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UN MUNDO FELIZ // ALDOUS HUXLEY

Escrito por imagenes 06-12-2007 en General. Comentarios (2)

UN MUNDO FELIZ // ALDOUS HUXLEY

UN MUNDO FELIZ
(Aldous Huxley)


PRÓLOGO


El remordimiento crónico, y en ello están acordes todos los moralistas, es un
sentimiento sumamente indeseable. Si has obrado mal, arrepiéntete, enmienda tus yerros
en lo posible y encamina tus esfuerzos a la tarea de comportarte mejor la próxima vez.
Pero en ningún caso debes entregarte a una morosa meditación sobre tus faltas.
Revolcarse en el fango no es la mejor manera de limpiarse.
También el arte tiene su moral, y muchas de las reglas de esta moral son las mismas que
las de la ética corriente, o al menos análogas a ellas. El remordimiento, por ejemplo, es
tan indeseable en relación con nuestra creación artística como en relación con las malas
acciones. En el futuro, la maldad debe ser perseguida, reconocida, y, en lo posible,
evitada. Llorar sobre los errores literarios de veinte años atrás, intentar enmendar una
obra fallida para darle la perfección que no logró en su primera ejecución, perder los
años de la madurez en el intento de corregir los pecados artísticos cometidos y legados
por esta persona ajena que fue uno mismo en la juventud, todo ello, sin duda, es vano y
fútil. De aquí que este nuevo UN MUNDO FELIZ sea exactamente igual al viejo. Sus
defectos como obra de arte son considerables; mas para corregirlos debería haber vuelto
a escribir el libro, y al hacerlo, como un hombre mayor, como otra persona que soy,
probablemente hubiese soslayado no sólo algunas de las faltas de la obra, sino también
algunos de los méritos que poseyera originalmente. Así, resistiéndome a la tentación de
revolcarme en los remordimientos artísticos, prefiero dejar tal como está lo bueno y lo
malo del libro y pensar en otra cosa.
Sin embargo, creo que sí merece la pena, al menos, citar el más grave defecto de la
novela, que es el siguiente. Al Salvaje se le ofrecen sólo dos alternativas: una vida
insensata en Utopía, o la vida de un primitivo en un poblado indio, una vida más
humana en algunos aspectos, pero en otros casi igualmente extravagante y anormal. En
la época en que este libro fue escrito, esta idea de que a los hombres se les ofrece el
libre albedrío para elegir entre la locura de una parte y la insania de otra, se me antojaba
divertida y la consideraba como posiblemente cierta. Sin embargo, en atención a los
efectos dramáticos, a menudo se permite al Salvaje hablar más racionalmente de Io que
su educación entre los miembros practicantes de una religión, que es una mezcla del
culto a la fertilidad y de la ferocidad de los Penitentes, le hubiese permitido hacerlo en
realidad. Ni siquiera su conocimiento de Shakespeare basta para justificar sus
expresiones. Y al final, naturalmente, se les hace abandonar la cordura, su Penitentismo
nativo recobra la autoridad sobre él, y el Salvaje acaba en una autotortura de maniático
y un suicidio de desesperación. Y así, después de todo, murieron miserablemente, con
gran satisfacción por parte del divertido y pirrónico esteta que era el autor de la fábula.
Actualmente no siento deseos de demostrar que la cordura es imposible. Por el
contrario, aunque sigo estando no menos tristemente seguro de que en el pasado la
cordura es un fenómeno muy raro, estoy convencido de que cabe alcanzarla y me
gustaría verla en acción más a menudo. Por haberlo dicho en varios libros míos
recientes, y, sobre todo, por haber compilado una antología de lo que los cuerdos han
dicho sobre la cordura y sobre los medios por los cuales puede lograrse, un eminente
crítico académico ha dicho de mí que constituyo un triste síntoma del fracaso de una
clase intelectual en tiempos de crisis. Supongo que ello implica que el profesor y sus
colegas constituyen otros tantos alegres síntomas de éxito. Los bienhechores de la
humanidad merecen ser honrados y recordados perpetuamente. Construyamos un
Panteón para profesores. Podríamos levantarlo entre las ruinas de una de las ciudades
destruidas de Europa o el Japón; sobre la entrada del osario yo colocaría una
inscripción, en letras de dos metros de altura, con estas simples palabras: Consagrado a
la memoria de los Educadores del Mundo. Su MONUMENTUM REQUIRIS
CIRCUMSPICE.
Pero volviendo al futuro... Si ahora tuviera que volver a escribir este libro, ofrecería al
Salvaje una tercera alternativa. Entre los cuernos utópico y primitivo de este dilema,
yacería la posibilidad de la cordura, una posibilidad ya realizada, hasta cierto punto, en
una comunidad de desterrados o refugiados del MUNDO FELIZ, que viviría en una
especie de Reserva. En esta comunidad, la economía sería descentralista y al estilo de
Henry George, y la política kropotkiniana y cooperativista. La ciencia y la tecnología
serían empleadas como si, lo mismo que el Sabbath, hubiesen sido creadas para el
hombre, y no (como en la actualidad) el hombre debiera adaptarse y esclavizarse a ellas.
La religión sería la búsqueda consciente e inteligente del Fin último del hombre, el
conocimiento unitivo del Tao o Logos inmanente, la transcendente Divinidad de
Brahma. Y la filosofía de la vida que prevalecería sería una especie de Alto
Utilitarismo, en el cual el principio de la Máxima Felicidad sería supeditado al principio
del Fin último, de modo que la primera pregunta a formular y contestar en toda
contingencia de la vida sería: ¿Hasta qué punto este pensamiento o esta acción
contribuye o se interfiere con el logro, por mi parte y por parte del mayor número
posible de otros Individuos, del Fin último del hombre?
Educado entre los primitivos, el Salvaje (en esta hipotética nueva versión del libro) no
sería trasladado a Utopía hasta después de que hubiese tenido oportunidad de adquirir
algún conocimiento de primera mano acerca de la naturaleza de una sociedad compuesta
de individuos que cooperan libremente, consagrados al logro de la cordura. Con estos
cambios, UN MUNDO FELIZ poseería una perfección artística y (si cabe emplear una
palabra tan trascendente en relación con una obra de ficción) filosófica, de la cual, en su
forma actual, evidentemente carece.
Pero UN MUNDO FELIZ es un libro acerca del futuro, y, aparte sus cualidades
artísticas o filosóficas, un libro sobre el futuro puede interesarnos solamente si sus
profecías parecen destinadas, verosímilmente, a realizarse. Desde nuestro punto de mira
actual, quince años más abajo en el plano inclinado de la historia moderna, ¿hasta qué
punto parecen plausibles sus pronósticos? ¿Qué ha ocurrido en este doloroso intervalo
que confirme o invalide las previsiones de 1931?
Inmediatamente se nos revela un gran y obvio fallo de previsión. UN MUNDO FELIZ
no contiene referencia alguna a la fisión nuclear. Y, realmente, es raro que no la
contenga; porque las posibilidades de la energía atómica eran ya tema de
conversaciones populares algunos años antes de que este libro fuese escrito. Mi viejo
amigo Robert Nichols incluso había escrito una comedia de éxito sobre este tema, y
recuerdo que también yo lo había mencionado en una narración publicada antes de
1930. Así, pues, como decía, es muy extraño que los cohetes y helicópteros del siglo
VII de Nuestro Ford no sean movidos por núcleos desintegrados. Este fallo no puede
excusarse; pero sí cabe explicarlo fácilmente. El tema de UN MUNDO FELIZ no es el
progreso de la ciencia en cuanto afecta a los individuos humanos. Los logros de la
física, la química y la mecánica se dan, tácitamente, por sobrentendidos. Los únicos
progresos científicos que se describen específicamente son los que entrañan la
aplicación a los seres humanos de los resultados de la futura investigación en biología,
psicología y fisiología. La liberación de la energía atómica constituye una gran
revolución en la historia humana, pero no es (a menos que nos volemos a nosotros
mismos en pedazos poniendo así punto final a la historia) la última revolución ni la más
profunda.
Esta revolución realmente revolucionaria deberá lograrse, no en el mundo externo, sino
en las almas y en la carne de los seres humanos. Viviendo como vivió en un período
revolucionario, el marqués de Sade hizo uso con gran naturalidad de esta teoría de las
revoluciones con el fin de racionalizar su forma peculiar de insania. Robespierre había
logrado la forma más superficial de revolución: la política. Yendo un poco más lejos,
Babeuf había intentado la revolución económica. Sade se consideraba a sí mismo como
el apóstol de la revolución auténticamente revolucionaria, más allá de la mera política y
de la economía, la revolución de los hombres, las mujeres y los niños individuales,
cuyos cuerpos debían en adelante pasar a ser propiedad sexual común de todos, y cuyas
mentes debían ser lavadas de todo pudor natural, de todas las inhibiciones,
laboriosamente adquiridas, de la civilización tradicional. Entre sadismo y revolución
realmente revolucionaria no hay, naturalmente, una conexión necesaria o inevitable.
Sade era un loco, y la meta más o menos consciente de su revolución eran el caos y la
destrucción universales. Las personas que gobiernan el Mundo feliz pueden no ser
cuerdas (en lo que podríamos llamar el sentido absoluto de la palabra), pero no son
locos de atar, y su meta no es la anarquía, sino la estabilidad social. Para lograr esta
estabilidad llevan a cabo, por medios científicos, la revolución final, personal, realmente
revolucionaria.
En la actualidad nos hallamos en la primera fase de lo que quizá sea la penúltima
revolución. Su próxima fase puede ser la guerra atómica, en cuyo caso no vale la pena
de que nos preocupemos por las profecías sobre el futuro. Pero cabe en lo posible que
tengamos la cordura suficiente, si no para dejar de luchar unos con otros, al menos para
comportarnos tan racionalmente como lo hicieron nuestros antepasados del siglo XVIII.
Los horrores inimaginables de la Guerra de los Treinta Años enseñaron realmente una
lección a los hombres, y durante más de cien años los políticos y generales de Europa
resistieron conscientemente la tentación de emplear sus recursos militares hasta los
límites de la destrucción o (en la mayoría de los casos) para seguir luchando hasta la
total aniquilación del enemigo. Hubo agresores, desde luego, ávidos de provecho y de
gloria; pero hubo también conservadores, decididos a toda costa a conservar intacto su
mundo. Durante los últimos treinta años no ha habido conservadores; sólo ha habido
radicales nacionalistas de derecha y radicales nacionalistas de izquierda.
El último hombre de Estado conservador fue el quinto marqués de Lansdowne; y
cuando escribió una carta a The Times sugiriendo que la Primera Guerra Mundial debía
terminar con un compromiso, como habían terminado la mayoría de las guerras del
siglo XVIII, el director de aquel diario, otrora conservador, se negó a publicarla. Los
radicales nacionalistas no salieron con la suya, con las consecuencias que todos
conocemos: bolchevismo, fascismo, inflación, depresión, Hitler, la Segunda Guerra
Mundial, la ruina de Europa y todos los males imaginables menos el hambre universal.
Suponiendo, pues, que seamos capaces de aprender tanto de Hiroshima como nuestros
antepasados de Magdeburgo, podemos esperar un período, no de paz, ciertamente, pero
sí de guerra limitada y sólo parcialmente ruinosa. Durante este período cabe suponer
que la energía nuclear estará sujeta al yugo de los usos industriales. El resultado de ello
será, evidentísimamente, una serie de cambios económicos y sociales sin precedentes en
cuanto a su rapidez y radicalismo. Todas las formas de vida humana actuales estarán
periclitadas y será preciso improvisar otras nuevas formas adecuadas al hecho -no
humano- de la energía atómica. Procusto moderno, el científico nuclear preparará el
lecho en el cual deberá yacer la Humanidad; y si la Humanidad no se adapta al mismo...,
bueno, será una pena para la Humanidad. Habrá que forcejear un poco y practicar
alguna amputación, la misma clase de forcejeos y de amputaciones que se están
produciendo desde que la ciencia aplicada se lanzó a la carrera; sólo que esta vez, serán
mucho más drásticos que en el pasado. Estas operaciones, muy lejos de ser indoloras,
serán dirigidas por gobiernos totalitarios sumamente centralizados. Será inevitable;
porque el futuro inmediato es probable que se parezca al pasado inmediato, y en el
pasado inmediato los rápidos cambios tecnológicos, que se produjeron en una economía
de producción masiva y entre una población predominantemente no propietaria, han
tendido siempre a producir un confusionismo social y económico. Para luchar contra la
confusión el poder ha sido centralizado y se han incrementado las prerrogativas del
Gobierno. Es probable que todos los gobiernos del mundo sean más o menos
enteramente totalitarios, aun antes de que se logre domesticar la energía atómica; y
parece casi seguro que lo serán durante el progreso de domesticación de dicha energía y
después del mismo.
Desde luego, no hay razón alguna para que el nuevo totalitarismo se parezca al antiguo.
El Gobierno, por medio de porras y piquetes de ejecución, hambre artificialmente
provocada, encarcelamientos en masa y deportación también en masa no es solamente
inhumano (a nadie, hoy día, le importa demasiado este hecho); se ha comprobado que es
ineficaz, y en una época de tecnología avanzada la ineficacia es un pecado contra el
Espíritu Santo. Un Estado totalitario realmente eficaz sería aquel en el cual los jefes
políticos todopoderosos y su ejército de colaboradores pudieran gobernar una población
de esclavos sobre los cuales no fuese necesario ejercer coerción alguna por cuanto
amarían su servidumbre. Inducirles a amarla es la tarea asignada en los actuales estados
totalitarios a los Ministerios de Propaganda, los directores de los periódicos y los
maestros de escuela. Pero sus métodos todavía son toscos y acientíficos. La antigua
afirmación de los jesuitas, según los cuales si se encargaban de la educación del niño
podían responder de las opiniones religiosas del hombre, fue dictada más por el deseo
que por la realidad de los hechos. Y el pedagogo moderno probablemente es menos
eficiente en cuanto a condicionar los reflejos de sus alumnos de lo que lo fueron los
reverendos padres que educaron a Voltaire. Los mayores triunfos de la propaganda se
han logrado, no haciendo algo, sino impidiendo que ese algo se haga. Grande es la
verdad, pero más grande todavía, desde un punto de vista práctico, el silencio sobre la
verdad. Por el simple procedimiento de no mencionar ciertos temas, de bajar lo que Mr.
Churchill llama un telón de acero entre las masas y los hechos o argumentos que los
jefes políticos consideran indeseables, la propaganda totalitarista ha influido en la
opinión de manera mucho más eficaz de lo que lo hubiese conseguido mediante las más
elocuentes denuncias y las más convincentes refutaciones lógicas. Pero el silencio no
basta. Si se quiere evitar la persecución, la liquidación y otros síntomas de fricción
social, es preciso que los aspectos positivos de la propaganda sean tan eficaces como los
negativos. Los más importantes Proyectos Manhattan del futuro serán vastas encuestas
patrocinadas por los gobiernos sobre lo que los políticos y los científicos que
intervendrán en ellas llamarán el problema de la felicidad; en otras palabras, el
problema de lograr que la gente ame su servidumbre. Sin seguridad económica, el amor
a la servidumbre no puede llegar a existir; en aras a la brevedad, doy por sentado
resolver el problema de la seguridad permanente. Pero la seguridad tiende muy
rápidamente a darse por sentada. Su logro es una revolución meramente superficial,
externa. El amor a la servidumbre sólo puede lograrse como resultado de una revolución
profunda, personal, en las mentes y los cuerpos humanos. Para llevar a cabo esta
revolución necesitamos, entre otras cosas, los siguientes descubrimientos e inventos. En
primer lugar, una técnica mucho más avanzada de la sugestión, mediante el
condicionamiento de los infantes y, más adelante, con la ayuda de drogas, tales como la
escopolamina. En segundo lugar, una ciencia, plenamente desarrollada, de las
diferencias humanas, que permita a los dirigentes gubernamentales destinar a cada
individuo dado a su adecuado lugar en la jerarquía social y económica. (Las clavijas
redondas en agujeros cuadrados tienden a alimentar pensamientos peligrosos sobre el
sistema social y a contagiar su descontento a los demás.) En tercer lugar (puesto que la
realidad, por utópica que sea, es algo de lo cual la gente siente la necesidad de tomarse
frecuentes vacaciones), un sustitutivo para el alcohol y los demás narcóticos, algo que
sea al mismo tiempo menos dañino y más placentero que la ginebra o la heroína. Y
finalmente (aunque éste sería un proyecto a largo plazo, que exigiría generaciones de
dominio totalitario para llegar a una conclusión satisfactoria), un sistema de eugenesia a
prueba de tontos, destinado a estandardizar el producto humano y a facilitar así la tarea
de los dirigentes. En UN MUNDO FELIZ esta uniformización del producto humano ha
sido llevada a un extremo fantástico, aunque quizá no imposible. Técnica e
ideológicamente, todavía estamos muy lejos de los bebés embotellados y los grupos de
Bokanovsky de adultos con inteligencia infantil. Pero por los alrededores del año 600 de
la Era Fordiana, ¿quién sabe qué puede ocurrir? En cuanto a los restantes rasgos
característicos de este mundo más feliz y más estable -los equivalentes del soma, la
hipnopedia y el sistema científico de castas-, probablemente no se hallan más que a tres
o cuatro generaciones de distancia. Ya hay algunas ciudades americanas en las cuales el
número de divorcios iguala al número de bodas. Dentro de pocos años, sin duda alguna,
las licencias de matrimonio se expenderán como las licencias para perros, con validez
sólo para un período de doce meses, y sin ninguna ley que impida cambiar de perro o
tener más de un animal a la vez. A medida que la libertad política y económica
disminuye, la libertad sexual tiende, en compensación, a aumentar. Y el dictador (a
menos que necesite carne de cañón o familias con las cuales colonizar territorios
desiertos o conquistados) hará bien en favorecer esta libertad. En colaboración con la
libertad de soñar despiertos bajo la influencia de los narcóticos, del cine y de la radio, la
libertad sexual ayudará a reconciliar a sus súbditos con la servidumbre que es su
destino.
Sopesándolo todo bien, parece como si la Utopía se hallara más cerca de nosotros de lo
que nadie hubiese podido imaginar hace sólo quince años. Entonces, la situé para dentro
de seiscientos años en el futuro. Hoy parece posible que tal horror se implante entre
nosotros en el plazo de un solo siglo. Es decir, en el supuesto de que sepamos reprimir
nuestros impulsos de destruirnos en pedazos en el entretanto. Ciertamente, a menos que
nos decidamos a descentralizar y emplear la ciencia aplicada, no como un fin para el
cual los seres humanos deben ser tenidos como medios, sino como el medio para
producir una raza de individuos libres, sólo podremos elegir entre dos alternativas: o
cierto número de totalitarismos nacionales, militarizados, que tendrán sus raíces en el
terror que suscita la bomba atómica, y, en consecuencia, la destrucción de la civilización
(o, si la guerra es limitada, la perpetuación del militarismo); o bien un solo totalitarismo
supranacional cuya existencia sería provocada por el caos social que resultaría del
rápido progreso tecnológico en general y la revolución atómica en particular, que se
desarrollaría, a causa de la necesidad de eficiencia y estabilidad, hasta convertirse en la
benéfica tiranía de la Utopía. Usted es quien paga con su dinero, y puede elegir a su
gusto.





CAPITULO I


Un edificio gris, achaparrado, de sólo treinta y cuatro plantas. Encima de la entrada
principal las palabras: Centro de Incubación y Condicionamiento de la Central de
Londres, y, en un escudo, la divisa del Estado Mundial: Comunidad, Identidad,
Estabilidad.
La enorme sala de la planta baja se hallaba orientada hacia el Norte. Fría a pesar del
verano que reinaba en el exterior y del calor tropical de la sala, una luz cruda y pálida
brillaba a través de las ventanas buscando ávidamente alguna figura yaciente
amortajada, alguna pálida forma de académica carne de gallina, sin encontrar más que el
cristal, el níquel y la brillante porcelana de un laboratorio. La invernada respondía a la
invernada. Las batas de los trabajadores eran blancas, y éstos llevaban las manos
embutidas en guantes de goma de un color pálido, como de cadáver. La luz era helada,
muerta, fantasmal. Sólo de los amarillos tambores de los microscopios lograba arrancar
cierta calidad de vida, deslizándose a lo largo de los tubos y formando una dilatada
procesión de trazos luminosos que seguían la larga perspectiva de las mesas de trabajo.
-Y ésta -dijo el director, abriendo la puerta- es la Sala de Fecundación.
Inclinados sobre sus instrumentos, trescientos Fecundadores se hallaban entregados a su
trabajo, cuando el director de Incubación y Condicionamiento entró en la sala, sumidos
en un absoluto silencio, sólo interrumpido por el distraído canturreo o silboteo solitario
de quien se halla concentrado y abstraído en su labor. Un grupo de estudiantes recién
ingresados, muy jóvenes, rubicundos e imberbes, seguía con excitación, casi
abyectamente, al director, pisándole los talones. Cada uno de ellos llevaba un bloc de
notas en el cual, cada vez que el gran hombre hablaba, garrapateaba desesperadamente.
Directamente de labios de la ciencia personificada. Era un raro privilegio. El D.I.C. de
la central de Londres tenía siempre un gran interés en acompañar personalmente a los
nuevos alumnos a visitar los diversos departamentos.
-Sólo para darles una idea general -les explicaba.
Porque, desde luego, alguna especie de idea general debían tener si habían de llevar a
cabo su tarea inteligentemente; pero no demasiado grande si habían de ser buenos y
felices miembros de la sociedad, a ser posible. Porque los detalles, como todos sabemos,
conducen a la virtud y la felicidad, en tanto que las generalidades son intelectualmente
males necesarios. No son los filósofos sino los que se dedican a la marquetería y los
coleccionistas de sellos los que constituyen la columna vertebral de la sociedad.
-Mañana -añadió, sonriéndoles con campechanía un tanto amenazadora- empezarán
ustedes a trabajar en serio. Y entonces no tendrán tiempo para generalidades. Mientras
tanto...
Mientras tanto, era un privilegio. Directamente de los labios de la ciencia personificada
al bloc de notas. Los muchachos garrapateaban como locos.
Alto y más bien delgado, muy erguido, el director se adentro por la sala. Tenía el
mentón largo y saliente, y dientes más bien prominentes, apenas cubiertos, cuando no
hablaba, por sus labios regordetes, de curvas florcadas. ¿Viejo? ¿Joven? ¿Treinta?
¿Cincuenta? ¿Cincuenta y cinco? Hubiese sido difícil decirlo. En todo caso la cuestión
no llegaba siquiera a plantearse; en aquel año de estabilidad, el 632 después de Ford, a
nadie se le hubiese ocurrido preguntarlo.
-Empezaré por el principio -dijo el director.
Y los más celosos estudiantes anotaron la intención de director en sus blocs de notas:
Empieza por el principio.
-Esto -siguió el director, con un movimiento de la mano- son las incubadoras. -Y
abriendo una puerta aislante les enseñó hileras y más hileras de tubos de ensayo
numerados-. La provisión semanal de óvulos -explicó-. Conservados a la temperatura de
la sangre; en tanto que los gametos masculinos -y al decir esto abrió otra puerta- deben
ser conservados a treinta y cinco grados de temperatura en lugar de treinta y siete.
La temperatura de la sangre esteriliza.
Los moruecos envueltos en termógeno no engendran corderillos.
Sin dejar de apoyarse en las incubadoras, el director ofreció a los nuevos alumnos,
mientras los lápices corrían ilegiblemente por las páginas, una breve descripción del
moderno proceso de fecundación. Primero habló, naturalmente, de sus prolegómenos
quirúrgicos, la operación voluntariamente sufrida para el bien de la Sociedad, aparte el
hecho de que entraña una prima equivalente al salario de seis meses; prosiguió con unas
notas sobre la técnica de conservación de los ovarios extirpados de forma que se
conserven en vida y se desarrollen activamente; pasó a hacer algunas consideraciones
sobre la temperatura, salinidad y viscosidad óptimas; prendidos y maduros; y,
acompañando a sus alumnos a las mesas de trabajo, les enseñó en la práctica cómo se
retiraba aquel licor de los tubos de ensayo; cómo se vertía, gota a gota, sobre placas de
microscopio especialmente caldeadas; cómo los óvulos que contenía eran
inspeccionados en busca de posibles anormalidades, contados y trasladados a un
recipiente poroso; cómo (y para ello los llevó al sitio donde se realizaba la operación)
este recipiente era sumergido en un caldo caliente que contenía espermatozoos en
libertad, a una concentración mínima de cien mil por centímetro cúbico, como hizo
constar con insistencia; y cómo, al cabo de diez minutos, el recipiente era extraído del
caldo y su contenido volvía a ser examinado; cómo, si algunos de los óvulos seguían sin
fertilizar, era sumergido de nuevo, y, en caso necesario, una tercera vez; cómo los
óvulos fecundados volvían a las incubadoras, donde los Alfas y los Betas permanecían
hasta que eran definitivamente embotellados, en tanto que los Gammas, Deltas y
Epsilones eran retirados al cabo de sólo treinta y seis horas, para ser sometidos al
método de Bokanovsky.
-El método de Bokanovsky -repitió el director.
Y los estudiantes subrayaron estas palabras.
Un óvulo, un embrión, un adulto: la normalidad. Pero un óvulo boklanovskificado
prolifera, se subdivide. De ocho a noventa y seis brotes, y cada brote llegará a formar un
embrión perfectamente constituido y cada embrión se convertirá en un adulto normal.
Una producción de noventa y seis seres humanos donde antes sólo se conseguía uno.
Progreso.
-En esencia -concluyó el D. I. C.-, la bokanovskiflcación consiste en una serie de paros
del desarrollo. Controlamos el crecimiento normal, y paradójicamente, el óvulo
reacciona echando brotes.
Reacciona echando brotes. Los lápices corrían.
El director señaló a un lado. En una ancha cinta que se movía con gran lentitud, un
portatubos enteramente cargado se introducía en una vasta caja de metal, de cuyo
extremo emergía otro portatubos igualmente repleto. El mecanismo producía un débil
zumbido. El director explicó que los tubos de ensayo tardaban ocho minutos en
atravesar aquella cámara metálica. Ocho minutos de rayos X era lo máximo que los
óvulos podían soportar. Unos pocos morían; de los restantes, los menos aptos se
dividían en dos; después a las incubadoras, donde los nuevos brotes empezaban a
desarrollarse; luego, al cabo de dos días, se les sometía a un proceso de congelación y se
detenía su crecimiento. Dos, cuatro, ocho, los brotes, a su vez, echaban nuevos brotes;
después se les administraba una dosis casi letal de alcohol; como consecuencia de ello,
volvían a subdividirse -brotes de brotes de brotes- y después se les dejaba desarrollar en
paz, puesto que una nueva detención en su crecimiento solía resultar fatal. Pero, a
aquellas alturas, el óvulo original se había convertido en un número de embriones que
oscilaba entre ocho y noventa y seis, un prodigioso adelanto, hay que reconocerlo, con
respecto a la Naturaleza. Mellizos idénticos, pero no en ridículas parejas, o de tres en
tres, como en los viejos tiempos vivíparos, cuando un óvulo se escindía de vez en
cuando, accidentalmente; mellizos por docenas, por veintenas a un tiempo.
-Veintenas -repitió el director; y abrió los brazos como distribuyendo generosas
dádivas-. Veintenas.
Pero uno de los estudiantes fue lo bastante estúpido para preguntar en qué consistía la
ventaja,
-¡Pero, hijo mío! -exclamó el director, volviéndose bruscamente hacia él-. ¿De veras no
lo comprende? ¿No puede comprenderlo? -Levantó una mano, con expresión solemne-.
El Método Bokanovsky es uno de los mayores instrumentos de la estabilidad social.
Uno de los mayores instrumentos de la estabilidad social.
Hombres y mujeres estandardizados, en grupos uniformes. Todo el personal de una
fábrica podía ser el producto de un solo óvulo bokanovskificado.
-¡Noventa y seis mellizos trabajando en noventa y seis máquinas idénticas! -La voz del
director casi temblaba de entusiasmo-. Sabemos muy bien adónde vamos. Por primera
vez en la historia. -Citó la divisa planetario-: Comunidad, Identidad, Estabilidad. -
Grandes palabras-. Si pudiéramos bokanovskificar indefinidamente, el problema estaría
resuelto.
Resuelto por Gammas en serie, Deltas invariables, Epsilones uniformes. Millones de
mellizos idénticos. El principio de la producción en masa aplicado, por fin, a la
biología.
-Pero, por desgracia -añadió el director-, no podemos bokanovskificar indefinidamente.
Al parecer, noventa y seis era el límite, y setenta y dos un buen promedio. Lo más que
podían hacer, a falta de poder realizar aquel ideal, era manufacturar tantos grupos de
mellizos idénticos como fuese posible a partir del mismo ovario y con gametos del
mismo macho. Y aun esto era difícil.
-Porque, por vías naturales, se necesitan treinta años para que doscientos óvulos
alcancen la madurez. Pero nuestra tarea consiste en estabilizar la población en este
momento, aquí y ahora. ¿De qué nos serviría producir mellizos con cuentagotas a lo
largo de un cuarto de siglo?
Evidentemente, de nada. Pero la técnica de Podsnap había acelerado inmensamente el
proceso de la maduración. Ahora cabía tener la seguridad de conseguir como mínimo
ciento cincuenta óvulos maduros en dos años. Fecundación y bokanovskiflcación -es
decir, multiplicación por setenta y dos-, aseguraban una producción media de casi once
mil hermanos y hermanas en ciento cincuenta grupos de mellizos idénticos; y todo ello
en el plazo de dos años.
-Y, en casos excepcionales, podemos lograr que un solo ovario produzca más de quince
mil individuos adultos.
Volviéndose hacia un joven rubio y coloradote que en aquel momento pasaba por allá,
lo llamó:
-Mr. Foster. ¿Puede decimos cuál es la marca de un solo ovario, Mr. Foster?
-Dieciséis mil doce en este Centro -contestó Mr. Foster sin vacilar. Hablaba con gran
rapidez, tenía unos ojos azules muy vivos, y era evidente que le producía un intenso
placer citar cifras-. Dieciséis mil doce, en ciento ochenta y nueve grupos de mellizos
idénticos. Pero, desde luego, se ha conseguido mucho más -prosiguió atropelladamenteen
algunos centros tropicales. Singapur ha producido a menudo más de dieciséis mil
quinientos; y Mombasa ha alcanzado la marca de los diecisiete mil. Claro que tienen
muchas ventajas sobre nosotros. ¡Deberían ustedes ver cómo reacciona un ovario de
negra a la pituitarial Es algo asombroso, cuando uno está acostumbrado a trabajar con
material europeo. Sin embargo -agregó, riendo (aunque en sus ojos brillaba el fulgor del
combate y avanzaba la barbilla retadoramente)-, sin embargo, nos proponemos batirles,
si podemos. Actualmente estoy trabajando en un maravilloso ovario Delta-Menos. Sólo
cuenta dieciocho meses de antigüedad. Ya ha producido doce mil setecientos hijos,
decantados o en embrión. Y sigue fuerte. Todavía les ganaremos.
-¡Éste es el espíritu que me gusta! -exclamó el director; y dio unas palmadas en el
hombro de Mr. Foster-. Venga con nosotros y permita a estos muchachos gozar de los
beneficios de sus conocimientos de experto.
Mr. Foster sonrió modestamente.
-Con mucho gusto -dijo.
Y siguieron la visita. En la Sala de Envasado reinaba una animación armoniosa y una
actividad ordenada. Trozos de peritoneo de cerda, cortados ya a la medida adecuada,
subían disparados en pequeños ascensores, procedentes del Almacén de órganos de los
sótanos. Un zumbido, después un chasquido, y las puertas del ascensor se abrían de
golpe; el Forrador de Envases sólo tenía que alargar la mano, coger el trozo, introducirlo
en el frasco, alisarlo, y antes de que el envase debidamente forrado por el interior se
hallara fuera de su alcance, transportado por la cinta sin fin, un zumbido, un chasquido,
y otro trozo de peritoneo era disparado desde las profundidades, a punto para ser
deslizado en el interior de otro frasco, el siguiente de aquella lenta procesión que la
cinta transportaba.
Después de los Forradores había los Matriculadores. La procesión avanzaba; uno a uno,
los óvulos pasaban de sus tubos de ensayo a unos recipientes más grandes;
diestramente, el forro de peritoneo era cortado, la morula situada en su lugar, vertida la
solución salina... y ya el frasco había pasado y les llegaba la vez a los etiquetadores.
Herencia fecha de fertilización, grupo de Bokanovsky al que pertenecía, todos estos
detalles pasaban del tubo de ensayo al frasco. Sin anonimato ya, con sus nombres a
través de una abertura de la pared, hacia la Sala de Predestinación Social.
-Ochenta y ocho metros cúbicos de fichas -dijo Mr. Foster, satisfecho, al entrar.
-Que contienen toda la información de interés -agregó el director.
-Puestas al día todas las mañanas.
-Y coordinadas todas las tardes.
-En las cuales se basan los cálculos.
-Tantos individuos, de tal y tal calidad -dijo Mr. Foster.
-Distribuidos en tales y tales cantidades. -El óptimo porcentaje de Decantación en
cualquier momento dado.
-Permitiendo compensar rápidamente las pérdidas imprevistas.
-Rápidamente -repitió Mr. Foster-. ¡Si supieran ustedes la cantidad de horas extras que
tuve que emplear después del último terremoto en el Japón!
Rió de buena gana y movió la cabeza.
-Los Predestinadores envían sus datos a los Fecundadores.
-Quienes les facilitan los embriones que solicitan.
-Y los frascos pasan aquí para ser predestinados concretamente.
-Después de lo cual vuelven a ser enviados al Almacén de Embriones.
-Adonde vamos a pasar ahora mismo.
Y, abriendo una puerta, Mr. Foster inició la marcha hacia una escalera que descendía al
sótano.
La temperatura seguía siendo tropical. El grupo penetró en un ambiente iluminado con
una luz crepuscular. Dos puertas y un pasadizo con un doble recodo aseguraban al
sótano contra toda posible infiltración de la luz.
-Los embriones son como la película fotográfica -dijo Mr. Foster, jocosamente, al
tiempo que empujaba la segunda puerta-. Sólo soportan la luz roja.
Y, en efecto, la bochornosa oscuridad en medio de la cual los estudiantes le seguían
ahora era visible y escarlata como la oscuridad que se divisa con los ojos cerrados en
plena tarde veraniega. Los voluminosos estantes laterales, con sus hileras interminables
de botellas, brillaban como cuajados de rubíes, y entre los rubíes se movían los
espectros rojos de mujeres y hombres con los ojos purpúreos y todos los síntomas del
lupus. El zumbido de la maquinaria llenaba débilmente los aires.
-Deles unas cuantas cifras, Mr. Foster -dijo el director, que estaba cansado de hablar.
A Mr. Foster le encantó darles unas cuantas cifras.
Doscientos veinte metros de longitud, doscientos de anchura y diez de altura. Señaló
hacia arriba. Como gallinitas bebiendo agua, los estudiantes levantaron los ojos hacia el
elevado techo.
Tres grupos de estantes: a nivel del suelo, primera galería y segunda galería.
La telaraña metálica de las galerías se perdía a lo lejos, en todas direcciones, en la
oscuridad. Cerca de ellas, tres fantasmas rojos se hallaban muy atareados descargando
damajuanas de una escalera móvil.
La escalera que procedía de la Sala de Predestinación Social.
Cada frasco podía ser colocado en uno de los quince estantes, cada uno de los cuales,
aunque a simple vista no se notaba, era un tren que viajaba a razón de trescientos treinta
y tres milímetros por hora. Doscientos sesenta y siete días, a ocho metros diarios. Dos
mil ciento treinta y seis metros en total. Una vuelta al sótano a nivel del suelo, otra en la
primera galería, media en la segunda, y, la mañana del día doscientos sesenta y siete, luz
de día en la Sala de Decantación. La llamada existencia independiente.
-Pero en el intervalo -concluyó Mr. Fosternos las hemos arreglado para hacer un
montón de cosas con ellos. Ya lo creo, un montón de cosas.
-Éste es el espíritu que me gusta -volvió a decir el director-. Demos una vueltecita.
Cuénteselo usted todo, Mr. Foster.
Y Mr. Foster se lo contó todo.
Les habló del embrión que se desarrollaba en su lecho de peritoneo. Les dio a probar el
rico sucedáneo de la sangre con que se alimentaba. Les explicó por qué había de
estimularlo con placentina y tiroxina. Les habló del extracto de corpus luteum. Les
enseñó las mangueras por medio de las cuales dicho extracto era inyectado
automáticamente cada doce metros, desde cero hasta 2.040. Habló de las dosis
gradualmente crecientes de pituitaria administradas durante los noventa y seis metros
últimos del recorrido. Describió la circulación materna artificial instalada en cada
frasco, en el metro ciento doce, les enseñó el depósito de sucedáneo de la sangre, la
bomba centrífuga que mantenía al líquido en movimiento por toda la placenta y lo hacía
pasar a través del pulmón sintético y el filtro de los desperdicios. Se refirió a la molesta
tendencia del embrión a la anemia, a las dosis masivas de extracto de estómago de cerdo
y de hígado de potro fetal que, en consecuencia, había que administrar.
Les enseñó el sencillo mecanismo por medio del cual, durante los dos últimos metros de
cada ocho, todos los embriones eran sacudidos simultáneamente para que se
acostumbraran al movimiento. Aludió a la gravedad del llamado trauma de la
decantación y enumeró las precauciones que se tomaban para reducir al mínimo,
mediante el adecuado entrenamiento del embrión envasado, tan peligroso shock. Les
habló de las pruebas de sexo llevadas a cabo en los alrededores del metro doscientos.
Explicó el sistema de etiquetaje: una T para los varones, un círculo para las hembras, y
un signo de interrogación negro sobre fondo blanco para los destinados a hermafroditas.
-Porque, desde luego -dijo Mr. Foster-, en la gran mayoría de los casos la fecundidad no
es más que un estorbo. Un solo ovario fértil de cada mil doscientos bastaría para
nuestros propósitos. Pero queremos poder elegir a placer. Y, desde luego, conviene
siempre dejar un buen margen de seguridad. Por esto permitimos que hasta un treinta
por ciento de embriones hembra se desarrollen normalmente. A los demás les
administramos una dosis de hormona sexual femenina cada veinticuatro metros durante
lo que les queda de trayecto. Resultado: son decantados como hermafroditas,
completamente normales en su estructura, excepto -tuvo que reconocer- que tienen una
ligera tendencia a echar barba, pero estériles. Con una esterilidad garantizada. Lo cual
nos conduce por fin -prosiguió Mr. Foster- fuera del reino de la mera imitación servil de
la Naturaleza para pasar al mundo mucho más interesante de la invención humana.
Se frotó las manos. Porque, desde luego, ellos no se limitaban meramente a incubar
embriones; cualquier vaca podría hacerlo.
-También predestinamos y condicionamos. Decantamos nuestros críos como seres
humanos socializados, como Alfas o Epsilones, como futuros poceros o futuros... -Iba a
decir futuros Interventores Mundiales, pero rectificando a tiempo, dijo- ... futuros
Directores de Incubadoras.
El director agradeció el cumplido con una sonrisa.
Pasaban en aquel momento por el metro 320 del Estante nº 11. Un joven Beta-Menos,
un mecánico, estaba atareado con un destornillador y una llave inglesa, trabajando en la
bomba de sucedáneo de la sangre de una botella que pasaba. Cuando dio vuelta a las
tuercas, el zumbido del motor eléctrico se hizo un poco más grave. Bajó más aún, y un
poco más.., Otra vuelta a la llave inglesa, una mirada al contador de revoluciones, y
terminó su tarea. El hombre retrocedió dos pasos en la hilera e inició el mismo proceso
en la bomba del frasco siguiente.
-Está reduciendo el número de revoluciones por minuto -explicó Mr. Foster-. El
sucedáneo circula más despacio; por consiguiente, pasa por el pulmón a intervalos más
largos; por tanto, aporta menos oxígeno al embrión. No hay nada como la escasez de
oxígeno para mantener a un. embrión por debajo de lo normal.
Y volvió a frotarse las manos.
-¿Y para qué quieren mantener a un embrión por debajo de lo normal? -preguntó un
estudiante ingenuo.
-¡Estúpido! -exclamó el director, rompiendo un largo silencio-. ¿No se le ha ocurrido
pensar que un embrión de Epsilon debe tener un ambiente Epsilon y una herencia
Epsilon también?
Evidentemente, no se le había ocurrido. Quedó abochornado.
-Cuanto más baja es la casta -dijo Mr. Foster-, menos debe escasear el oxígeno. El
primer órgano afectado es el cerebro. Después el esqueleto. Al setenta por ciento del
oxígeno normal se consiguen enanos. A menos del setenta, monstruos sin ojos. Que no
sirven para nada -concluyó Mr. Foster.
En cambio (y su voz adquirió un tono confidencial y excitado), si lograran descubrir una
técnica para abreviar el período de maduración, ¡qué gran triunfo, qué gran beneficio
para la sociedad!
-Piensen en el caballo -dijo.
Los alumnos pensaron en el caballo.
El caballo alcanza la madurez a los seis años; el elefante, a los diez. En tanto que el
hombre, a los trece años aún no está sexualmente maduro, y sólo a los veinte alcanza el
pleno conocimiento. De ahí la inteligencia humana, fruto de este desarrollo retardado.
-Pero en los Epsilones -dijo Mr. Foster, muy acertadamente- no necesitamos
inteligencia humana.
No la necesitaban, y no la fabricaban. Pero, aunque la mente de un Epsilon alcanzaba la
madurez a los diez años, el cuerpo del Epsilon no era apto para el trabajo hasta los
dieciocho. Largos años de inmadurez superflua y perdida. Si el desarrollo físico pudiera
acelerarse hasta que fuera tan rápido, digamos, como el de una vaca, ¡qué enorme
ahorro para la comunidad!
-¡Enorme! -murmuraron los estudiantes.
El entusiasmo de Mr. Foster era contagioso.
Después se puso más técnico; habló de una coordinación endocrino anormal que era la
causa de que los hombres crecieran tan lentamente, y sostuvo que esta anormalidad se
debía a una mutación germinal. ¿Cabía destruir los efectos de esta mutación germinal?
¿Cabía devolver al individuo Epsilon, mediante una técnica adecuada, a la normalidad
de los perros y de las vacas? Este era el problema.
Pilkinton, en Mombasa, había producido individuos sexualmente maduros a los cuatro
años y completamente crecidos a los seis y medio. Un triunfo científico. Pero
socialmente inútil. Los hombres y las mujeres de seis años eran demasiado estúpidos,
incluso para realizar el trabajo de un Epsilon.
Y el método era de los del tipo todo o nada; o no se lograba modificación alguna, o tal
modificación era en todos los sentidos. Todavía estaban luchando por encontrar el
compromiso ideal entre adultos de veinte años y adultos de seis. Y hasta entonces sin
éxito.
Su ronda a través de la luz crepuscular escarlata les había llevado a las proximidades del
metro 170 del Estante 9. A partir de aquel punto, el Estante 9 estaba cerrado, y los
frascos realizaban el resto de su viaje en el interior de una especie de túnel,
interrumpido de vez en cuando por unas aberturas de dos o tres metros de anchura.
-Condicionamiento con respecto al calor -explicó Mr. Foster.
Túneles calientes alternaban con túneles fríos. El frío se aliaba a la incomodidad en la
forma de intensos rayos X. En el momento de su decantación, los embriones sentían
horror por el frío. Estaban predestinados a emigrar a los trópicos, a ser mineros,
tejedores de seda al acetato o metalúrgicos. Más adelante, enseñarían a sus mentes a
apoyar el criterio de su cuerpo.
-Nosotros los condicionamos de modo que tiendan hacia el calor -concluyo Mr. Foster-.
Y nuestros colegas de arriba les enseñarán a amarlo.
-Y éste -intervino el director sentenciosamente-, éste es el secreto de la felicidad y la
virtud: amar lo que uno tiene que hacer. Todo condicionamiento tiende a esto: a lograr
que la gente ame su inevitable destino social.
En un boquete entre dos túneles, una enfermera introducía una jeringa larga y fina en el
contenido gelatinoso de un frasco que pasaba. Los estudiantes y sus guías
permanecieron observándola unos momentos.
-Muy bien, Lenina -dijo Mr. Foster cuando, al fin, la joven retiró la jeringa y se
incorporó.
La muchacha se volvió, sobresaltada. A pesar del lapsus y de los ojos de púrpura, se
advertía que era excepcionalmente hermosa.
Su sonrisa, roja también, voló hacia él, en una hilera de rojos dientes.
-Encantadora, encantadora -murmuró el director.
Y, dándole una o dos palmaditas, recibió en correspondencia una sonrisa deferente, a él
destinada.
-¿Qué les da? -preguntó Mr. Foster, procurando adoptar un tono estrictamente
profesional. -Lo de siempre: el tifus y la enfermedad del sueño.
-Los trabajadores del trópico empiezan a ser inoculados en el metro 150 -explicó Mr.
Foster a los estudiantes-. Los embriones todavía tienen agallas. Inmunizamos al pez
contra las enfermedades del hombre futuro. -Luego, volviéndose a Lenina, añadió-: A
las cinco menos diez, en el tejado, esta tarde, como de costumbre.
-Encantadora -dijo el director una vez más.
Y, con otra palmadita, se alejó en pos de los otros.
En el estante número 10, hileras de la próxima generación de obreros químicos eran
sometidos a un tratamiento para acostumbrarlos a tolerar el plomo, la sosa cáustica, el
asfalto, la clorina... El primero de una hornada de doscientos cincuenta mecánicos de
cohetes aéreos en embrión pasaba en aquel momento por el metro mil cien del estante 3.
Un mecanismo especial mantenía sus envases en constante rotación.
-Para mejorar su sentido del equilibrio -explicó Mr. Foster-. Efectuar reparaciones en el
exterior de un cohete en el aire es una tarea complicada. Cuando están de pie, reducimos
la circulación hasta casi matarlos, y doblamos el flujo del sucedáneo de la sangre
cuando están cabeza abajo. Así aprenden a asociar esta posición con el bienestar; de
hecho, sólo son felices de verdad cuando están así. Y ahora -prosiguió Mr. Foster-, me
gustaría enseñarles algún condicionamiento interesante para intelectuales Alfa-Más.
Tenemos un nutrido grupo de ellos en el estante número S. Es el nivel de la Primera
Galería -gritó a dos muchachos que habían empezado a bajar a la planta-. Están por los
alrededores del metro 900 -explicó-. No se puede efectuar ningún condicionamiento
intelectual eficaz hasta que el feto ha perdido la cola.
Pero el director había consultado su reloj.
-Las tres menos diez -dijo-. Me temo que no habrá tiempo para los embriones
intelectuales. Debemos subir a las Guarderías antes de que los niños despierten de la
siesta de la tarde.
Mr. Foster pareció decepcionado.
-Al menos, una mirada a la Sala de Decantación -imploró.
-Bueno, está bien. -El director sonrió con indulgencia-. Pero sólo una ojeada.


CAPITULO II


Mr. Foster se quedó en la Sala de Decantación. El D.I.C. y sus alumnos entraron en el
ascensor más próximo, que los condujo a la quinta planta.
Guardería infantil. Sala de Condicionamiento Neo-Pavloviano, anunciaba el rótulo de
la entrada.
El director abrió una puerta. Entraron en una vasta estancia vacía, muy brillante y
soleada, porque toda la pared orientada hacia el Sur era un cristal de parte a parte.
Media docena de enfermeras, con pantalones y chaqueta de uniforme, de viscosilla
blanca, los cabellos asépticamente ocultos bajo cofias blancas, se hallaban atareadas
disponiendo jarrones con rosas en una larga hilera, en el suelo. Grandes jarrones llenos
de flores. Millares de pétalos, suaves y sedosos como las mejillas de innumerables
querubes, pero de querubes, bajo aquella luz brillante, no exclusivamente rosados y
arios, sino también luminosamente chinos y también mejicanos y hasta apopléticos a
fuerza de soplar en celestiales trompetas, o pálidos como la muerte, pálidos con la
blancura póstuma del mármol.
Cuando el D.I.C. entró, las enfermeras se cuadraron rígidamente.
-Coloquen los libros -ordenó el director.
En silencio, las enfermeras obedecieron la orden. Entre los jarrones de rosas, los libros
fueron debidamente dispuestos: una hilera de libros infantiles se abrieron
invitadoramente mostrando alguna imagen alegremente coloreada de animales, peces o
pájaros.
-Y ahora traigan a los niños.
Las enfermeras se apresuraron a salir de la sala y volvieron al cabo de uno o dos
minutos; cada una de ellas empujaba una especie de carrito de té muy alto, con cuatro
estantes de tela metálica, en cada uno de los cuales había un crío de ocho meses. Todos
eran exactamente iguales (un grupo Bokanovsky, evidentemente) y todos vestían de
color caqui, porque pertenecían a la casta Delta.
-Pónganlos en el suelo.
Los carritos fueron descargados.
-Y ahora sitúenlos de modo que puedan ver las flores v los libros.
Los chiquillos inmediatamente guardaron silencio, y empezaron a arrastrarse hacia
aquellas masas de colores vivos, aquellas formas alegres y brillantes que aparecían en
las páginas blancas. Cuando ya se acercaban, el sol palideció un momento, eclipsándose
tras una nube. Las rosas llamearon, como a impulsos de una pasión interior; un nuevo y
profundo significado pareció brotar de las brillantes páginas de los libros. De las filas de
críos que gateaban llegaron pequeños chillidos de excitación, gorjeos y ronroneos de
placer.
El director se frotó las manos.
-¡Estupendo! -exclamó-. Ni hecho a propósito.
Los más rápidos ya habían alcanzado su meta. Sus manecitas se tendían, inseguras,
palpaban, agarraban, deshojaban las rosas transfiguradas, arrugaban las páginas
iluminadas de los libros. El director esperó verles a todos alegremente atareados.
Entonces dijo:
-Fíjense bien.
La enfermera jefe, que estaba de pie junto a un cuadro de mandos, al otro extremo de la
sala, bajó una pequeña palanca. Se produjo una violenta explosión. Cada vez más
aguda, empezó a sonar una sirena. Timbres de alarma se dispararon, locamente.
Los chiquillos se sobresaltaron y rompieron en chillidos; sus rostros aparecían
convulsos de terror.
-Y ahora -gritó el director (porque el estruendo era ensordecedor)-, ahora pasaremos a
reforzar la lección con un pequeño shock eléctrico.
Volvió a hacer una señal con la mano, y la enfermera jefe pulsó otra palanca. Los
chillidos de los pequeños cambiaron súbitamente de tono. Había algo desesperado, algo
casi demencial, en los gritos agudos, espasmódicos, que brotaban de sus labios. Sus
cuerpecitos se retorcían y cobraban rigidez; sus miembros se agitaban bruscamente,
como obedeciendo a los tirones de alambres invisibles.
-Podemos electrificar toda esta zona del suelo -gritó el director, como explicación-. Pero
ya basta.
E hizo otra señal a la enfermera.
Las explosiones cesaron, los timbres enmudecieron, y el chillido de la sirena fue
bajando de tono hasta reducirse al silencio. Los cuerpecillos rígidos y retorcidos se
relajaron, y lo que había sido el sollozo y el aullido de unos niños desatinados volvió a
convertirse en el llanto normal del terror ordinario.
-Vuelvan a ofrecerles las flores y los libros.
Las enfermeras obedecieron; pero ante la proximidad de las rosas, a la sola vista de las
alegres y coloreadas imágenes de los gatitos, los gallos y las ovejas, los niños se
apartaron con horror, y el volumen de su llanto aumentó súbitamente.
-Observen -dijo el director, en tono triunfal-. Observen.
Los libros y ruidos fuertes, flores y descargas eléctricas; en la mente de aquellos niños
ambas cosas se hallaban ya fuertemente relacionadas entre sí; y al cabo de doscientas
repeticiones de la misma o parecida lección formarían ya una unión indisoluble. Lo que
el hombre ha unido, la Naturaleza no puede separarlo.
-Crecerán con Io que los psicólogos solían llamar un odio instintivo hacia los libros y
las flores. Reflejos condicionados definitivamente. Estarán a salvo de los libros y de la
botánica para toda su vida. -El director se volvió hacia las enfermeras-. Llévenselos.
Llorando todavía, los niños vestidos de caqui fueron cargados de nuevo en los carritos y
retirados de la sala, dejando tras de sí un olor a leche agria y un agradable silencio.
Uno de los estudiantes levantó la mano; aunque comprendía perfectamente que no podía
permitirse que los miembros de una casta baja perdieran el tiempo de la comunidad en
libros, y que siempre existía el riesgo de que leyeran algo que pudiera, por desdicha,
destruir uno de sus reflejos condicionados, sin embargo.... bueno, no podía comprender
lo de las flores. ¿Por qué tomarse la molestia de hacer psicológicamente imposible para
los Deltas el amor a las flores?
Pacientemente, el D.I.C. se explicó. Si se inducía a los niños a chillar a la vista de una
rosa, ello obedecía a una alta política económica. No mucho tiempo atrás
(aproximadamente un siglo), los Gammas, los Deltas y hasta los Epsilones habían sido
condicionados de modo que les gustaran las flores; las flores en particular, y la
naturaleza salvaje en general. El propósito, entonces, estribaba en inducirles a salir al
campo en toda oportunidad, con el fin de que consumieran transporte.
-¿Y no consumían transporte? -preguntó el estudiante.
-Mucho -contestó el D.I.C-. Pero sólo transporte.
Las prímulas y los paisajes, explicó, tienen un grave defecto: son gratuitos. El amor a la
Naturaleza no da quehacer a las fábricas. Se decidió abolir el amor a la Naturaleza, al
menos entre las castas más bajas; abolir el amor a la Naturaleza, pero no la tendencia a
consumir transporte. Porque, desde luego, era esencial, que siguieran deseando ir al
campo, aunque lo odiaran. El problema residía en hallar una razón económica más
poderosa para consumir transporte que la mera afición a las prímulas y los paisajes. Y lo
encontraron.
-Condicionamos a las masas de modo que odien el campo -concluyó el director-. Pero
simultáneamente las condicionamos para que adoren los deportes campestres. Al mismo
tiempo, velamos para que todos los deportes al aire libre entrañen el uso de aparatos
complicados. Así, además de transporte, consumen artículos manufacturados. De ahí
estas descargas eléctricas.
-Comprendo -dijo el estudiante.
Y presa de admiración, guardó silencio.
El silencio se prolongó; después, aclarándose la garganta, el director empezó:
-Tiempo ha, cuando Nuestro Ford estaba todavía en la Tierra, hubo un chiquillo que se
llamaba Reuben Rabinovich. Reuben era hijo de padres de habla polaca. Usted sabe lo
que es el polaco, desde luego.
-Una lengua muerta.
-Como el francés y el alemán -agregó otro estudiante, exhibiendo oficiosamente sus
conocimientos.
-¿Y padre? -preguntó el D.I.C.
Se produjo un silencio incómodo. Algunos muchachos se sonrojaron. Todavía no habían
aprendido a identificar la significativa pero a menudo muy sutil distinción entre
obscenidad y ciencia pura. Uno de ellos, al fin, logró reunir valor suficiente para
levantar la mano.
-Los seres humanos antes eran... -vaciló; la sangre se le subió a las mejillas-. Bueno,
eran vivíparos.
-Muy bien -dijo el director, en tono de aprobación.
-Y cuando los niños eran decantados... -Cuando nacían -surgió la enmienda. -Bueno,
pues entonces eran los padres... Quiero decir, no los niños, desde luego, sino los otros.
El pobre muchacho estaba abochornado y confuso.
-En suma -resumió el director-, Los padres eran el padre y la madre. -La obscenidad,
que era auténtica ciencia, cayó como una bomba en el silencio de los muchachos, que
desviaban las miradas-. Madre -repitió el director en voz alta, para hacerles entrar la
ciencia; y, arrellanándose en su asiento, dijo gravemente-. Estos hechos son
desagradables, lo sé. Pero la mayoría de los hechos históricos son desagradables.
Luego volvió al pequeño Reuben, al pequeño Reuben, en cuya habitación, una noche,
por descuido, su padre y su madre (¡lagarto, lagarto!) se dejaron la radio en marcha.
(Porque deben ustedes recordar que en aquellos tiempos de burda reproducción
vivípara, los niños eran criados siempre con sus padres y no en los Centros de
Condicionamiento del Estado.)
Mientras el chiquillo dormía, de pronto la radio empezó a dar un programa desde
Londres y a la mañana siguiente, con gran asombro de sus lagarto y lagarto (los
muchachos más atrevidos osaron sonreírse mutuamente), el pequeño Reuben se
despertó repitiendo palabra por palabra una larga conferencia pronunciada por aquel
curioso escritor antiguo (uno de los poquísimos cuyas obras se ha permitido que lleguen
hasta nosotros), George Bernard Shaw, quien hablaba, de acuerdo con la probada
tradición de entonces, de su propio genio.
Para los... (guiño y risita) del pequeño Reuben, esta conferencia era, desde luego,
perfectamente incomprensible, y, sospechando que su hijo se había vuelto loco de
repente, enviaron a buscar a un médico. Afortunadamente, éste entendía el inglés,
reconoció el discurso que Shaw había radiado la víspera, comprendió el significado de
lo ocurrido y envió una comunicación a las publicaciones médicas acerca de ello.
-El principio de la enseñanza durante el sueño, o hipnopedia, había sido descubierto.
El D.I.C. hizo una pausa efectista.
El principio había sido descubierto; pero habían de pasar años, muchos años, antes de
que tal principio fuese aplicado con utilidad.
-El caso del pequeño Reuben ocurrió sólo veintitrés años después de que Nuestro Ford
lanzara al mercado su primer Modelo T. -Al decir estas palabras, el director hizo la
señal de la T sobre su estómago, y todos los estudiantes le imitaron reverentemente.
Furiosamente, los estudiantes garrapateaban: Hipnopedia, empleada por primera vez
oficialmente en 214 d. F. ¿Por qué no antes? Dos razones. (a) ...
-Estos primeros experimentos -les decía el D.I.C.- seguían una pista falsa. Los
investigadores creían que la hipnopedia podía convertirse en un instrumento de
educación intelectual.
Un niño duerme sobre su costado derecho, con el brazo derecho estirado, la mano
derecha colgando fuera de la cama. A través de un orificio enrejado, redondo,
practicado en el lado de una caja, una voz habla suavemente:
El Nilo es el río más largo de África y el segundo en longitud de todos los ríos del
Globo. Aunque es poco menos largo que el Mississippi Missouri, el Nilo es el más
importante de todos los ríos del mundo en cuanto a la anchura de su cuenca, que se
extiende a través de 35 grados de latitud ...
A la mañana siguiente, alguien dice:
-Tommy, ¿sabes cuál es el río más largo de África?
El chiquillo niega con la cabeza.
-Pero, ¿no recuerdas algo que empieza: EI Nilo es el...?
-El-Nilo-es-el-río-más-largo-de-África-y-el-segundo-en-longitud-de-todos-l os-ríos-del-
Globo... -Las palabras brotan caudalosamente de sus labios-. Aunque-es-poco-menos-
Iargo-que...
-Bueno, entonces, ¿cuál es el río más largo de África?
Los ojos aparecen vacíos de expresión. -No lo sé.
-Pues el Nilo, Tommy.
-¿ Cuál es el río más largo del mundo, Tommy?

Tommy rompe a llorar. -No lo sé -solloza.
Este llanto, según explicó el director, desanimó a los primeros investigadores. Los
experimentos fueron abandonados. No se volvió a intentar enseñar a los niños, durante
el sueño, Ia longitud del Nilo. Muy acertadamente. No se puede aprender una ciencia a
menos que uno sepa de qué trata.
-Por el contrario, debían haber empezado por la educación inoral -dijo el director,
abriendo la marcha hacia la puerta. Los estudiantes le siguieron, garrapateando
desesperadamente mientras caminaban hasta llegar al ascensor-. La educación moral,
que nunca, en ningún caso, debe ser racional.
-Silencio, silencio -susurró un altavoz, cuando salieron del ascensor, en la decimocuarta
planta, y Silencio, silencio repetían incansables los altavoces, situados a intervalos en
todos los pasillos. Los estudiantes y hasta el propio director empezaron a caminar
automáticamente sobre las puntas de los pies. Sí, ellos eran Alfas, desde luego; pero
también los Alfas han sido condicionados. Silencio, silencio. El aire todo de la planta
decimocuarta vibraba con aquel imperativo categórico.
Unos cincuenta metros recorridos de puntillas los llevaron ante una puerta que el
director abrió cautelosamente. Cruzando el umbral, penetraron en la penumbra de un
dormitorio cerrado. Ochenta camastros se alineaban junto a la pared. Se oía una
respiración regular y ligera, y un murmullo continuo, como de voces muy débiles que
susurraran a lo lejos.
En cuanto entraron, una enfermera se levantó y se cuadró ante el director.
- ¿Cuál es la lección de esta tarde? -preguntó éste.
- Durante los primeros cuarenta minutos tuvimos Sexo Elemental -contestó la
enfermera-. Pero ahora hemos pasado a Conciencia de Clase Elemental.
El director paseó lentamente a lo largo de la larga hilera de literas. Sonrosados y
relajados por el sueño, ochenta niños y niñas yacían, respirando suavemente. Debajo de
cada almohada se oía un susurro. El D.I.C. se detuvo, e inclinándose sobre una de las
camitas, escuchó atentamente.
-¿Conciencia de Clase Elemental? -dijo el director-. Vamos a hacerlo repetir por el
altavoz.
Al extremo de la sala un altavoz sobresalía de la pared. El director se acercó al mismo y
pulsó un interruptor.
... todos visten de color verde -dijo una voz suave pero muy clara, empezando en mitad
de una frase-, y los niños Delta visten todos de caqui. ¡Oh, no, yo no quiero jugar con
niños Delta! Y los Epsilones todavía son peores. Son demasiado tontos para poder leer o
escribir. Además, visten de negro, que es un color asqueroso. Me alegro mucho de ser
un Beta.
Se produjo una pausa; después la voz continuó: Los niños Alfa visten de color gris.
Trabajan mucho más duramente que nosotros, porque son terriblemente inteligentes. De
verdad, me alegro muchísimo de ser Beta, porque no trabajo tanto. Y, además, nosotros
somos mucho mejores que los Gammas y los Deltas. Los Gammas son tontos. Todos
visten de color verde, y los niños Delta visten todos de caqui. ¡Oh, no, yo no quiero
jugar con niños Delta! Y los Epsilones todavía son peores. Son demasiado tontos para ...
El director volvió a cerrar el interruptor. La voz enmudeció. Sólo su desvaído fantasma
siguió susurrando desde debajo de las ochenta almohadas.
-Todavía se lo repetirán cuarenta o cincuenta veces antes de que despierten, y lo mismo
en la sesión del jueves, y otra vez el sábado. Ciento veinte veces, tres veces por semana,
durante treinta meses. Después de lo cual pueden pasar a una lección más adelantada.
Rosas y descargas eléctricas, el caqui de los Deltas y una vaharada de asafétida,
indisolublemente relacionados entre sí antes de que el niño sepa hablar. Pero el
condicionamiento sin palabras es algo tosco y burdo; no puede hacer distinciones más
sutiles, no puede inculcar las formas de comportamiento más complejas. Para esto se
precisan las palabras, pero palabras sin razonamiento. En suma, la hipnopedia.
-La mayor fuerza socializadora y moralizadora de todos los tiempos.
Los estudiantes lo anotaron en sus pequeños blocs. Directamente de labios de la ciencia
personificada.
El director volvió a accionar el interruptor. ... terriblemente inteligentes -estaba diciendo
la voz suave, insinuante e incansable-. De verdad, me alegro muchísimo de ser Beta,
porque ... No precisamente como gotas de agua, a pesar de que el agua, es verdad, puede
agujerear el más duro granito; más bien como gotas de lacre fundido, gotas que se
adhieren, que se incrustan, que se incorporan a aquello encima de lo cual caen, hasta
que, finalmente, la roca se convierte en un solo bloque escarlata.
-Hasta que, al fin, la mente del niño se transforma en esas sugestiones, y la suma de
estas sugestiones es la mente del niño. Y no sólo la mente del niño, sino también la del
adulto, a lo largo de toda su vida. La mente que juzga, que desea, que decide... formada
por estas sugestiones. iY estas sugestiones son nuestras sugestiones! -casi gritó el
director, exaltado-. ¡Sugestiones del Estado! -Descargó un puñetazo encima de una
mesa-. De ahí se sigue que...
Un rumor lo indujo a volverse.
-¡Oh, Ford! -exclamó, en, otro tono-. He despertado a los niños.


CAPITULO III


Fuera, en el jardín, era la hora del recreo. Desnudos bajo el cálido sol de junio,
seiscientos o setecientos niños y niñas corrían de acá para allá lanzando agudos chillidos
y jugando a la pelota, o permanecían sentados silenciosamente, entre las matas floridas,
en parejas o en grupos de tres. Los rosales estaban en flor, dos ruiseñores entonaban un
soliloquio en la espesura, y un cuco desafinaba un poco entre los tilos. El aire vibraba
con el zumbido de las abejas y los helicópteros.
El director y los alumnos permanecieron algún tiempo contemplando a un grupo de
niños que jugaban a la Pelota Centrífuga. Veinte de ellos formaban círculo alrededor de
una torre de acero cromado. Había que arrojar la pelota a una plataforma colocada en lo
alto de la torre; entonces la pelota caía por el interior de la misma hasta llegar a un disco
que giraba velozmente, y salía disparada al exterior por una de las numerosas aberturas
practicadas en la armazón de la torre. Y los niños debían atraparla.
-Es curioso -musitó el director, cuando se apartaron del lugar-, es curioso pensar que
hasta en los tiempos de Nuestro Ford la mayoría de los juegos se jugaban sin más
aparatos que una o dos pelotas, unos pocos palos y a veces una red.
Imaginen la locura que representa permitir que la gente se entregue a juegos
complicados que en nada aumentan el consumo. Pura locura. Actualmente los
Interventores no aprueban ningún nuevo juego, a menos que pueda demostrarse que
exige cuando menos tantos aparatos como el más complicado de los juegos ya
existentes. -Se interrumpió espontáneamente-. He aquí un grupito encantador -dijo,
señalando.
En una breve extensión de césped, entre altos grupos de brezos mediterráneos, dos
chiquillos, un niño de unos siete años y una niña que quizá tendría un año más, jugaban
-gravemente y con la atención concentrada de unos científicos empeñados en una labor
de investigación- a un rudimentario juego sexual.
-¡Encantador, encantador! -repitió el D.I.C., sentimentalmente.
-Encantador -convinieron los muchachos, cortésmente.
Pero su sonrisa tenía cierta expresión condescendiente: hacía muy poco tiempo que
habían abandonado aquellas diversiones infantiles, demasiado poco para poder
contemplarlas sin cierto desprecio. ¿Encantador? No eran más que un par de chiquillos
haciendo el tonto; nada más. Chiquilladas.
-Siempre pienso... -empezó el director en el mismo tono sensiblero.
Pero lo interrumpió un llanto bastante agudo.
De unos matorrales cercanos emergió una enfermera que llevaba cogido de la mano un
niño que lloraba. Una niña, con expresión ansiosa, trotaba pisándole los talones.
-¿Qué ocurre? -preguntó el director.
La enfermera se encogió de hombros.
-No tiene importancia -contestó-. Sólo que este chiquillo parece bastante reacio a unirse
en el juego erótico corriente. Ya lo había observado dos o tres veces. Y ahora vuelve a
las andadas.
Empezó a llorar y...
-Honradamente -intervino la chiquilla de aspecto ansioso-, yo no quise hacerle ningún
daño.
Es la pura verdad.
-Claro que no, querida -dijo la enfermera, tranquilizándola-. Por esto -prosiguió,
dirigiéndose de nuevo al director- lo llevo a presencia del Superintendente Ayudante de
Psicología. Para ver si hay en él alguna anormalidad.
-Perfectamente -dijo el director-. Llévelo allá. Tú te quedas aquí, chiquilla -agregó,
mientras la enfermera se alejaba con el niño, que seguía llorando-. ¿Cómo te llamas?
-Polly Trotsky.
-Un nombre muy bonito, como tú -dijo el director-. Anda, ve a ver si encuentras a otro
niño con quien jugar.
La niña echó a correr hacia los matorrales y se perdió de vista.
-¡Exquisita criatura! -dijo el director, mirando en la dirección por donde había
desaparecido; y volviéndose después hacia los estudiantes, prosiguió-: Lo que ahora voy
a decirles puede parecer increíble. Pero cuando no se está acostumbrado a la Historia, la
mayoría de los hechos del pasado parecen increíbles.
Y les comunicó la asombrosa verdad. Durante un largo período de tiempo, antes de la
época de Nuestro Ford, y aun durante algunas generaciones subsiguientes, los juegos
eróticos entre chiquillos habían sido considerados como algo anormal (estallaron
sonoras risas); y no sólo anormal, sino realmente inmoral (¡No!), y, en consecuencia,
estaban rigurosamente prohibidos.
Una expresión de asombrosa incredulidad apareció en los rostros de sus oyentes. ¿Era
posible que prohibieran a los pobres chiquillos divertirse? No podían creerlo.
-Hasta a los adolescentes se les prohibían -siguió el D.I.C.-; a los adolescentes como
ustedes...
-¡Es imposible!
-Dejando aparte un poco de autoerotismo subrepticio y la homosexualidad, nada estaba
permitido.
-¿Nada?
-En la mayoría de los casos, hasta que tenían más de veinte años.
-¿Veinte años? -repitieron, como un eco, los estudiantes, en un coro de incredulidad.
-Veinte -repitió a su vez el director-. Ya les dije que les parecería increíble.
-Pero, ¿qué pasaba? -preguntaron los muchachos-. ¿Cuáles eran los resultados?
-Los resultados eran terribles.
Una voz grave y resonante había intervenido inesperadamente en la conversación.
Todos se volvieron. A la vera del pequeño grupo se hallaba un desconocido, un hombre
de estatura media y cabellos negros, nariz ganchuda, labios rojos y regordetes, y ojos
oscuros, que parecían taladrar.
-Terribles -repitió.
En aquel momento, el D.I.C. se hallaba sentado en uno de los bancos de acero y caucho
convenientemente esparcidos por todo el jardín; pero a la vista del desconocido saltó
sobre sus pies y corrió a su encuentro, con las manos abiertas, sonriendo con todos sus
dientes, efusivo.
-¡Interventor! ¡Qué inesperado placer! Muchachos, ¿en qué piensan ustedes? Les
presento al interventor; es Su Fordería Mustafá Mond.
En las cuatro mil salas del Centro, los cuatro mil relojes eléctricos dieron
simultáneamente las cuatro. Voces etéreas sonaban por los altavoces:
-Cesa el primer turno del día... Empieza el segundo turno del día... Cesa el primer turno
del día...
En el ascensor, camino de los vestuarios, Henry Foster y el Director Ayudante de
Predestinación daban la espalda intencionadamente a Bernard Marx, de la Oficina
Psicológica, procurando evitar toda relación con aquel hombre de mala fama.
En el Almacén de Embriones, el débil zumbido y chirrido de las máquinas todavía
estremecía el aire escarlata. Los turnos podían sucederse; una cara roja, luposa, podía
ceder el lugar a otra; mayestáticamente y para siempre, los trenes seguían reptando con
su carga de futuros hombres y mujeres.
Lenina Crowne se dirigió hacia la puerta.
¡Su Fordería Mustafá Mond! A los estudiantes casi se les salían los ojos de la cabeza.
¡Mustafá Mond! ¡El Interventor Residente de la Europa Occidental! ¡Uno de los Diez
Interventores Mundiales! Uno de los Diez... y se sentó en el banco, con el D.I.C., e iba a
quedarse, a quedarse, sí, y hasta a dirigirlos la palabra... ¡Directamente de labios del
propio Ford!
Dos chiquillos morenos emergieron de unos matorrales cercanos, les miraron un
momento con ojos muy abiertos y llenos de asombro, y luego volvieron a sus juegos
entre las hojas.
-Todos ustedes recuerdan -dijo el Interventor; con su voz fuerte y grave-, todos ustedes
recuerdan, supongo, aquella hermosa e inspirada frase de Nuestro Ford: La Historia es
una patraña -repitió lentamente-, una patraña.
Hizo un ademán con la mano, y fue como si con un visible plumero hubiese quitado un
poco el polvo; y el polvo era Harappa, era Ur de Caldea; y algunas telarañas, y las
telarañas eran Tebas y Babilonia, y Cnosos y Micenas. Otro movimiento de plumero y
desaparecieron Ulises, Job, Júpiter, Gautana y Jesús. Otro plumerazo, y fueron
aniquiladas aquellas viejas motas de suciedad que se llamaron Atenas, Roma, Jerusalén
y el Celeste Imperio. Otro, y el lugar donde había estado Italia quedó desierto. Otro, y
desaparecieron las catedrales. Otro, otro, y afuera con el Rey Lear y los Pensamientos
de Pascal. Otro, ¡y basta de Pasión! Otro, ¡y basta de Réquiem! Otro, ¡y basta de
Sinfonía! ; otro plumerazo y...
-¿Irás al sensorama esta noche, Henry? -preguntó el Predestinador Ayudante-. Me han
dicho que el fílm del Alhambra es estupendo. Hay una escena de amor sobre una
alfombra de piel de oso; dicen que es algo maravilloso. Aparecen reproducidos todos
los pelos del oso. Unos efectos táctiles asombrosos.
-Por esto no se les enseña Historia -decía el Interventor-. Pero ahora ha llegado el
momento...
El D.I.C. le miró con inquietud. Corrían extraños rumores acerca de viejos libros
prohibidos ocultos en una arca de seguridad en el despacho del Interventor. Biblias,
poesías... ¡Ford sabía tantas cosas!
Mustafá Mond captó su mirada ansiosa, y las comisuras de sus rojos labios se
fruncieron irónicamente.
-Tranquilícese, director -dijo en leve tono de burla-. No voy a corromperlos.
El D.I.C. quedó abrumado de confusión.
Los que se sienten despreciados procuran aparecer despectivos. La sonrisa que apareció
en el rostro de Bernard Marx era ciertamente despreciativa. ¡Todos los pelos del oso!
¡Vaya!
-Haré todo lo posible por ir -dijo Henry Foster.
Mustafá Mond se inclinó hacia delante y agitó el dedo índice hacia ellos.
-Basta que intenten comprenderlo -dijo, y su voz provocó un extraño escalofrío en los
diafragmas de sus oyentes-. Intenten comprender el efecto que producía tener una madre
vivípara.
De nuevo aquella palabra obscena. Pero esta vez a ninguno se le ocurrió siquiera la
posibilidad de sonreír.
-Intenten imaginar lo que significaba vivir con la propia familia.
Lo intentaron; pero, evidentemente, sin éxito. -¿Y saben ustedes lo que era un hogar?
Todos movieron negativamente la cabeza.
Emergieron de su sótano oscuro y escarlata, Lenina Crowne subió diecisiete pisos,
torció a la derecha al salir del ascensor, avanzó por un largo pasillo y, abriendo la puerta
del Vestuario Femenino, se zambulló en un caos ensordecedor de brazos, senos y ropa
interior. Torrentes de agua caliente caían en un centenar de bañeras o salían
borboteando de ellas por los desagües. Zumbando y silbando, ochenta máquinas para
masaje -que funcionaban a base de vacío y vibración- amasaban simultáneamente la
carne firme y tostada por el sol de ochenta soberbios ejemplares femeninos que
hablaban todos a voz en grito. Una máquina de Música Sintética susurraba un solo de
supercorneta.
-Hola, Fanny -dijo Lenina a la muchacha que tenía el perchero y el armario junto al
suyo.
Fanny trabajaba en la Sala de Envasado y se llamaba también Crowne de apellido. Pero
como entre los dos mil millones de habitantes del planeta debían repartiese sólo diez mil
hombres, esta coincidencia nada tenía de sorprendente.
Lenina tiró de sus cremalleras -hacia abajo la de la chaqueta, hacia abajo, con ambas
manos, las dos cremalleras de los pantalones, y hacia abajo también para la ropa
interior-, y, sin más que las medias y los zapatos, se dirigió hacia el baño.
Hogar, hogar... Unos pocos cuartitos, superpoblados por un hombre, una mujer
periódicamente embarazada, y una turbamulta de niños y niñas de todas las edades. Sin
aire, sin espacio; una prisión no esterilizada; oscuridad, enfermedades y malos olores.
(La evocación que el Interventor hizo del hogar fue tan vívida que uno de los
muchachos, más sensible que los demás, palideció ante la mera descripción del mismo y
estuvo a punto de marearse.)
Lenina salió del baño, se secó con la toalla, cogió un largo tubo flexible incrustado en la
pared, apuntó con él a su pecho, como si se dispusiera a suicidarse, y oprimió el gatillo.
Una oleada de aire caliente la cubrió de finísimos polvos de talco. Ocho diferentes
perfumes y agua de Colonia se hallaban a su disposición con sólo maniobrar los
pequeños grifos situados en el borde del lavabo. Lenina abrió el tercero de la izquierda,
se perfumó con esencia de Chipre, y, llevando en la mano los zapatos y las medias, salió
a ver si estaba libre alguno de los aparatos de masaje.
Y el hogar era tan mezquino psíquicamente como físicamente. Psíquicamente, era una
conejera, un estercolero, lleno de fricciones a causa de la vida en común, hediondo a
fuerza de emociones. ¡Cuántas intimidades asfixiantes, cuán peligrosas, insanas y
obscenas relaciones entre los miembros del grupo familiar! Como una maniática, la
madre se preocupaba constantemente por los hijos (sus hijos)..., se preocupaba por ellos
como una gata por sus pequeños; pero como una gata que supiera hablar, una gata que
supiera decir: Nene mío, nene mío una y otra vez. Nene mío, y, ioh, en mi pecho, sus
manitas, su hambre, y ese placer mortal e indecible! Hasta que al fin mi niño se duerme,
mi niño se ha dormido con una gota de blanca leche en la comisura de su boca. Mi hijito
duerme ...
-Sí -dijo Mustafá Mond, moviendo la cabeza-, con razón se estremecen ustedes.
-¿Con quién saldrás esta noche? -preguntó Lenina, volviendo de su masaje con un
resplandor rosado, como una perla iluminada desde dentro.
-Con nadie.
Lenina arqueó las cejas, asombrada.
-Últimamente no me he encontrado muy bien -explicó Fanny-. El doctor Wells me
aconsejó tomar Sucedáneo de Embarazo.
-¡Pero si sólo tienes diecinueve años! El primer Sucedáneo de Embarazo no es
obligatorio hasta los veintiuno.
-Ya lo sé, mujer. Pero hay personas a quienes les conviene empezar antes. El doctor
Wells me dijo que las morenas de pelvis ancha, como yo, deberían tomar el primer
Sucedáneo de Embarazo a los diecisiete.
De modo que en realidad llevo dos años de retraso y no de adelanto.
Abrió la puerta de su armario y señaló la hilera de cajas y ampollas etiquetadas del
primer estante.
Jarabe de Corpus Luteum. Lenina leyó los nombres en voz alta. Ovarina fresca,
garantizada; fecha de caducidad: 1 de agosto de 632 d. F. Extracto de glándulas
mamarias: tómese tres veces al día, antes de las comidas, con un poco de agua.
Placentina; inyectar 5 cc. cada tres días (intravenosa) ...
-¡Uy! -estremecióse Lenina-. ¡Con lo poco que me gustan las intravenosas! ¿Y a ti?
-Tampoco me gustan. Pero cuando son para nuestro bien...
Fanny era una muchacha particularmente juiciosa.
Nuestro Ford -o nuestro Freud, como, por alguna razón inescrutable, decidió llamarse él
mismo cuando hablaba de temas psicológicos-. Nuestro Freud fue el primero en revelar
los terribles peligros de la vida familiar. El mundo estaba lleno de padres, y, por
consiguiente, estaba lleno de miseria; lleno de madres, y, por consiguiente, de todas las
formas de perversión, desde el sadismo hasta la castidad; lleno de hermanos, hermanas,
tíos, tías, y, por ende, lleno de locura y de suicidios.
-Y sin embargo, entre los salvajes de Samoa, en ciertas islas de la costa de Nueva
Guinea...
El sol tropical relucía como miel caliente sobre los cuerpos desnudos de los chiquillos
que retozaban promiscuamente entre las flores de hibisco. El hogar estaba en cualquiera
de las veinte casas con tejado de hojas de palmera. En las Trobiands, la concepción era
obra de los espíritus ancestrales; nadie había oído hablar jamás de padre.
-Los extremos se tocan -dijo el Interventor-. Por la sencilla razón de que fueron creados
para tocarse.
-El doctor Wells dice que una cura de tres meses a base de Sucedáneo de Embarazo
mejorará mi salud durante los tres o cuatro años próximos.
-Espero que esté en lo cierto -dijo Lenina-. Pero, Fanny, ¿de veras quieres decir que
durante estos tres meses se supone que no vas a ... ?
-¡Oh, no, mujer! Sólo durante una o dos semanas, y nada más. Pasaré la noche en el
club, jugando al Bridge Musical. Supongo que tú sí saldrás, ¿no?
Lenina asintió con la cabeza. -¿Con quién?
-Con Henry Foster.
-¿Otra vez? -El rostro afable, un tanto lunar, de Fanny cobró una expresión de asombro
dolido y reprobador-. ¡No me digas que todavía sales con Henry Foster!
Madres y padres, hermanos y hermanas. Pero había también maridos, mujeres, amantes.
Había también monogamia y romanticismo.
-Aunque probablemente ustedes ignoren lo que es todo esto -dijo Mustafá Mond.
Los estudiantes asintieron.
Familia, monogamia, romanticismo. Exclusivismo en todo, en todo una concentración
del interés, una canalización del impulso y la energía.
-Cuando lo cierto es que todo el mundo pertenece a todo el mundo -concluyó el
Interventor, citando el proverbio hipnopédico.
Los estudiantes volvieron a asentir, con énfasis, aprobando una afirmación que sesenta y
dos mil repeticiones en la oscuridad les habían obligado a aceptar, no sólo como cierta
sino como axiomático, evidente, absolutamente indiscutible.
-Bueno, al fin y al cabo -protestó Lenina- sólo hace unos cuatro meses que salgo con
Henry.
-¡Sólo cuatro meses! ¡Me gusta! Y lo que es peor -prosiguió Fanny, señalándola con un
dedo acusador- es que en todo este tiempo no ha habido en tu vida nadie, excepto
Henry, ¿verdad?
Lenina se sonrojó violentamente; pero sus ojos y el tono de su voz siguieron desafiando
a su amiga.
-No, nadie más -contestó, casi con truculencia-. Y no veo por qué debería haber habido
alguien más.
-¡Vaya! ¡La niña no ve por qué! -repitió Fanny, como dirigiéndose a un invisible oyente
situado detrás del hombro izquierdo de Lenina. Luego, cambiando bruscamente de tono,
añadió-: En serio. La verdad es que creo que deberías andar con cuidado. Está muy mal
eso de seguir así con el mismo hombre. A los cuarenta o cuarenta y cinco años,
todavía... Pero, ¡a tu edad, Lenina! No. no puede ser. Y sabes muy bien que el D.I.C. se
opone firmemente a todo lo que sea demasiado intenso o prolongado...
-Imaginen un tubo que encierra agua a presión. -Los estudiantes se lo imaginaron-.
Practico en el mismo un solo agujero -dijo el Interventor--. ¡Qué hermoso chorro!
Lo agujereó veinte veces. Brotaron veinte mezquinas fuentecitas.
Hijo mío. Hijo mío...
¡Madre!
La locura es contagiosa.
Amor mío, mi único amor, preciosa, preciosa...
Madre, monogamia, romanticismo... La fuente brota muy alta; el chorro surge con furia,
espumante. La necesidad tiene una sola salida. Amor mío, hijo mío. No es extraño que
aquellos pobres premodernos estuviesen locos y fuesen desdichados y miserables. Su
mundo no les permitía tomar las cosas con calma, no les permitía ser juiciosos,
virtuosos, felices. Con madres y amantes, con prohibiciones para cuya obediencia no
habían sido condicionados, con las tentaciones y los remordimientos solitarios, con
todas las enfermedades y el dolor eternamente aislante, no es de extrañar que sintieran
intensamente las cosas y sintiéndolas así (y, peor aún, en soledad, en un aislamiento
individual sin esperanzas), ¿cómo podían ser estables?
-Claro que no tienes necesidad de dejarle. Pero salga con algún otro de vez en cuando.
Esto basta. P-1 va con otras muchachas, ¿no es verdad?
Lenina lo admitió.
-Claro que sí. Henry Foster es un perfecto caballero, siempre correcto. Además, tienes
que pensar en el director. Ya sabes que es muy quisquilloso.. ,
Asintiendo con la cabeza, Lenina dijo:
-Esta tarde me ha dado una palmadita en el trasero.
-¿Lo ves? -Fanny se mostraba triunfal-. Esto te demuestra qué es lo que importa por
encima de todo. El convencionalismo más estricto.
-Estabilidad -dijo el Interventor-, estabilidad. No cabe civilización alguna sin estabilidad
social. Y no hay estabilidad social sin estabilidad individual.
Su voz sonaba como una trompeta. Escuchándole, los estudiantes se sentían más
grandes, más ardientes.
La máquina gira, gira, y debe seguir girando, siempre. Si se para, es la muerte. Un
millar de millones se arrastraban por la corteza terrestre. Las ruedas empezaron a girar.
En ciento cincuenta años llegaron a los dos mil millones. Párense todas las ruedas. Al
cabo de ciento cincuenta semanas de nuevo hay sólo mil millones; miles y miles de
hombres y mujeres han perecido de hambre.
Las ruedas deben girar continuamente, pero no al azar. Debe haber hombres que las
vigilen, hombres tan seguros como las mismas ruedas en sus ejes, hombres cuerdos,
obedientes, estables en su contentamiento.
Si gritan: Hijo mío, madre mía, mi único amor; si murmuran: Mi pecado, mi terrible
Dios; si chillan de dolor, deliran de fiebre, sufren a causa de la vejez y la pobreza...
¿cómo pueden cuidar de las ruedas? Y si no pueden cuidar de las ruedas... Sería muy
difícil enterrar o quemar los cadáveres de millares y millares y millares de hombres y
mujeres.
-Y al fin y al cabo -el tono de voz de Fanny era un arrullo-, no veo que haya nada
doloroso o desagradable en el hecho de tener a uno o dos hombres además de Henry.
Teniendo en cuenta todo esto, deberías ser un poco más promiscua ...
-Estabilidad -insistió el Interventor-, estabilidad. La necesidad primaria y última.
Estabilidad. De ahí todo esto.
Con un movimiento de la mano señaló los jardines, el enorme edificio del Centro de
Condicionamiento, los niños desnudos semiocultos en la espesura o corriendo por los
prados.
Lenina movió negativamente la cabeza.
-No sé por qué -musitó- últimamente no me he sentido muy bien dispuesta a la
promiscuidad. Hay momentos en que una no debe. ¿Nunca lo has sentido así, Fanny?
Fanny asintió con simpatía y comprensión.
-Pero es preciso hacer un esfuerzo -dijo sentenciosamente-, es preciso tomar parte en el
juego. Al fin y al cabo, todo el mundo pertenece a todo el mundo.
-Sí, todo el mundo pertenece a todo el mundo -repitió Lenina lentamente; y, suspirando,
guardó silencio un momento; después, cogiendo la mano de Fanny, se la estrechó
ligeramente-. Tienes toda la razón, Fanny. Como siempre. Haré ese esfuerzo.
Los impulsos coartados se derraman, y el derrame es sentimiento, el derrame es pasión,
el derrame es incluso locura; ello depende de la fuerza de la corriente. y de la altura y la
resistencia del dique. La corriente que no es detenida por ningún obstáculo fluye
suavemente, bajando por los canales predestinados hasta producir un bienestar
tranquilo.
El embrión está hambriento; día tras día, la bomba de sucedáneo de la sangre gira a
ochocientas revoluciones por minuto. El niño decantado llora; inmediatamente aparece
una enfermera con un frasco de secreción externa. Los sentimientos proliferan en el
intervalo de tiempo entre el deseo y su consumación. Abreviad este intervalo, derribad
esos viejos diques innecesarios.
-¡Afortunados muchachos! -dijo el Interventor-. No se ahorraron esfuerzos para hacer
que sus vidas fuesen emocionalmente fáciles, para preservarles, en la medida de lo
posible, de toda emoción.
-¡Ford está en su viejo carromato! -murmuró el D.I.C.-. Todo marcha bien en el mundo.
-¿Lenina Crowne? -dijo Henry Foster, repitiendo la pregunta del Predestinador
Ayudante mientras cerraba la cremallera de sus pantalones-. Es una muchacha
estupenda. Maravillosamente neumática. Me sorprende que no la hayas tenido.
-La verdad es que no comprendo cómo pudo ser -dijo el Predestinador Ayudante-. Pero
lo haré. En la primera ocasión.
Desde su lugar, en el extremo opuesto de la nave del vestuario, Bernard Marx oyó lo
que decían y palideció.
-Si quieres que te diga la verdad -dijo Lenina-, lo cierto es que empiezo a aburrirme un
poco a fuerza de no tener más que a Henry día tras día. -Se puso la media de la pierna
izquierda-. ¿Conoces a Bernard Marx? -preguntó en un tono cuya excesiva indiferencia
era evidentemente forzada.
Fanny pareció sobresaltada.
-No me digas que... -¿Por qué no? Bernard es un Alfa-Más.
Además, me pidió que fuera a una de las Reservas para Salvajes con él. Siempre he
deseado ver una Reserva para Salvajes.
-Pero ¿y su mala fama? -¿Qué me importa su reputación? -Dicen que no le gusta el Golf
de Obstáculos.
-Dicen, dicen... -se burló Lenina. -Además, se pasa casi todo el tiempo solo, solo.
En la voz de Fanny sonaba una nota de horror. -Bueno, en todo caso no estará tan solo
cuando esté conmigo. No sé por qué todo el mundo lo trata tan mal. Yo lo encuentro
muy agradable.
Sonrió para sí; ¡cuán absurdamente tímido se había mostrado Bernard! Asustado casi,
como si ella fuese un Interventor Mundial y él un mecánico Gamma-Menos.
-Consideren sus propios gustos -dijo Mustafá Mond-. ¿Ha encontrado jamás alguno de
ustedes un obstáculo insalvable?
La pregunta fue contestada con un silencio negativo.
-¿Alguno de ustedes se ha visto jamás obligado a esperar largo tiempo entre la
conciencia de un deseo y su satisfacción?
-Bueno... -empezó uno de los muchachos; y vaciló.
-Hable -dijo el D.I.C.-. No haga esperar a
Su Fordería.
-Una vez tuve que esperar casi cuatro semanas antes de que la muchacha que yo
deseaba me permitiera ir con ella.
-¿Y sintió usted una fuerte emoción?
-¡Horrible!
-Horrible; exactamente -dijo el Interventor-. Nuestros antepasados eran tan estúpidos y
cortos de miras que cuando aparecieron los primeros reformadores y ofrecieron librarles
de estas horribles emociones, no quisieron ni escucharles.
-Hablan de ella como si fuese un trozo de carne. -Bernard rechinó los dientes-. La he
probado, no la he probado. Como un cordero. La rebajan a la categoría de cordero, ni
más ni menos. Ella dijo que lo pensaría y que me contestaría esta semana. ¡Oh, Ford,
Ford, Ford!
Sentía deseos de acercarse a ellos y pegarles en la cara, duro, fuerte, una y otra vez.
-De veras, te aconsejo que la pruebes -decía Henry Foster.
-¡Es tan feo! -dijo Fanny.
-Pues a mí me gusta su aspecto. -¡Y tan bajo!
Fanny hizo una mueca; la poca estatura era típica de las castas bajas.
-Yo lo encuentro muy simpático -dijo Lenina-. Me hace sentir deseos de mimarlo.
¿Entiendes? Como a un gato.
Fanny estaba sorprendida y disgustada.
-Dicen que alguien cometió un error cuando todavía estaba envasado; creyó que era un
Gamma y puso alcohol en su ración de sucedáneo de la sangre. Por esto es tan canijo.
-¡Qué tontería!
Lenina estaba indignada.
-La enseñanza mediante el sueño estuvo prohibida en Inglaterra. Había allá algo que se
llamaba Liberalismo. El Parlamento, suponiendo que ustedes sepan lo que era, aprobó
una ley que la prohibía. Se conservan los archivos. Hubo discursos sobre la libertad, a
propósito de ello. Libertad para ser consciente y desgraciado. Libertad para ser una
clavija redonda en un agujero cuadrado.
-Pero, mi querido amigo, con mucho gusto, te lo aseguro. Con mucho gusto. -Henry
Foster dio unas palmadas al hombro del Predestinador Ayudante-. Al fin y al cabo, todo
el mundo pertenece a todo el mundo.
Cien repeticiones tres noches por semana, durante cuatro años -pensó Bernard Marx,
que era especialista en hipnopedia-. Sesenta y dos mil cuatrocientas repeticiones crean
una verdad. ¡Idiotas!
-O el sistema de Castas. Constantemente propuesto, constantemente rechazado. Existía
entonces la llamada democracia. Como si los hombres fuesen iguales no sólo
fisicoquímicamente.
-Bueno, lo único que puedo decir es que aceptaré su invitación.
Bernard los odiaba, los odiaba. Pero eran dos, y eran altos y fuertes.
-La Guerra de los Nueve Años empezó en el año 141 d. F.
-Aunque fuese verdad lo de que le pusieron alcohol en el sucedáneo de la sangre.
-Cosa que, simplemente, no puedo creer -concluyó Lenina.
-El estruendo de catorce mil aviones avanzando en formación abierta. Pero en la
Kurfurstendamm y en el Huitiéme Arrondissement, la explosión de las bombas de
ántrax apenas produce más ruido que el de una bolsa de papel al estallar,
-Porque quiero ver una Reserva de Salvajes.
-CH C H (NO)2 + Hg (CNO2) ¿a qué? Un enorme agujero en el suelo, un montón de
ruinas, algunos trozos de carne y de mucus, un pie, con la bota puesta todavía, que vuela
por los aires y aterriza, ¡plas!, entre los geranios, los geranios rojos... ¡Qué espléndida
floración, aquel verano!
-No tienes remedio, Lenina; te dejo por lo que eres.
-La técnica rusa para infectar las aguas era particularmente ingeniosa.
De espaldas, Fanny y Lenina siguieron vistiéndose en silencio.
-La Guerra de los Nueve Años, el gran Colapso Económico. Había que elegir entre
Dominio Mundial o destrucción. Entre estabilidad y ...
-Fanny Crowne también es una chica estupenda -dijo el Predestinador Ayudante.
En las Guarderías, la lección de Conciencia de Clase Elemental había terminado, y
ahora las voces se encargaban de crear futura demanda para la futura producción
industrial. Me gusta volar -murmuraban-, me gusta volar, me gusta tener vestidos
nuevos, me gusta...
-El liberalismo, desde luego, murió de ántrax.
Pero las cosas no pueden hacerse por la fuerza.
-No tan neumática como Lenina. Ni mucho menos.
-Pero los vestidos viejos son feísimos -seguía diciendo el incansable murmullo-.
Nosotros siempre tiramos los vestidos viejos. Tirarlos es mejor que remendarlos, tirarlos
es mejor que remendarlos, tirarlos es mejor...
-Gobernar es legislar, no pegar. Se gobierna con el cerebro y las nalgas, nunca con los
puños. Por ejemplo, había la obligación de consumir, el consumo obligatorio...
-Bueno, ya estoy -dijo Lenina; pero Fanny seguía muda y dándole la espalda-. Hagamos
las paces-, querida Fanny.
-Todos los hombres, las mujeres y los niños eran obligados a consumir un tanto al año.
En beneficio de la industria. El único resultado...
-Tirarlos es mejor que remendarlos. A más remiendos, menos dinero; a más remiendos,
menos dinero; a más remiendos ...
-Cualquier día -dijo Fanny, con énfasis dolorido- vas a meterte en un lío.
-La oposición consciente en gran escala. Cualquier cosa con tal de no consumir.
Retorno a la Naturaleza.
-Me gusta volar, me gusta volar.
-¿Estoy bien? -preguntó Lenina.
Llevaba una chaqueta de tela de acetato verde botella, con puños y cuello de viscosa
verde.
-Ochocientos partidarios de la Vida Sencilla fueron liquidados por las ametralladoras en
Golders Green.
-Tirarlos es mejor que remendarlos, tirarlos es mejor que remendarlos.
-Luego se produjo la matanza del Museo Británico. Dos mil fanáticos de la cultura
gaseados con sulfuro de dicloretil.
Un gorrito de jockey verde y blanco sombreaba los ojos de Lenina; sus zapatos eran de
un brillante color verde, y muy lustrosos.
-Al fin -dijo Mustafá Mond-, los Interventores comprendieron que el uso de la fuerza
era inútil. Los métodos más lentos, pero infinitamente más seguros, de la Ectogenesia,
el condicionamiento neo-Pavloviano y la hipnopedia ...
Y alrededor de la cintura, Lenina llevaba una cartuchera de sucedáneos de cuero verde,
montada en plata,
completamente llena (puesto que Lenina no era hermafrodita) de productos
anticoncepcionales reglamentarios.
-Al fin se emplearon los descubrimientos de Pfitzner y Kawaguchi. Una propaganda
intensiva contra la reproducción vivípara...
- ¡Perfecta...! -gritó Fanny, entusiasmada. Nunca podía resistirse mucho rato al hechizo
de Lenina-. ¡Qué cinturón Maltusiano tan mono!
-Coordinaba con una campaña contra el Pasado; con el cierre de los museos, la voladura
de los monumentos históricos (afortunadamente la mayoría de ellos ya habían sido
destruidos durante la Guerra de los Nueve años); con la supresión de todos los libros
publicados antes del año 150 d. F....
-No cesaré hasta conseguir uno igual -dijo Fanny.
-Había una cosa que llamaban pirámides, por ejemplo.
-Mi vieja bandolera de charol...
-Y un tipo llamado Shakespeare. Claro que ustedes no han oído hablar jamás de estas
cosas.
-Es una auténtica desgracia, mi bandolera.
-Éstas son las ventajas de una educación realmente científica.
-A más remiendos, menos dinero; a más remiendos, menos ...
-La introducción del primer modelo T de Nuestro Ford...
-Hace ya cerca de tres meses que lo llevo...
-...fue elegida como fecha de iniciación de la nueva Era.
-Tirarlos es mejor que remendarlos; tirarlos es mejor ...
-Había una cosa, como dije antes, llamada Cristianismo.
-Tirarlos es mejor que remendarlos.
-La moral y la filosofía del subconsumo...
-Me gustan los vestidos nuevos, me gustan los vestidos nuevos, me gustan ...
-Tan esenciales cuando había subproducción; pero en una época de máquinas y de la
fijación del nitrógeno, eran un auténtico crimen contra la sociedad.
-Me lo regaló Henry Foster.
-Se cortó el remate a todas las cruces y quedaron convertidas en T. Había también una
cosa llamada Díos.
-Es verdadera imitación de tafilete.
-Ahora tenemos el Estado Mundial. Y las fiestas del Día de Ford, y los Cantos de la
Comunidad, y los Servicios de Solidaridad.
¡Ford, cómo los odio!, pensaba Bernard Marx.
-Había otra cosa llamada Cielo; sin embargo, solían beber enormes cantidades de
alcohol.
Como carne; exactamente lo mismo que si fuera carne.
-Habla una cosa llamada alma y otra llamada inmortalidad.
-Pregúntale a Henry dónde lo consiguió.
-Pero solían tomar morfina y cocaína.
Y lo peor del caso es que, ella es la primera en considerarse como simple carne.
-En el año 178 d.F., se subvencionó a dos mil farmacólogos y bioquímicos ...
-Parece malhumorado -dijo el Predestinador Ayudante, señalando a Bernard Marx.
-Seis años después se producía ya comercialmente la droga perfecta.
-Vamos a tirarle de la lengua.
-Eufórica, narcótica, agradablemente alucinante.
-Estás melancólico, Marx. -La palmada en la espalda lo sobresaltó. Levantó los ojos.
Era aquel bruto de Henry Foster-. Necesitas un gramo de soma.
-Todas las ventajas del cristianismo y del alcohol; y ninguno de sus inconvenientes.
¡Ford, me gustaría matarle! Pero no hizo más que decir: No, gracias, al tiempo que
rechazaba el tubo de tabletas que le ofrecía.
-Uno puede tomarse unas vacaciones de la realidad siempre que se le antoje, y volver de
las mismas sin siquiera un dolor de cabeza o una mitología.
-Tómalo -insistió Henry Foster-, tómalo.
-La estabilidad quedó prácticamente asegurada.
-Un solo centímetro cúbico cura diez sentimientos melancólicos -dijo el Presidente
Ayudante, citando una frase de sabiduría hipnopédica.
-Sólo faltaba conquistar la vejez. -¡Al cuerno! -gritó Bernard Marx. -¡Qué picajoso!
-Hormonas gonadales, transfusión de sangre joven, sales de magnesio ...
-Y recuerda que un gramo es mejor que un taco.
Y los dos salieron, riendo.
-Todos los estigmas fisiológicos de la vejez han sido abolidos. Y con ellos,
naturalmente ...
-No se te olvide preguntarle lo del cinturón Maltusiano -dijo Fanny.
-... Y con ellos, naturalmente, todas las peculiaridades mentales del anciano. Los
caracteres permanecen constantes a través de toda la vida.
-...dos vueltas de Golf de Obstáculos que terminar antes de que oscurezca. Tengo que
darme prisa.
-Trabajo, juegos... A los sesenta años nuestras fuerzas son exactamente las mismas que
a los diecisiete. En la Antigüedad, los viejos solían renunciar, retirarse, entregarse a la
religión, pasarse el tiempo leyendo, pensando... ¡Pensando!
¡Idiotas, cerdos!, se decía Bernard Marx, mientras avanzaba por el pasillo en dirección
al ascensor.
-En la actualidad el progreso es tal que los ancianos trabajan, los ancianos cooperan, los
ancianos no tienen tiempo ni ocios que no puedan llenar con el placer, ni un solo
momento para sentarse y pensar; y si por desgracia se abriera alguna rendija de tiempo
en la sólida sustancia de sus distracciones, siempre queda el soma, el delicioso soma,
medio gramo para una tarde de asueto, un gramo para un fin de semana, dos gramos
para un viaje al bello Oriente, tres para una oscura eternidad en la luna; y vuelven
cuando se sienten ya al otro lado de la grieta, a salvo en la tierra firme del trabajo y la
distracción cotidianos, pasando de sensorama a sensorama, de muchacha a muchacha
neumática, de Campo de Golf Electromagnético a...
-¡Fuera, chiquilla! -gritó el D.I.C., enojado-. ¡Fuera, peque! ¿No veis que el Interventor
está atareado? ¡Id a hacer vuestros juegos eróticos a otra parte!
-¡Pobres chiquillos! -dijo el Interventor.
Lenta, majestuosamente, con un débil zumbido de maquinaria, los trenes seguían
avanzando, a razón de trescientos treinta y tres milímetros por hora. En la rojiza
oscuridad centelleaban innumerables rubíes.



CAPITULO IV


1
El ascensor estaba lleno de hombres procedentes de los Vestuarios Alfa, y la entrada de
Lenina provocó muchas sonrisas y cabezadas amistosas. Lenina era una chica muy
popular, y, en una u otra ocasión, había pasado alguna noche con casi todos ellos.
Buenos muchachos -pensaba Lenina Crowne, al tiempo que correspondía a sus saludos-.
¡Encantadores! Sin embargo, hubiese preferido que George Edzel no tuviera las orejas
tan grandes. Quizá le habían administrado una gota de más de paratiroides en el metro
328. Y mirando a Benito Hoover no podía menos de recordar que era demasiado peludo
cuando se quitó la ropa.
Al volverse, con los ojos un tanto entristecidos por el recuerdo de la rizada negrura de
Benito, vio en un rincón el cuerpecillo canijo y el rostro melancólico de Bernard Marx.
-¡Bernard! -exclamó, acercándose a él-. Te buscaba.
Su voz sonó muy clara por encima del zumbido del ascensor. Los demás se volvieron
con curiosidad.
-Quería hablarte de nuestro plan de Nuevo Méjico.
Por el rabillo del ojo vio que Benito Hoover se quedaba boquiabierto de asombro. ¡No
me sorprendería que esperara que le pidiera por ir con él otra vez! , se dijo Lenina.
Luego, en vez alta, y con más valor todavía, prosiguió:
-Me encantaría ir contigo toda una semana, en julio. -En todo caso, estaba demostrando
públicamente su infidelidad para con Henry. Fanny debería aprobárselo, aunque se
tratara de Bernard-. Es decir, si todavía sigues deseándome -acabó Lenina, dirigiéndole
la más deliciosamente significativa de sus sonrisas.
Bernard se sonrojó intensamente. ¿Por qué?, se preguntó Lenina, asombrada pero al
mismo tiempo conmovida por aquel tributo a su poder.
-¿No sería mejor hablar de ello en cualquier otro sitio? -tartajeo Bernard, mostrándose
terriblemente turbado.
Como si le hubiese dicho alguna inconveniencia -pensó Lenina-. No se mostraría más
confundido si le hubiese dirigido una broma sucia, si le hubiese preguntado quién es su
madre, o algo por el estilo.
-Me refiero a que..., con toda esta gente por aquí...
La carcajada de Lenina fue franca y totalmente ingenua.
-¡Qué divertido eres! -dijo; y de veras lo encontraba divertido-. Espero que cuando
menos me avises con una semana de antelación -prosiguió en otro tono-. Supongo que
tomaremos el Cohete Azul del Pacífico. ¿Despega de la Torre de Charing-T? ¿O de
Hampstead?
Antes de que Bernard pudiera contestar, el ascensor se detuvo.
-¡Azotea! -gritó una voz estridente.
El ascensorista era una criatura simiesca, que lucía la túnica negra de un semienano
Epsilon-Menos.
-¡Azotea!
El ascensorista abrió las puertas de par en par. La cálida gloria de la luz de ltL tarde le
sobresaltó y le obligó a parpadear.
-¡Oh, azotea! -repitió, como en éxtasis. Era como si, súbita y alegremente, hubiese
despertado de un sombrío y anonadante sopor-. ¡Azotea!
Con una especie de perruna y expectante adoración, levantó la cara para sonreír a sus
pasajeros.
Entonces sonó un timbre, y desde el techo del ascensor un altavoz empezó, muy suave,
pero imperiosamente a la vez, a dictar órdenes.
-Baja -dijo-. Baja. Planta decimoctava. Baja, baja. Planta decimoctava. Baja, ba...
El ascensorista cerró de golpe las puertas, pulsó un botón e inmediatamente se sumergió
de nuevo en la luz crepuscular del ascensor; la luz crepuscular de su habitual estupor.
En la azotea reinaban la luz y el calor. La tarde veraniega vibraba al paso de los
helicópteros que cruzaban los aires; y el ronroneo más grave de los cohetes aéreos que
pasaban veloces, invisibles, a través del cielo brillante, era como una caricia en el aire
suave.
Bernard Marx hizo una aspiración profunda. Levantó los ojos al cielo, miró luego hacia
el horizonte azul y finalmente al rostro de Lenina.
-¡Qué hermoso!
Su voz temblaba ligeramente.
-Un tiempo perfecto para el Golf de Obstáculos -contestó Lenina--. Y ahora, tengo que
irme corriendo, Bernard. Henry se enfada si le hago esperar. Avísame la fecha con
tiempo.
Y, agitando la mano, Lenina cruzó corriendo la espaciosa azotea en dirección a los
cobertizos. Bernard se quedó mirando el guiño fugitivo de las medias blancas, las
atezadas rodillas que se doblaban en la carrera con vivacidad, una y otra vez, y la suave
ondulación de los ajustados cortos pantalones de pana bajo la chaqueta verde botella. En
su rostro aparecía una expresión dolorida.
-¡Estupenda chica! -dijo una voz fuerte y alegre detrás de él.
Bernard se sobresaltó y se volvió en redondo. El rostro regordete y rojo de Benito
Hoover le miraba sonriendo, desde arriba, sonriendo con manifiesta cordialidad. Todo el
mundo sabía que Benito tenía muy buen carácter. La gente decía de él que hubiese
podido pasar toda la vida sin tocar para nada el soma. La malicia y los malos humores
de los cuales los demás debían tomarse vacaciones nunca lo afligieron. Para
Benito, la realidad era siempre alegre y sonriente.
-¡Y neumática, además! ¡Y cómo! -Luego, en otro tono, prosiguió-: Pero diría que estás
un poco melancólico. Lo que tú necesitas es un gramo de soma. -Hurgando en el
bolsillo derecho de sus pantalones, Benito sacó un frasquito-. Un solo centímetro cúbico
cura diez pensam... Pero, ¡eh!
Bernard, súbitamente, había dado media vuelta y se había marchado corriendo.
Benito se quedó mirándolo. ¿Qué demonios le pasa a ese tipo?, se preguntó, y,
moviendo la cabeza, decidió que lo que contaban de que alguien había introducido
alcohol en el sucedáneo de la sangre del muchacho debía ser cierto. Le afectó el
cerebro, supongo.
Volvió a guardarse el frasco de soma, y sacando un paquete de goma de mascar a base
de hormona sexual, se llevó una pastilla a la boca y, masticando, se dirigió hacia los
cobertizos.
Henry Foster ya había sacado su aparato del cobertizo, y, cuando Lenina llegó, estaba
sentado en la cabina de piloto, esperando.
-Cuatro minutos de retraso -fue todo lo que dijo.
Puso en marcha los motores y accionó los mandos del helicóptero. El aparato ascendió
verticalmente en el aire. Henry aceleró; el zumbido de la hélice se agudizó, pasando del
moscardón a la avispa, y de la avispa al mosquito; el velocímetro indicaba que
ascendían a una velocidad de casi dos kilómetros por minuto. Londres se empequeñecía
a sus pies. En pocos segundos, los enormes edificios de tejados planos se convirtieron
en un plantío de hongos geométricos entre el verdor de parques y jardines. En medio de
ellos, un hongo de tallo alto, más esbelto, la Torre de Charing-T, que levantaba hacia el
cielo un disco de reluciente cemento armado.
Como vagos torsos de fabulosos atletas, enormes nubes carnosas flotaban en el cielo
azul, por encima de sus cabezas. De una de ellas salió de pronto un pequeño insecto
escarlata, que caía zumbando.
-Ahí está el Cohete Rojo -dijo Henry- que llega de Nueva York. Lleva siete minutos de
retraso -agregó-.
Es escandalosa la falta de puntualidad de esos servicios atlánticos.
Retiró el pie del acelerador. El zumbido de las palas situadas encima de sus cabezas
descendió una octava y media, volviendo a pasar de la abeja al moscardón, y
sucesivamente al abejorro, al escarabajo volador y al ciervo volante. El movimiento
ascensional del aparato se redujo; un momento después se hallaban inmóviles,
suspendidos en el aire. Henry movió una palanca y sonó un chasquido. Lentamente al
principio, después cada vez más de prisa hasta que se formó una niebla circular ante sus
ojos, la hélice situada delante de ellos empezó a girar. El viento producido por la
velocidad horizontal silbaba cada vez más agudamente en los estays. Henry no apartaba
los ojos del contador de revoluciones; cuando la aguja alcanzó la señal de los mil
doscientos, detuvo la hélice del helicóptero. El aparato tenía el suficiente impulso hacia
delante para poder volar sostenido solamente por sus alas.
Lenina miró hacia abajo a través de la ventanilla situada en el suelo, entre sus pies.
Volaban por encima de la zona de seis kilómetros de parque que separaba Londres
central de su primer anillo de suburbios satélites. El verdor aparecía hormigueante de
vida, de una vida que la visión desde lo alto hacía aparecer achatada.
Bosques de torres de Pelota Centrífuga brillaban entre los árboles.
-¡Qué horrible es el color caqui! -observó Lenina, expresando en voz alta los prejuicios
hipnopédicos de su propia casta.
Los edificios de los Estudios de Sensorama de Houslow cubrían siete hectáreas y media.
Cerca de ellos, un ejército negro y caqui de obreros se afanaba revitrificando la
superficie de la Gran Carretera del Oeste. Cuando pasaron volando por encima de ellos,
estaban vaciando un gigantesco crisol portátil. La piedra fundida se esparcía en una
corriente de incandescencias cegadoras por la superficie de la carretera; las
apisonadoras de amianto iban y venían; tras un camión de riego debidamente aislado, el
vapor se levantaba en nubes blancas.
En Brentford, la factoría de la Corporación de Televisión parecía una pequeiía ciudad.
-Deben de relevarse los turnos -dijo Lenina.
Como áfidos y hormigas, las muchachas Garrimas, color verde hoja, y los negros
Semienanos pululaban alrededor de las entradas, o formaban cola para ocupar sus
asientos en los tranvías monorraíles. Betas-Menos de color de mora iban y venían entre
la multitud.
Diez minutos después se hallaban en Stoke Poges y habían empezado su primera partida
de Golf de Obstáculos.
2
Bernard cruzó la azotea con los ojos bajos casi todo el tiempo, o desviándolos
inmediatamente si por azar tropezaban con alguna criatura humana. Era como un
hombre perseguido, pero perseguido por enemigos que no deseaba ver, porque sabía que
los vería todavía más hostiles de lo que había supuesto, lo que le haría sentirse más
culpable y más irremediablemente solo.
¡Ese antipático de Benito Hoover! Y, sin embargo, el muchacho no había tenido mala
intención. Lo cual, en cierta manera, empeoraba aún más las cosas. Los que le querían
bien se comportaban lo mismo que los que se querían mal. Hasta Lenina le hacía sufrir.
Bernard recordaba aquellas semanas de tímida indecisión, durante las cuales había
esperado, deseado o desesperado de tener jamás el valor suficiente para declarársele.
¿Se atrevería a correr el riesgo de ser humillado por una negativa despectiva? Pero si
Lenina le decía que sí, ¡qué éxtasis el suyo! Bien, ahora Lenina ya le había dado el sí, y,
sin embargo, Bernard seguía sintiéndose desdichado, desdichado porque Lenina había
juzgado que aquella tarde era estupenda para jugar al Golf de Obstáculos, porque se
había alejado corriendo para reunirse con Henry Foster, porque lo había considerado a
él divertido por el hecho de no querer discutir sus asuntos más íntimos en público. En
suma, desdichado porque Lenina se había comportado como cualquier muchacha
inglesa sana y virtuosa debía comportarse, y no de otra manera anormal.
Bernard abrió la puerta de su cobertizo y llamó a una pareja de ociosos ayudantes Delta-
Menos para que sacaran su aparato de la azotea. El personal de los cobertizos pertenecía
a un mismo Grupo Bokanovski, y los hombres eran mellizos, igualmente bajos,
morenos y feos. Bernard les dio las órdenes pertinentes en el tono áspero, arrogante y
hasta ofensivo de quien no se siente demasiado seguro de su superioridad. Para Bernard,
tener tratos con miembros de castas inferiores, resultaba siempre una experiencia
sumamente dolorosa. Por la causa que fuera (y las murmuraciones acerca de la mezcla
de alcohol en su dosis de sucedáneo de sangre probablemente eran ciertas, porque un
accidente siempre es posible), el físico de Bernard apenas era un poco mejor que el del
promedio de Gammas. Era ocho centímetros más bajo que el patrón Alfa, y
proporcionalmente menos corpulento. El contacto con los miembros de las castas
inferiores le recordaba siempre dolorosamente su insuficiencia física. Yo soy yo, y
desearía no serlo. La conciencia que tenía de sí mismo era muy aguda y dolorosa. Cada
vez que se descubría a sí mismo mirando horizontalmente y no de arriba abajo a la cara
de un Delta, se sentía humillado. ¿Le trataría aquel ser con el respeto debido a su casta?
La incógnita lo atormentaba. No sin razón. Porque los Gammas, los Deltas y los
Epsilones habían sido condicionados de modo que asociaran la masa corporal con la
superioridad social. De hecho, un débil prejuicio hipnopédico en favor de las personas
voluminosas era universal. De ahí las risas de las mujeres a las cuales hacía
proposiciones, y las bromas de sus iguales entre los hombres. Las burlas le hacían
sentirse como un forastero; y, sintiéndose como un forastero, se comportaba como tal,
cosa que aumentaba el desprecio y la hostilidad que suscitaban sus defectos físicos. Lo
cual, a su vez, acrecentaba su sensación de soledad y extranjería. Un temor crónico a ser
desairado le inducía a eludir la compañía de sus iguales, y a mostrarse excesivamente
consciente de su dignidad en cuanto se refería a sus inferiores.
¡Cuán amargamente envidiaba a hombres como Henry Foster y Benito Hoover!
Perezosamente, o así se lo pareció a él, y a regañadientes, los mellizos sacaron su avión
a la azotea.
-¡De prisa! -dijo Bernard, irritado.
Uno de los dos hombres lo miró. ¿Era una especie de bestial irrisión lo que Bernard
captó en aquellos ojos grises sin expresión?
-¡De prisa! -gritó más fuerte.
Y en su voz sonó una desagradable ronquera.
Subió al avión y, un minuto después, volaba en dirección Sur, hacia el río.
Las diversas Oficinas de Propaganda y la Escuela de Ingeniería Emocional se
albergaban en un mismo edificio de sesenta plantas, en Fleet Strcet. En los sótanos y en
los pisos bajos se hallaban las prensas y las redacciones de los tres grandes diarios
londinenses: El Radio Horario, el periódico de las clases altas, la Gazeta Gamma, verde
pálido, y El Espejo Delta, impreso en papel caqui y exclusivamente con palabras de una
sola sílaba. Después venían las Oficinas de Propaganda por Televisión, por Sensorama,
y por Voz y Música Sintéticas, respectivamente: veintidós pisos de oficinas. Encima de
éstos se hallaban los laboratorios de investigación y las salas almohadilladas en las
cuales los Escritores de Pistas Sonoras y los Compositores Sintéticos realizaban su
delicada labor. Los dieciocho pisos superiores estaban ocupados por la Escuela de
Ingeniería Emocional.
Bernard aterrizó en la azotea de la Casa de la Propaganda y se apeó de su aparato.
-Llama a Mr. Helmholtz Guasón -ordenó al portero Gamma-Más- y dile que Mr.
Bernard Marx le espera en la azotea.
Se sentó y encendió un cigarrillo.
Helmholtz Watson estaba escribiendo cuando le llegó el mensaje.
-Dile que voy inmediatamente -contestó. Y colgó el receptor. Después, volviéndose
hacia su secretaria, prosiguió en el mismo tono oficial e impersonal-: Usted se ocupará
de retirar mis cosas.
E ignorando la luminosa sonrisa de la muchacha, se levantó y se dirigió vivamente hacia
la puerta.
Era un hombre corpulento, de pecho abombado, espaldas anchas, macizo, y, sin
embargo, rápido en sus movimientos, ágil, flexible. La fuerte y bien redondeada
columna de su cuello sostenía una cabeza muy bien formada. Tenía los cabellos negros
y rizados, y los rasgos faciales muy marcados. Su apostura era agresiva, enfática; era
guapo, y, como su secretaria nunca se cansaba de repetir, era, centímetro a centímetro,
el prototipo de Alfa-Más. Profesor en la Escuela de Ingeniería Emocional
(Departamento de Escritura), en los intervalos de sus actividades profesorales ejercía
como Ingeniero de Emociones. Escribía regularmente para El Radio Horario, componía
guiones para el Sensorama, y tenía un certero instinto para los slogans y las aleluyas
hipnopédicas. Competente, era el veredicto de sus superiores. Y, moviendo la cabeza y
bajando significativamente la voz, añadían: Quizá demasiado competente.
Sí, un tanto demasiado; tenían razón. Un exceso mental había producido en Helmholtz
Watson efectos muy similares a los que en Bernard Marx eran el resultado de un defecto
físico. Su inferioridad ósea y muscular había aislado a Bernard de sus semejantes, y
aquella sensación de separación, que era, en relación con los standards normales, un
exceso mental, se convirtió a su vez en causa de una separación más acusada.
Lo que hacía a Helmholtz tan incómodamente consciente de su propio yo y de su
soledad era su desmedida capacidad. Lo que los dos hombres tenían en común era el
conocimiento de que eran individuos. Pero en tanto que la deficiencia física de Bernard
había producido en él, durante toda su vida, aquella conciencia de ser diferente,
Helmholtz Watson no se había dado cuenta hasta fecha muy reciente de su superioridad
mental y de su consiguiente diferenciación con respecto a la gente que le rodeaba.
Aquel campeón de pelota sobre pista móvil, aquel amante infatigable (se decía que
había tenido seiscientas cuarenta amantes diferentes en menos de cuatro años), aquel
admirable miembro de comité, que se llevaba bien con todo el mundo, había
comprendido súbitamente que el deporte, las mujeres y las actividades comunales se
hallaban, en lo que a él se refería, únicamente en segundo término. En el fondo le
interesaba otra cosa. Pero ¿qué? Éste era el problema que Bernard había ido a discutir
con él, o, mejor, puesto que Helmholtz llevaba siempre todo el peso de la conversación,
a escuchar cómo, una vez más, lo discutía su amigo.
Tres muchachas encantadoras de la Oficina de Propaganda mediante la Voz. Sintética le
cortaron el paso cuando salió del ascensor.
-Querido Helmholtz, ven con nosotras a una cena campestre en Exmoor.
Lo rodeaban, implorándole. Pero Helmholtz movió la cabeza y se abrió paso.
-No, no.
-No invitamos a ningún otro hombre.
Pero Helmholtz no se dejó convencer ni siquiera por esta deliciosa perspectiva.
-No -repitió-. Tengo que hacer.
Y siguió avanzando resueltamente. Las muchachas lo siguieron. Y hasta que hubo
subido al avión de Bernard no abandonaron la persecución. Y no sin reproches.
-¡Esas mujeres! -exclamó, al tiempo que el aparato ascendía en los aires-. ¡Esas
mujeres! -Movió la cabeza y frunció el ceño-. ¡Son terribles!
Bernard, hipócritamente, se mostró de acuerdo, aunque en el fondo no hubiese deseado
otra cosa que poder tener tantas amigas como Helmholtz y con idéntica facilidad. De
pronto, se sintió impulsado a vanagloriarse.
-Me llevaré a Lenina Crowne a Nuevo Méjico conmigo -dijo en un tono que quería
aparecer indiferente.
-¿Sí? -dijo Helmholtz, sin el menor interés. Y, tras una breve pausa, prosiguió-: Desde
hace una o dos semanas he dejado los comités y las muchachas. No puedes imaginarte
el alboroto que ello ha producido en la Escuela. Y, sin embargo, creo que ha merecido
la pena. Los efectos... -Vaciló-. Bueno, son curiosos, muy curiosos.
Una deficiencia física puede producir una especie de exceso mental. Al parecer, el
proceso era reversible.
Un exceso mental podía producir, en bien de sus propios fines, la voluntaria ceguera y
sordera de la soledad deliberada, la impotencia artificial del ascetismo.
El resto del breve vuelo transcurrió en silencio. Cuando llegaron y se hubieron
acomodado en los divanes neumáticos de la habitación de Bernard, Helmholtz reanudó
su disquisición.
Hablando muy lentamente, preguntó:
-¿No has tenido nunca la sensación de que dentro de ti había algo que sólo esperaba que
le dieras una oportunidad para salir al exterior? ¿Una especie de energía adicional que
no empleas, como el agua que se desploma por una cascada en lugar de caer a través de
las turbinas?
Y miró a Bernard interrogadoramente.
-¿Te refieres a todas las emociones que uno podría sentir si las cosas fuesen de otro
modo?
Helmholtz movió la cabeza.
-No es esto exactamente. Me refiero a un sentimiento extraño que experimento de vez
en cuando, el sentimiento de que tengo algo importante que decir y de que estoy
capacitado para decirlo; sólo que no sé de qué se trata y no puedo emplear mi
capacidad. Si hubiese alguna otra manera de escribir... O alguna otra cosa sobre la cual
escribir... -Guardó silencio unos instantes, y, al fin, prosiguió-: Soy muy experto en la
creación de frases; encuentro esa clase de palabras que le hacen saltar a uno como si se
hubiese sentado en un alfiler, que parecen nuevas y excitantes aun cuando se refieran a
algo que es hipnopédicamente obvio. Pero esto no me basta. No basta que las frases
sean buenas; también debe ser bueno lo que se hace con ellas.
-Pero lo que tú escribes es útil, Helmholtz.
-Para lo que está destinado, sí. -Se encogió de hombros Helmholtz-. Pero su destino, ¡es
tan poco trascendente! No son cosas importantes. Y yo tengo la sensación de que podría
hacer algo mucho más importante. Sí, y más intenso, más violento. Pero, ¿qué? ¿Qué se
puede decir, que sea más importante? ¿Y cómo se puede ser violento tratando de las
cosas que esperan que uno escriba? Las palabras pueden ser como los rayos X, si se
emplean adecuadamente: pasan a través de todo. Las lees y te traspasan. Esta es una de
las cosas que intento enseñar a mis alumnos: a escribir de manera penetrante. Pero, ¿de
qué sirve que te penetre un artículo sobre un Canto de Comunidad, o la última mejora
en los órganos de perfumes? Además, ¿es posible hacer que las palabras sean
penetrantes como los rayos X, más potentes cuando se escribe acerca de cosas como
éstas? ¿Cabe decir algo acerca de nada? A fin de cuentas, éste es el problema.
-¡Silencio! -dijo Bernard-. Creo que hay alguien en la puerta -susurró.
Helmholtz se puso en pie, cruzó la estancia de puntillas, y con un movimiento rápido y
brusco abrió la puerta de par en par. Naturalmente, no había nadie.
-Lo siento -dijo Bernard, sintiéndose en ridículo-. Supongo que estoy un poco nervioso.
Cuando la gente empieza a sospechar de uno, acabas por sospechar también de todos.
Se pasó una mano por los ojos, suspiró y su voz se hizo quejumbroso. Se justificaba.
-Si supieras todo lo que he tenido que aguantar últimamente... -dijo, casi llorando; y la
marea ascendente de su autocompasión era como si se hubiese derrumbado la presa de
un embalse-. ¡Si lo supieras!
Helmholtz le escuchaba con cierta sensación de incomodidad. ¡Pobrecillo Bernard!, se
dijo. Pero al mismo tiempo se sentía avergonzado por su amigo. Bernard debía dar
muestras de tener un poco más de orgullo.



CAPITULO V


1
Hacia las ocho de la noche la luz empezó a disminuir. Los altavoces de la torre del
Edificio del Club de Stoke Poges anunciaron con voz atenorada, más aguda de lo
normal, en el hombre, el cierre de los campos de golf. Lenina y Henry abandonaron su
partida y se dirigieron hacia el Club. De las instalaciones del Trust de Secreciones
Internas y Externas llegaban los mugidos de los millares de animales que
proporcionaban, con sus hormonas y su leche, la materia prima necesaria para la gran
factoría de Farnham Royal.
Un incesante zumbido de helicópteros llenaba el aire teñido de luz crepuscular. Cada
dos minutos y medio, un timbre y unos silvidos anunciaban da marcha de uno de los
trenes monorraíles ligeros que llevaban a los jugadores de golf de casta inferior de
vuelta a la metrópoli.
Lenina y Henry subieron a su aparato y despegaron. A doscientos cincuenta metros de
altura, Henry redujo las revoluciones de la hélice y permanecieron suspendidos durante
uno o dos minutos sobre el paisaje que iba disipándose. El bosque de Burham Beeches
se extendía como una gran laguna de oscuridad hacia la brillante ribera del firmamento
occidental. Escarlatas en el horizonte, los restos de la puesta de sol palidecían, pasando
por el color anaranjado, amarillo más arriba, y finalmente verde pálido, acuoso. Hacia el
Norte, más allá y por encima de los árboles, la fábrica de Secreciones Internas y
Externas resplandecía con un orgulloso brillo eléctrico que procedía de todas las
ventanas de sus veinte plantas. Saliendo de la bóveda de cristal, un tren iluminado se
lanzó al exterior. Siguiendo su rumbo Sudeste a través de la oscura llanura, sus miradas
fueron atraídas por los majestuosos edificios del Crematorio de Slough. Con vistas a la
seguridad de los aviones que circulaban de noche, sus cuatro altas chimeneas aparecían
totalmente iluminadas y coronadas con señales de peligro pintadas en color rojo. Eran
un excelente mojón.
-¿Por qué las chimeneas tienen esa especie de balcones alrededor? -preguntó Lenina.
-Recuperación del fósforo -explicó Henry telegráficamente-. En su camino ascendente
por la chimenea, los gases pasan por cuatro tratamientos distintos. El P2 O5 antes se
perdía cada vez que había una cremación. Actualmente se recupera más del noventa y
ocho por ciento del mismo. Más de kilo y medio por cada cadáver de adulto. En total,
casi cuatrocientas toneladas de fósforo anuales, sólo en Inglaterra. -Henry hablaba con
orgullo, gozando de aquel triunfo como si hubiese sido suyo propio-. Es estupendo
pensar que podemos seguir siendo socialmente útiles aun después de muertos. Que
ayudamos al crecimiento de las plantas.
Mientras tanto, Lenina había apartado la mirada y ahora la dirigía perpendicularmente a
la estación del monorraíl.
-Sí, es estupendo -convino-. Pero resulta curioso que los Alfas y Betas no hagan crecer
más las plantas que esos asquerosos Gammas, Deltas y Epsilones de aquí.
-Todos los hombres son físicoquimicamente iguales -dijo Henry sentenciosamente-.
Además, hasta los Epsilones ejecutan servicios indispensables.
-Hasta los Epsilones...
Lenina recordó súbitamente una ocasión en que, siendo todavía una niña, en las escuela,
se había despertado en plena noche y se había dado cuenta, por primera vez, del susurro
que acosaba todos sus sueños. Volvió a ver el rayo de luz de luna, la hilera de camitas
blancas; oyó de nuevo la voz suave, suave, que decía (las palabras seguían presentes, no
olvidadas, inolvidables después de tantas repeticiones nocturnas): Todo el mundo
trabaja para todo el mundo. No podemos prescindir de nadie. Hasta los Epsilones son
útiles. No podíamos pasar sin los Epsilones. Todo el mundo trabaja para todo el mundo.
No podemos prescindir de nadie ... Lenina recordaba su primera impresión de temor y
de sorpresa; sus reflexiones durante media hora de desvelo; y después, bajo la influencia
de aquellas repeticiones interminables, la gradual sedación de la mente, la suave
aproximación del sueño...
-Supongo que a los Epsilones no les importa ser Epsilones -dijo en voz alta.
-Claro que no. Es imposible. Ellos no saben en qué consiste ser otra cosa. A nosotros sí
nos importaría, naturalmente. Pero nosotros fuimos condicionados de otra manera.
Además, partimos de una herencia diferente.
-Me alegro de no ser una Epsilon -dijo Lenina, con acento de gran convicción.
-Y si fueses una Epsilon -dijo Henry- tu condicionamiento te induciría a alegrarte
igualmente de no ser una Beta o una Alfa.
Puso en marcha la hélice delantera y dirigió el aparato hacia Londres. Detrás de ellos, a
poniente, los tonos escarlata y anaranjado casi estaban totalmente marchitos; una oscura
faja de nubes había ascendido por el cielo. Cuando volaban por encima del Crematorio,
el aparato saltó hacia arriba, impulsado por la columna de aire caliente que surgía de las
chimeneas, para volver a bajar bruscamente cuando penetró en la corriente de aire frío
inmediata.
-¡Maravillosa montaña rusa! -exclamó Lenina riendo complacida.
Pero el tono de Henry, por un momento, fue casi melancólico.
-¿Sabes en qué consiste esta montaña rusa? -dijo-. Es un ser humano que desaparece
definitivamente. Esto era ese chorro de aire caliente. Sería curioso saber quién había
sido, si hombre o mujer, Alfa o Epsilon...
-Suspiró, y después, con voz decididamente alegre, concluyó-: En todo caso, de una
cosa podemos estar seguros, fuese quien fuese, fue feliz en vida. Todo el mundo es
feliz, actualmente.
-Sí, ahora todo el mundo es feliz -repitió Lenina como un eco.
Habían oído repetir estas mismas palabras ciento cincuenta veces cada noche durante
doce años.
Después de aterrizar en la azotea de la casa de apartamentos de Henry, de cuarenta
plantas, en Westminster, pasaron directamente al comedor. En él, en alegre y ruidosa
compañía, dieron cuenta de una cena excelente. Con el café sirvieron soma. Lenina
tomó dos tabletas de medio gramo, y Henry, tres. A las nueve y veinte cruzaron la calle
en dirección al recién inaugurado Cabaret de la Abadía de Westminster. Era una noche
casi sin nubes, sin luna y estrellas; pero, afortunadamente, Lenina y Henry no se dieron
cuenta de este hecho más bien deprimente. Los anuncios luminosos, en efecto, impedían
la visión de las tinieblas exteriores. Calvin Stopes y sus Dieciséis Saxofonistas. En la
fachada de la nueva Abadía, las letras gigantescas destellaban acogedoramente. El
mejor órgano de colores y perfumes. Toda la Música Sintética más reciente.
Entraron. El aire parecía cálido y casi irrespirable a fuerza de olor de ámbar gris v
madera de sándalo. En el techo abovedado del vestíbulo, el órgano de color había
pintado momentáneamente una puesta de sol tropical. Los Dieciséis Saxofonistas
tocaban una vieja canción de éxito: No hay en el mundo un Frasco como mi querido
Frasquito. Cuatrocientas parejas bailaban un fivestep sobre el suelo brillante, pulido.
Lenina y Henry se sumaron pronto a los que bailaban. Los saxofones maullaban como
gatos melódicos bajo la luna, gemían en tonos agudos, atenorados, como en plena
aconía. Con gran riqueza de sones armónicos, su trémulo coro ascendía hacia un clímax,
cada vez más alto, más fuerte, hasta que al final, con un gesto de la mano, el director
daba suelta a la última nota estruendoso de música etérea y borraba de la existencia a los
dieciséis músicos, meramente humanos. Un trueno en la bemol mayor. Luego, seguía
una deturgescencia gradual del sonido y de la luz, un diminuyendo que se deslizaba
poco a poco, en cuartos de tono, bajando, bajando, hasta llegar a un acorde dominante
susurrado débilmente, que persistía (mientras los ritmos de cinco por cuatro seguían
sosteniendo el pulso, por debajo), cargando los segundos ensombrecidos por una intensa
expectación. Y, al fin, la expectación llegó a su término. Se produjo un amanecer
explosivo, y, simultáneamente, los dieciséis rompieron a cantar:
¡Frasco mío, siempre te he deseado!
Frasco mío, ¿por qué fui decantado?
El cielo es azul dentro de ti,
y reina siempre el buen tiempo; porque
no hay en el mundo ningún Frasco
que a mi querido Frasco pueda compararse.
Pero mientras seguían el ritmo, junto con las otras cuatrocientas parejas, alrededor de la
pista de la Abadía de Westminster, Lenina y Henry bailaban ya en otro mundo, el
mundo cálido abigarrado, infinitamente agradable, de las vacaciones del soma. ¡Cuán
amables, guapos y divertidos eran todos! ¡Frasco mío, siempre te he deseado! Pero
Lenina y Henry tenía ya lo que deseaban... En aquel preciso momento, se hallaban
dentro del frasco, a salvo, en su interior, gozando del buen tiempo y del cielo
perennemente azul. Y cuando, exhaustos, los Dieciséis dejaron los saxofones y el
aparato de Música Sintética empezó a reproducir las últimas creaciones en Blues
Malthusianos lentos, Lenina y Henry hubieran podido ser dos embriones mellizos que
girasen juntos entre las olas de un océano embotellado de sucedáneo de la sangre.
-Buenas noches, queridos amigos. Buenas noches, queridos amigos... -Los altavoces
velaban sus órdenes bajo una cortesía campechana y musical-. Buenas noches, queridos
amigos...
Obedientemente, con todos los demás, Lenina y Henry salieron del edificio. Las
deprimentes estrellas habían avanzado un buen trecho en su ruta celeste. Pero aunque el
muro aislante de los anuncios luminosos se había desintegrado ya en gran parte, los dos
jóvenes conservaron su feliz ignorancia de la noche.
Ingerida media hora antes del cierre, aquella segunda dosis de soma había levantado un
muro impenetrable entre el mundo real y sus mentes. Metido en su frasco ideal,
cruzaron la calle; igualmente enfrascados subieron en el ascensor al cuarto de Henry, en
la planta número veintiocho. Y, a pesar de seguir enfrascada y de aquel segundo gramo
de soma, Lenina no se olvidó de tomar las precauciones anticoncepcionales
reglamentarias. Años de hipnopedia intensiva, y, de los doce años a los dieciséis,
ejercicios malthusianos tres veces por semana, habían llegado a hacer tales precauciones
casi automáticas e inevitables como el parpadeo.
-Esto me recuerda -dijo al salir del cuarto de baño- que Fanny Crowne quiere saber
dónde encontraste esa cartuchera de sucedáneo de cuero verde que me regalaste.
Un jueves sí y otro no, Bernard tenía su día de Servicio y Solidaridad. Después de cenar
temprano en el Aphroditaeum (del cual Helmholtz había sido elegido miembro de
acuerdo con la Regla 2ª), se despidió de su amigo y, llamando un taxi en la azotea,
ordenó al conductor que volara hacia la Cantoría Comunal de Fordson. El aparato
ascendió unos doscientos metros, luego puso rumbo hacia el Este, y, al dar la vuelta,
apareció ante los ojos de Bernard, gigantesca y hermosa, la Cantoría.
¡Maldita sea, llego tarde!, exclamó Bernard para sí cuando echó una ojeada al Big
Henry, el reloj de la Cantoría. Y, en efecto, mientras pagaba el importe de la carrera, el
Big Henry dio la hora. Ford cantó una inmensa voz de bajo a través de las trompetas de
oro. Ford, Ford, Ford ... nueve veces. Bernard se dirigió corriendo hacia el ascensor.
El gran auditorium para las celebraciones del Día de Ford y otros Cantos Comunitarios
masivos se hallaba en la parte más baja del edificio. Encima de esta sala enorme se
hallaban, cien en cada planta, las siete mil salas utilizadas por los Grupos de Solidaridad
para sus servicios bisemanales. Bernard bajó al piso treinta y tres, avanzó
apresuradamente por el pasillo y se detuvo, vacilando un instante, ante la puerta de la
sala número 3.210; después, tomando una decisión, abrió la puerta y entró.
Gracias a Ford, no era el último. Tres sillas de las doce dispuestas en torno a una mesa
circular permanecían desocupadas. Bernard se deslizó hasta la más cercana, procurando
llamar la atención lo menos posible, y disponiéndose a mostrar un ceño fruncido a los
que llegarían después.
Volviéndose hacia él, la muchacha sentada a su izquierda le preguntó:
-¿A qué has jugado esta tarde? ¿A Obstáculos o a Electro-magnético?
Bernard la miró (¡Ford!, era Morgana Rotschild), y, sonrojándose, tuvo que reconocer
que no había jugado ni a lo uno ni a lo otro. Morgana le miró asombrada. Y siguió un
penoso silencio.
Después, intencionadamente, se volvió de espaldas y se dirigió al hombre sentado a su
derecha, de aspecto más deportivo.
Buen principio para un Servicio de Solidaridad, pensó Bernard, compungido, y previó
que volvería a fracasar en sus intentos de comunión con sus compañeros. ¡Si al menos
se hubiese concedido tiempo para echar una ojeada a los reunidos, en lugar de deslizarse
hasta la silla más próxima! Hubiera podido sentarse entre Fifi Bradlaugh y Joanna
Diesel. Y en lugar de hacerlo así había tenido que sentarse precisamente al lado de
Morgana ¡Morgaiza! ¡Ford! ¡Aquellas cejas negras de la muchacha! ¡O aquella ceja,
mejor, porque las dos se unían encima de la nariz! ¡Ford! Y a su derecha estaba Clara
Deterding. Cierto que las cejas de Clara no se unían en una sola. Pero, realmente, era
demasiado neumática. En tanto que Fifi y Joanna estaban muy bien. Regordetas, rubias,
no demasiado altas... ¡Y aquel patán de Tom Kawaguchi había tenido la suerte de poder
sentarse entre ellas!
La última en llegar fue Sarojini Engels.
-Llega usted tarde -dijo el presidente del Grupo con severidad-. Que no vuelva a ocurrir.
El presidente se levantó, hizo la señal de la T y, poniendo en marcha la música sintética,
dio suelta al suave e incansable redoblar de los tambores y al coro de instrumentos -
casiviento y supercuerda- que repetía con estridencia, una y otra vez, la breve e
inevitablemente pegadiza melodía del Primer Himno de Solidaridad.
Una y otra vez, y no era ya el oído el que captaba el ritmo, sino el diafragma; el quejido
y estridor de aquellas armonías repetidas obsesionaba, no ya la mente, sino las
suspirantes entrañas de compasión.
El presidente hizo otra vez la señal de la T y se sentó. El servicio había empezado. Las
tabletas de soma consagradas fueron colocadas en el centro de la mesa. La copa del
amor llena de soma en forma de helado de fresa pasó de mano en mano, con la fórmula:
Bebo por mi aniquilación. Luego, con el acompañamiento de la orquesta sintética, se
cantó el Primer Himno de Solidaridad:
Ford, somos doce; haz de nosotros uno solo,
como gotas en el Río Social;
haz que corramos juntos, rápidos
como tu brillante carraca.
Doce estrofas suspirantes. Después la copa del amor pasó de mano en mano por
segunda vez. Ahora la fórmula era: Bebo por el Ser Más Grande. Todos bebieron. La
música sonaba, incansable. Los tambores redoblaron. El clamor y el estridor de las
armonías se convertían en una obsesión en las entrañas fundidas. Cantaron el Segundo
Himno de Solidaridad:
¡Ven, oh Ser Más Grande, Amigo Social,
a aniquilar a los Doce-en-Uno!
Deseamos morir, porque cuando morimos nuestra
vida nids grande apenas ha empezado.
Otras doce estrofas. A la sazón el soma empezaba ya a producir efectos. Los ojos
brillaban, las mejillas ardían, la luz interior de la benevolencia universal asomaba a
todos los rostros en forma de sonrisas felices, amistosas. Hasta Bernard se sentía un
poco conmovido. Cuando Morgana Rotschild se volvió y le dirigió una sonrisa radiante,
él hizo lo posible por corresponderle. Pero la ceja, aquella ceja negra, única, ¡ay!, seguía
existiendo. Bernard no podía ignorarla; no podía, por mucho que se esforzara. Su
emoción, su fusión con los demás no había llegado lo bastante lejos. Tal vez si hubiese
estado sentado entre Fifi y Joanna... Por tercera vez la copa del amor hizo la ronda.
Bebo por la inminencia de su Advenimiento, dijo Morgana Rotschild, a quien,
casualmente, había correspondido iniciar el rito circular. Su voz sonó fuerte, llena de
exultación. Bebió y pasó la copa a Bernard. Bebo por la inminencia de su
Advenimiento, repitió éste en un sincero intento de sentir que el Advenimiento era
inminente; pero la ceja única seguía obsesionándole, y el Advenimiento, en lo que a él
se refería, estaba terriblemente lejano. Bebió y pasó la copa a Clara Deterding. Volveré
a fracasar -se dijo-. Estoy seguro. Pero siguió haciendo todo lo posible por mostrar una
sonrisa radiante.
La copa del amor había dado ya la vuelta.
Levantando la mano, el presidente dio una señal; el coro rompió a cantar el Tercer
Himno de Solidaridad:
¿No sientes como llega el Ser Más Grande?
¡Alégrate, y, al alegrarte, muere!
¡Fúndete en la música de los tambores!
Porque yo soy tú y tú eres yo.
A cada nuevo verso aumentaba en intensidad la excitación de las voces. El presidente
alargó la mano, y de pronto una Voz, una Voz fuerte y grave, más musical que cualquier
otra voz meramente humana, más rica, más cálida, más vibrante de amor, de deseo, y de
compasión, una voz maravillosa, misteriosa, sobrenatural, habló desde un punto situado
por encima de sus cabezas. Lentamente, muy lentamente, dijo: ¡Oh, Ford, Ford, Ford!,
en una escala que descendía y disminuía gradualmente. Una sensación de calor irradió,
estremecedora, desde el plexo solar a todos los miembros de cada uno de los cuerpos de
los oyentes; las lágrimas asomaron en sus ojos; sus corazones, sus entrañas, parecían
moverse en su interior, como dotados de vida propia... ¡Ford!, se fundían... ¡Ford!, se
disolvían... Después, en otro tono, súbitamente, provocando un sobresalto, la Voz
trompeteó: ¡Escuchad! ¡Escuchad! Todos escucharon. Tras una pausa, la voz bajó hasta
convertirse en un susurro, pero un susurro en cierto modo más penetrante que el grito
más estentóreo. Los pies del Ser Más Grande, prosiguió la Voz. El susurro casi expiró.
Los pies del Ser Más Grande están en la escalera. Y volvió a hacerse el silencio; y la
expectación, momentáneamente relajada, volvió a hacerse tensa, cada vez más tensa,
casi hasta el punto de desgarramiento. Los pies del Ser Más Grande... ¡Oh, sí, los oían,
oían sus pisadas, bajando suavemente la escalera, acercándose progresivamente por la
invisible escalera! Los pies del Ser Más Grande. Y, de pronto, se alcanzó el punto de
desgarramiento. Con los ojos y los labios abiertos, Morgana Rotschild saltó sobre sus
pies.
-¡Lo oigo! -gritó-. ¡Lo oigo! -¡Viene! -chilló Sarojini Engels. -¡Sí, viene, lo oigo!
Fifi Bradlaugh y Tom Kawaguchi se levantaron.
-¡Oh, oh, ohl -exclamó Joanna.
-¡Viene! -exlamó Jim Bokanovsky.
El presidente se inclinó hacia delante, y, pulsando un botón, soltó un delirio de címbalos
e instrumentos de metal, una fiebre de tantanes.
-¡Oh, ya viene! -chilló Clara Deterding-. ¡Ay!
Y fue como si la degollaran.
Comprendiendo que le tocaba el turno de hacer algo, Bernard también se levantó de un
salto y gritó:
-¡Lo oigo; ya viene!
Pero no era verdad. No había oído nada, y no creía que llegara nadie. Nadie, a pesar de
la música, a pesar de la exaltación creciente. Pero agitó los brazos y chilló como el
mejor de ellos; y cuando los demás empezaron a sacudiese, a herir el suelo con los pies
y arrastrarlos, los imitó debidamente.
Empezaron a bailar en círculo, formando una procesión, cada uno con las manos en las
caderas del bailarín que le precedía; vueltas y más vueltas, gritando al unísono, llevando
el ritmo de la música con los pies y dando palmadas en las nalgas que estaban delante
de ellos. Doce pares de manos palmeando, como una sola; doce traseros resonando
como uno solo. Doce como uno solo, doce como uno solo. Lo oigo; lo oigo venir. La
música aceleró su ritmo; los pies golpeaban más de prisa, y las palmadas rítmicas se
sucedían con más velocidad. Y, de pronto, una voz de bajo sintético soltó como un
trueno las palabras que anunciaban la próxima unión y la consumación final de la
solidaridad, el advenimiento del Doce-en-Uno, la encarnación del Ser Más Grande.
Orgía-Porfía cantaba, mientras los tantanes seguían con su febril tabaleo.
Orgía-Porfía, Ford y diversión,
besad a las chicas y hacedlas Uno.
Los chicos a la una con las chicas en paz;
la Orgía-Porfía libertad os da.
Orgía-Porfía ... Los bailarines recogieron el estribillo litúrgico. Orgía-Porfía, Ford y
diversión, besad a las chicas y hacedlas Uno ... Y mientras cantaban, las luces
empezaron a oscurecerse lentamente, y al tiempo que cedía su intensidad, se hacían más
cálidas, más ricas, más rojas, hasta que al fin bailaban a la escarlata luz crepuscular de
un Almacén de Embriones. Orgía-Porfía ... En las tinieblas fetales, color de sangre, los
bailarines siguieron circulando un rato, llevando el ritmo infatigable con pies y manos.
Orgía-Porfía ...
Después el círculo osciló se rompió, y cayó desintegrado parcialmente en el anillo de
divanes que rodeaban con círculos concéntricos- la mesa y sus sillas planetarias. Orgía-
Porfía ... Tiernamente, la grave Voz arrullaba y zureaba; y en el rojo crepúsculo era
como si una enorme paloma negra se cerniese, benévola, por encima de los bailarines,
ahora en posición supina o prona.
Se hallaban de pie en la azotea; el Big Henry acababa de dar las once. La noche era
apacible y cálida.
-Fue maravilloso, ¿verdad? -dijo Fifi Bradlaugh-. ¿Verdad que fue maravilloso?
Miró a Bernard con expresión de éxtasis, pero de un éxtasis en el cual no había vestigios
de agitación o excitación. Porque estar excitado es estar todavía insatisfecho.
-¿No te pareció maravilloso? -insistió, mirando fijamente a la cara de Bernard con
aquellos ojos que lucían con un brillo sobrenatural.
-¡Oh, sí, lo encontré maravilloso! -mintió Bernard.
Y desvió la mirada; la visión de aquel rostro transfigurado era a la vez una acusación y
un irónico recordatorio de su propio aislamiento. Bernard se sentía ahora tan
desdichadamente aislado como cuando había empezado el Servicio; más aislado a causa
de su vaciedad no llenada, de su saciedad mortal. Separado y fuera de la armonía, en
tanto que los otros se fundían en el Ser Más Grande.
-Maravilloso de verdad -repitió.
Pero no podía dejar de pensar en la ceja de Morgana.



CAPITULO VI


1
Raro, raro, raro. Este era el veredicto de Lenina sobre Bernard Marx. Tan raro, que en el
curso de las siguientes semanas se había preguntado más de una vez si no sería
preferible cambiar de parecer en cuanto a lo de las vacaciones en Nuevo Méjico, y
marcharse al Polo Norte con Benito Hoover. Lo malo era que Lenina ya conocía el Polo
Norte; había estado allá con George Edzel el pasado verano, y, lo que era peor, lo había
encontrado sumamente triste. Nada que hacer y el hotel sumamente anticuado: sin
televisión en los dormitorios, sin órgano de perfumes, sólo con un poco de música
sintética infecta, y nada más que veinticinco pistas móviles para los doscientos
huéspedes. No, decididamente no podría soportar otra visita al Polo Norte. Además, en
América sólo había estado una vez. Y en muy malas condiciones. Un simple fin de
semana en Nueva York, en plan de economías. ¿Había ido con Jean-Jacques Habibullah
o con Bokanovsky Jones? Ya no se acordaba. En todo caso, no tenía la menor
importancia. La perspectiva de volar de nuevo hacia el Oeste, y por toda una semana,
era muy atractiva. Además, pasarían al menos tres días en una Reserva para Salvajes.
En todo el Centro sólo media docena de personas habían estado en el interior de una
reserva para Salvajes. En su calidad de psicólogo Alfa-Beta, Bernard era uno de los
pocos hombres que ella conocía, que podía obtener permiso para ello. Para Lenina, era
aquélla una oportunidad única. Y, sin embargo, tan única era también la rareza de
Bernard, que la muchacha había vacilado en aprovecharla, y hasta había pensado correr
el riesgo de volver al Polo Norte con el simpático Benito. Cuando menos, Benito era
normal. En tanto que Bernard...
Le pusieron alcohol en el sucedáneo. Esta era la explicación de Fanny para toda
excentricidad. Pero Henry, con quien, una noche, mientras estaban juntos en cama,
Lenina había discutido apasionadamente su nuevo amante, Henry había comparado al
pobre Bernard a un rinoceronte.
-Es imposible domesticar a un rinoceronte -había dicho Henry en su estilo breve y
vigoroso-. Hay hombres que son casi como los rinocerontes; no responden
adecuadamente al condicionamiento. ¡Pobres diablos! Bernard es uno de ellos.
Afortunadamente para él es excelente su profesión. De lo contrario, el director lo
hubiese expulsado. Sin embargo -agregó, consolándola-, lo considero completamente
inofensivo.
Completamente inofensivo; sí, tal vez. Pero también muy inquietante. En primer lugar,
su manía de hacerlo todo en privado. Lo cual, en la práctica, significaba no hacer nada
en absoluto. Porque, ¿qué podía hacerse en privado? (Aparte, desde luego, de acostarse;
pero no se podía pasar todo el tiempo así.) Sí, ¿qué se podía hacer? Muy poca cosa. La
primera tarde que salieron juntos hacía un tiempo espléndido. Lenina había sugerido un
baño en el Club Rural Torquay, seguido de una cena en el Oxford Unión. Pero Bernard
dijo que habría demasiada gente. ¿Y un partido de Golf Electromagnético en Saint
Andrews? Nueva negativa.
Bernard consideraba que el Golf Electromagnético era una pérdida de tiempo.
-Pues, ¿para qué es el tiempo, si no? -preguntó Lenina, un tanto asombrada.
Por lo visto, para pasear por el Distrito de Los Lagos; porque esto fue lo que Bernard
propuso. Aterrizar en la cumbre de Skiddaw y pasear un par de horas por los brezales.
-Solo contigo, Lenina.
-Pero, Bernard, estaremos solos toda la noche.
Bernard se sonrojó y desvió la mirada. -Quiero decir solos para poder hablar -murmuró.
-¿Hablar? Pero ¿de qué?
¡Andar y hablar! ¡Vaya extraña manera de pasar una tarde!
Al fin Lenina lo convenció, muy a regañadientes, y volaron a Amsterdam para
presenciar los cuartos de final del Campeonato Femenino de Lucha de pesos pesados.
-Con una multitud -rezongó Bernard-. Como de costumbre.
Permaneció obstinadamente sombrío toda la tarde; no quiso hablar con los amigos de
Lenina (de los cuales se encontraron a docenas en el bar de helados de soma, en los
descansos); y a pesar de su mal humor se negó rotundamente a aceptar el medio gramo
de helado de fresa que Lenina le ofrecía con insistencia.
-Prefiero ser yo mismo -dijo Bernard-. Yo y desdichado, antes que cualquier otro y
jocundo. -Un gramo a tiempo ahorra nueve -dijo Lenina, exhibiendo su sabiduría
hipnopédica.
Bernard apartó con impaciencia la copa que le ofrecía.
-Vamos, no pierdas los estribos -dijo Lenina-. Recuerda que un solo centímetro cúbico
cura diez sentimientos melancólicos.
-¡Calla, por Ford, de una vez! -gritó Bernard.
Lenina se encogió de hombros.
-Siempre es mejor un gramo que un taco -concluyó con dignidad.
Y se tomó el helado.
Cruzando el Canal, camino de vuelta, Bernard insistió en detener la hélice impulsara y
en peri-amanecer suspendido sobre el mar, a unos treinta metros de las olas. El tiempo
había empeorado; se había levantado viento del Sudoeste y el cielo aparecía nuboso.
-Mira -le ordenó Bernard.
-Lo encuentro horrible -dijo Lenina, apartándose de la ventanilla. La horrorizó el
huidizo vacío de la noche, el oleaje negro, espumoso, del mar a sus pies, y la pálida faz
de la luna, macilenta y triste entre las nubes en fuga-. Pongamos la radio en seguida.
Lenina alargó la mano hacia el botón de mando situado en el tablero del aparato y lo
conectó al azar.
-...el cielo es azul en tu interior -cantaban dieciséis voces trémulas-, el tiempo es
siempre...
Luego un hipo, y el silencio. Bernard había cortado la corriente.
-Quiero poder mirar el mar en paz -dijo-. Con este ruido espantoso ni siquiera se puede
mirar.
-Pero ¡si es precioso! Yo no quiero mirar.
-Pues yo sí -insistió Bernard-. Me hace sentirme como si... -vaciló, buscando palabras
para expresarse-, como si fuese más yo, ¿me entiendes? Más yo mismo, y menos como
una parte de algo más. No sólo como una célula del cuerpo social. ¿Tú no lo sientes así,
Lenina?
Pero Lenina estaba llorando.
-Es horrible, es horrible -repetía una y otra vez-. ¿Cómo puedes hablar así? ¿Cómo
puedes decir que no quieres ser una parte del cuerpo social? Al fin y al cabo, todo el
mundo trabaja para todo el mundo. No podemos prescindir de nadie.
Hasta los Epsilones...
-Sí, ya lo sé -dijo Bernard, burlonamente-. Hasta los Epsilones son útiles. Y yo también.
¡Ojalá no lo fuera!
Lenina se escandalizó ante aquella exclamación blasfema.
-¡Bernard! -protestó, dolida y asombrada-.¿Cómo puedes decir esto?
-¿Cómo puedo decirlo? -repitió Bernard en otro tono, meditabundo-. No, el verdadero
problema es: ¿Por qué no puedo decirlo? O, mejor aún, puesto que, en realidad, sé
perfectamente por qué, ¿qué sensación experimentaría si pudiera, si fuese libre, si no me
hallara esclavizado por mi condicionamiento?
-Pero, Bernard, dices unas cosas horribles.
-¿Es que tú no deseas ser libre, Lenina?
-No sé qué quieres decir. Yo soy libre. Libre de divertirme cuanto quiera. Hoy día todo
el mundo es feliz.
Bernard rió.
-SI, hoy día todo el mundo el feliz. Eso es lo que ya les decimos a los niños a los cinco
años. Pero ¿no te gustaría tener la libertad de ser feliz... de otra manera? A tu modo, por
ejemplo; no a la manera de todos.
-No comprendo lo que quieres decir -repitió Lenina. Después, volviéndose hacia él,
imploró-: ¡Oh!, volvamos ya, Bernard. No me gusta nada todo esto.
-¿No te gusta estar conmigo?
-Claro que sí, Bernard. Pero este lugar es horrible.
-Pensé que aquí estaríamos más... juntos, con sólo el mar y la luna por compañía. Más
juntos que entre la muchedumbre y hasta que en mi cuarto. ¿No lo comprendes?
-No comprendo nada -dijo Lenina con decisión, determinada a conservar intacta su
incomprensión-. Nada.
-y prosiguió en otro tono-: Y lo que menos comprendo es por qué no tomas soma
cuando se te ocurren esta clase de ideas. Si lo tomaras olvidarías todo eso. Y en lugar de
sentirte desdichado serías feliz. Muy feliz -repitió.
Y sonrió, a pesar de la confusa ansiedad que había en sus ojos, con una expresión que
pretendía ser picarona y voluptuosa.
Bernard la miró en silencio, gravemente, sin responder a aquella invitación implícita. A
los pocos segundos, Lenina apartó la vista, soltó una risita nerviosa, se esforzó por
encontrar algo que decir y no lo encontró. El silencio se prolongó.
Cuando, por fin, Bernard habló, lo hizo con voz débil y fatigada.
-De acuerdo -dijo-; regresemos.
Y pisando con fuerza el acelerador, lanzó el aparato a toda velocidad, ganando altura, y
al alcanzar los mil doscientos metros puso en marcha la hélice propulsara. Volaron en
silencio uno o dos minutos. Después, súbitamente, Bernard empezó a reír. De una
manera extraña, en opinión de Lenina; pero, aun así, no podía negarse que era una
carcajada.
-¿Te encuentras mejor? -se aventuró a preguntar.
Por toda respuesta, Bernard retiró una mano de los mandos, y, rodeándola con un brazo,
empezó a acariciarle los senos.
Gracias a Ford -se dijo Lenina- ya está repuesto.
Media hora más tarde se hallaba de vuelta a las habitaciones de Bernard. Éste tragó de
golpe cuatro tabletas de soma, puso en marcha la radio y la televisión y empezó a
desnudarse.
-Bueno -dijo Lenina, con intencionada picardía cuando se encontraron de nuevo en la
azotea, el día siguiente por la tarde-. ¿Te divertiste ayer?
Bernard asintió con la cabeza. Subieron al avión. Una breve sacudida, y partieron.
-Todos dicen que soy muy neumática -dijo Lenina, meditativamente, dándose unas
palmaditas en los muslos.
-Muchísimo.
Pero en los ojos de Bernard había una expresión dolida. Como carne, pensaba.
Lenina lo miró con cierta ansiedad.
-Pero no me encuentras demasiado llenita, ¿verdad?
Bernard denegó con la cabeza. Exactamente igual que carne.
-¿Me encuentras al punto?
Otra afirmación muda de Bernard.
-¿En todos los aspectos?
-Perfecta -dijo Bernard, en voz alta.
Y para sus adentros: Ésta es la opinión que tiene de sí misma. No le importaba ser como
la carne.
Lenina sonrió triunfalmente. Pero su satisfacción había sido prematura.
-Sin embargo -prosiguió Bernard tras una breve pausa-, hubiese preferido que todo
terminara de otra manera.
-¿De otra manera? ¿Podía terminarse de otra? -Yo no quería que acabáramos
acostándonos -especificó Bernard.
Lenina se mostró asombrada.
-Quiero decir, no en seguida, no el primer día.
-Pero, entonces, ¿qué ... ?
Bernard empezó a soltar una serie de tonterías incomprensibles y peligrosas. Lenina
hizo todo lo posible por cerrar los oídos de su mente; pero de vez en cuando una que
otra frase se empeñaba en hacerse oír: ... probar el efecto que produce detener los
propios impulsos, le oyó decir. Fue como si aquellas palabras tocaran un resorte de su
mente.
-No dejes para mañana la diversión que puedes tener hoy -dijo Lenina gravemente.
-Doscientas repeticiones, dos veces por semana, desde los catorce años hasta los
dieciséis y medio -se limitó a comentar Bernard. Su alocada charla prosiguió-. Quiero
saber lo que es la pasión -oyó Lenina, de sus labios-. Quiero sentir algo con fuerza.
-Cuando el individuo siente, la comunidad se resiente -citó Lenina.
-Bueno, ¿y por qué no he de poder resentirme un poco?
-¡Bernard!
Pero Bernard no parecía avergonzado.
-Adultos intelectualmente y durante las horas de trabajo -prosiguió-, y niños en lo que
se refiere a los sentimientos y los deseos.
-Nuestro Ford amaba a los niños.
Sin hacer caso de la interrupción, Bernard prosiguió:
-El otro día, de pronto, se me ocurrió que había de ser posible ser un adulto en todo
momento.
-Lo comprendo.
El tono de Lenina era firme.
-Ya lo sé. Y por esto nos acostamos juntos ayer, como niños, en lugar de obrar como
adultos, y esperar.
-Pero fue divertido -insistió Lenina-. ¿No es verdad?
-¡Oh, si, divertidísimo! -contestó Bemard.
Pero había en su voz un tono tan doloroso, tan amargo, que Lenina sintió de pronto que
se esfumaba toda la sensación de triunfo. Tal vez, a fin de cuentas, Bernard la
encontraba demasiado gorda.
-Ya te lo dije -comentó Fanny, por toda respuesta, cuando Lenina se lo confió-. Eso es
el alcohol que le pusieron en el sucedáneo.
-Sin embargo -insistió Lenina-, me gusta. Tiene unas manos preciosas. Y mueve los
hombros de una manera muy atractiva. -Suspiró-. Pero preferiría que no fuese tan raro.
2
Deteniéndose un momento ante la puerta del despacho del director, Bernard tomó
aliento y se cuadró, preparándose para enfrentarse con el disgusto y la desaprobación
que estaba seguro de encontrar en el interior. Luego llamó y entró.
-Vengo a pedirle su firma para un permiso, director -dijo con tanta naturalidad como le
fue posible...
Y dejó el papel encima de la mesa.
El director le lanzó una mirada agria. Pero en la cabecera del documento aparecía el
sello del Despacho del Interventor Mundial, y al pie del mismo la firma vigorosa, de
gruesos trazos de Mustafá Mond. Por consiguiente, todo estaba en orden. El director no
podía negarse. Escribió sus iniciales -dos pálidas letras al pie de la firma de Mustafá
Mond- y se disponía, sin comentarios a devolver el papel a Bernard, cuando
casualmente sus ojos captaron algo que aparecía escrito en el texto del permiso.
-¿Se va a la Reserva de Nuevo Méjico? -dijo. Y el tono de su voz, así como la manera
con que miró a Bernard, expresaba una especie de asombro lleno de agitación.
Sorprendido ante la sorpresa de su superior, Bernard asintió. Sobrevino un silencio.
El director, frunciendo el ceño, se arrellanó en su asiento.
-¿Cuánto hará de ello- dijo, más para sí mismo que dirigiéndose a Bernard-. Veinte
años, creo. Casi veinticinco. Tendría su edad, más o menos...
Suspiró y movió la cabeza.
Bernard se sentía sumamente violento. ¡Un hombre tan convencional, tan
escrupulosamente correcto como el director, incurrir en una incongruencia! Ello le hizo
sentir deseos de ocultar el rostro, de salir corriendo de la estancia. No porque hallara
nada intrínsecamente cesurable en que la gente hablara del pasado remoto; aquél era
uno de los tantos prejuicios hipnopédicos de los que Bernard (al menos eso creía él) se
había librado por completo. Lo que le violentaba era el hecho de saber que el director lo
desaprobaba... lo desaprobaba, y, sin embargo, había incurrido en el pecado de hacer lo
que estaba prohibido. ¿A qué compulsión interior habría obedecido? A pesar de la
incomodidad que experimentaba, Bernard escuchaba atentamente.
-Tuve la misma idea que usted -decía el director-. Quise echar una ojeada a los salvajes.
Logré un permiso para Nuevo Méjico y fui a pasar allí mis vacaciones veraniegas. Con
la muchacha con la que iba a la sazón. Era una Beta-Menos, y me parece -cerró un
momento los ojos-, me parece que era rubia. En todo caso, era neumática,
particularmente neumática; esto sí lo recuerdo. Bueno, fuimos allá, vimos a los salvajes,
paseamos a caballo, etc. Y después, casi el último día de mi permiso.... después....
bueno, la chica se perdió. Habíamos ido a caballo a una de aquellas asquerosas
montañas, con un calor horrible y opresivo, y después de comer fuimos a dormir una
siesta. Al menos yo lo hice. Ella debió de salir de paseo sola. En todo caso, cuando me
desperté la chica no estaba. Y en aquel momento estallaba una tormenta encima de
nosotros, la más fuerte que he visto en mi vida. Llovía a cántaros, tronaba y
relampagueaba; los caballos se soltaron y huyeron al galope; al intentar atraparlos, caí y
me herí en la rodilla, de modo que apenas podía andar. Sin embargo, empecé a buscar a
la chica, llamándola a gritos una y otra vez. Ni rastro de ella. Después pensé que debía
haberse marchado sola al refugio. Así, pues, me arrastré como pude por el valle,
siguiendo el mismo camino. no por donde habíamos venido. La rodilla me dolía
horriblemente, y había perdido mis raciones de soma. Tuve que andar horas. No llegué
al refugio hasta pasada la medianoche. Y la chica no estaba; no estaba -repitió el
director. Siguió un silencio-. Bueno -prosiguió, al fin-, al día siguiente se organizó una
búsqueda. Pero no la encontramos. Debió de haber caído por algún precipicio; o acaso
la devoraría algún león de las montañas. Sábelo Ford. Fue algo horrible. En aquel
entonces me trastornó profundamente. Más de lo lógico, lo confieso. Porque, al fin y al
cabo, aquel accidente hubiese podido ocurrirle a cualquiera; y, desde luego, el cuerpo
social persiste aunque sus células cambien. -Pero aquel consuelo hipnopédico no parecía
muy eficaz.
Y el director se sumió en un silencio evocador.
-Debió de ser un golpe terrible para usted -dijo Bernard, casi con envidia.
Al oír su voz, el director se sobresaltó con una sensación de culpabilidad, y recordó
dónde estaba; lanzó una mirada a Bernard, y, rehuyendo la de sus ojos, se sonrojó
violentamente; volvió a mirarle con súbita desconfianza, herido en su dignidad.
-No vaya a pensar -dijo- que sostuviera ninguna relación indecorosa con aquella
muchacha. Nada emocional, nada excesivamente prolongado. Todo fue perfectamente
sano y normal. -Tendió el permiso a Bernard-. No sé por qué le habré dado la lata con
esta anécdota trivial-. Enfurecido consigo mismo por haberle revelado un secreto tan
vergonzoso, descargó su furia en Bernard. Ahora la expresión de sus ojos era
francamente maligna-. Deseo aprovechar esta oportunidad, Mr. Marx -prosiguió- para
decirle que no estoy en absoluto satisfecho de los informes que recibo acerca de su
comportamiento en las horas de asueto. Usted dirá que esto no me incumbe. Pero sí me
incumbe. Debo pensar en el buen nombre de este Centro. Mis trabajadores deben
hallarse por encima de toda sospecha, especialmente los de las castas altas. Los Alfas
son condicionados de modo que no tengan forzosamente que ser infantiles en su
comportamiento emocional. Razón de más para que realicen un esfuerzo especial para
adaptarse. Su deber estriba en ser infantiles, aun en contra de sus propias inclinaciones.
Por esto, Mr. Max, debo dirigirle esta advertencia -la voz del director vibraba con una
indignación que ahora era ya justiciera e impersonal, viva expresión de la desaprobación
de la propia infracción de las normas del decoro infantil-, si siguen llegando quejas
sobre su comportamiento, solicitaré su transferencia a algún Sub-Centro, a ser posible
en Islandia. Buenos días.
Y, volviéndose bruscamente en su silla, cogió la pluma y empezó a escribir.
Esto le enseñará, se dijo. Pero estaba equivocado. Porque Bernard salió de su despacho
cerrando de golpe la puerta tras de sí, crecido, exultante ante el pensamiento de que se
hallaba solo, enzarzado en una lucha heroica contra el orden de las cosas; animado por
la embriagadora conciencia de su significación e importancia individual. Ni siquiera la
amenaza de un castigo le desanimaba; más bien constituía para él un estimulante. Se
sentía lo bastante fuerte para resistir y soportar el castigo, lo bastante fuerte hasta para
enfrentarse con Islandia. Y esta confianza era mayor cuanto que, en realidad, estaba
íntimamente convencido de que no debería enfrentarse con nada de aquello. A la gente
no se la traslada por cosas como aquéllas. Islandia no era más que una amenaza. Una
amenaza sumamente estimulante. Avanzando por el pasillo, Bernard no pudo contener
su deseo de silbotear una canción.
Por la noche, en su entrevista con Watson, su versión de la charla sostenida con el
director cobró visos de heroicidad.
-Después de lo cual -concluyó-, me limité a decirle que podía irse al Pasado sin Fin, y
salí del despacho. Y esto fue todo.
Miró a Helmholtz Watson con expectación, esperando su simpatía, su admiración. Pero
Helmholtz no dijo palabra, y permaneció sentado, con los ojos fijos en el suelo.
Apreciaba a Bernard; le agradecía el hecho de ser el único de sus conocidos con quien
podía hablar de cosas que presentía que eran importantes. Sin embargo, había cosas, en
Bernard, que le parecían odiosas. Por ejemplo, aquella fanfarronería. Y los estallidos de
autocompasión con que la alternaba. Y su deplorable costumbre de mostrarse muy
osado después de ocurridos los hechos, y de exhibir una gran presencia de ánimo... en
ausencia. Odiaba todo esto, precisamente porque apreciaba a Bernard. Los segundos
pasaban. Helmholtz seguía mirando al suelo. Y, súbitamente, Bernard, sonrojándose, se
alejó.
3
El viaje transcurrió sin el menor incidente. El Cohete Azul del Pacífico llegó a Nueva
Orleáns con dos minutos y medio de anticipación, perdió cuatro minutos a causa de un
tornado en Texas, pero al llegar a los 9511 de longitud Oeste penetró en una corriente
de aire favorable y pudo aterrizar en Santa Fe con menos de cuarenta segundos de
retraso con respecto a la hora prevista.
-Cuarenta segundos en un vuelo de seis horas y media. No está mal -reconoció Lenina.
Aquella noche durmieron en Santa Fe. El hotel era excelente, incomparablemente
mejor, por ejemplo, que el horrible Palacio de la Aurora Boreal en el que Lenina había
sufrido tanto el verano anterior. En todas las habitaciones había aire líquido, televisión,
masaje por vibración, radio, solución de cafeína hirviente, anticoncepcionales calientes
y ocho clases diferentes de perfumes. Cuando entraron en el vestíbulo, el aparato de
música sintética estaba en funcionamiento y no dejaba nada que desear. Un letrero en el
ascensor informaba de que en el hotel había sesenta pistas móviles de juego de pelota y
que en el parque se podía jugar al Golf de Obstáculos y al Electromagnético.
-¡Es realmente estupendo! -exclamó Lenina-. Casi me entran ganas de quedarme aquí.
¡Sesenta pistas móviles..!
-En la Reserva no habrá ni una sola -le advirtió Bernard-. Ni perfumes, ni televisión, ni
siquiera agua caliente. Si crees que no podrás resistirlo quédate aquí hasta que yo
vuelva.
Lenina se ofendió.
-Claro que puedo resistirlo. Sólo dije que esto es estupendo porque..., bueno, porque el
progreso es estupendo, ¿no es verdad?
-Quinientas repeticiones una vez por semana desde los trece años a los dieciséis -dijo
Bernard, aburrido, como para sí mismo. -¿Qué decías?
-Dije que el progreso es estupendo. Por esto no debes ir conmigo a la Reserva, a menos
que lo desees de veras.
-Pues lo deseo.
-De acuerdo, entonces -dijo Bernard, casi en tono de amenaza.
Su permiso requería la firma del Guardián de la Reserva, a cuyo despacho acudieron
debidamente a la mañana siguiente. Un portero negro Epsilon-Menos pasó la tarjeta de
Bernard, y casi inmediatamente les hicieron pasar.
El Guardián era un Alfa-Menos, rubio y braquicéfalo, bajo, rubicundo, de cara redonda
y anchos hombros, con una voz fuerte y sonora, muy adecuada para enunciar ciencia
hipnopédica. Era una auténtica mina de informaciones innecesarias y de consejos que
nadie le pedía. En cuanto empezaba, no acababa nunca, con su voz de trueno,
resonante...
-...quinientos sesenta mil kilómetros cuadrados divididos en cuatro Sub-Reservas, cada
una de ellas rodeada por una valla de cables de alta tensión.
En aquel instante, sin razón alguna, Bernard recordó de pronto que se había dejado
abierto el grifo del agua de Colonia de su cuarto de baño, en Londres.
-...alimentada con corriente procedente de la central hidroeléctrica del Gran Cañón...
Me costará una fortuna cuando vuelva. Mentalmente, Bernard veía el indicador de su
contador de perfume girando incansablemente. Debo telefonear inmediatamente a
Helmholtz Watson. -...más de cinco mil kilómetros de valla a sesenta mil voltios.
-No me diga -dijo Lenina, cortésmente, sin tener la menor idea de lo que el Guardián
decía, pero aprovechando la pausa teatral que el hombre acababa de hacer.
Cuando el Guardián había iniciado su retumbante peroración, Lenina, disimuladamente,
había tragado medio gramo de soma, y gracias a ello podía permanecer sentada, serena,
pero sin escuchar ni pensar en nada, fijos sus ojos azules en el rostro del Guardián, con
una expresión de atención casi extática.
-Tocar la valla equivale a morir instantáneamente -decía el Guardián solemnemente-.
No hay posibilidad alguna de fugarse de la Reserva para Salvajes.
La palabra fugarse era sugestiva.
-¿Y si fuéramos allá? -sugirió, iniciando el ademán de levantarse.
La manecilla negra del contador seguía moviéndose, perforando el tiempo, devorando
su dinero.
-No hay fuga posible -repitió el Guardián, indicándole que volviera a sentarse; y, como
el permiso aún no estaba firmado, Bernard no tuvo más remedio que obedecer-. Los que
han nacido en la Reserva... Porque, recuerde, mi querida señora -agregó, sonriendo
obscenamente a Lenina y hablando en un murmullo indecente-, recuerde que en la
Reserva los niños todavía nacen, sí, tal como se lo digo, nacen, por nauseabundo que
pueda parecernos...
El hombre esperaba que su referencia a aquel tema vergonzoso obligara a Lenina a
sonrojarse; pero ésta, estimulada por el soma, se limitó a sonreír con inteligencia y a
decir:
-No me diga.
Decepcionado, el Guardián reanudó la peroración.
-Los que nacen en la Reserva, repito, están destinados a morir en ella.
Destinados a morir... Un decilitro de agua de Colonia por minuto. Seis litros por hora.
-Tal vez -intervino de nuevo Bernard-, tal vez deberíamos...
Inclinándose hacia delante, el Guardián tamborileó en la mesa con el dedo índice.
-Si ustedes me preguntan cuánta gente vive en la Reserva, les diré que no lo sabemos.
Sólo podemos suponerlo.
-No me diga.
-Pues sí se lo digo, mi querida señora.
Seis por veinticuatro... no, serían ya seis por treinta y seis... Bernard estaba pálido y
tembloroso de impaciencia. Pero, inexorablemente, la disertación proseguía.
-... Unos sesenta mil indios y mestizos..., absolutamente salvajes... Nuestros inspectores
los visitan de vez en cuando... aparte de esto, ninguna comunicación con el mundo
civilizado... conservan todavía sus repugnantes hábitos y costumbres... matrimonio,
suponiendo que ustedes sepan a qué me refiero; familias... nada de condicionamiento...
monstruosas supersticiones... Cristianismo, totemismos y adoración de los
antepasados... lenguas muertas, como el zuñí, el español y el atabascano... pumas,
puerco-espines y otros animales feroces... enfermedades infecciosas... sacerdotes...
lagartos venenosos...
-No me diga.
Por fin los soltó. Bemard se lanzó corriendo a un teléfono. De prisa, de prisa; pero le
costó tres minutos encontrar a Helmholtz Watson.
-A estas horas ya podríamos estar entre los salvajes -se lamentó-. ¡Maldita
incompetencia!
-Toma un gramo -sugirió Lenina.
Bernard se negó a ello, prefería su ira. Y, por fin, gracias a Ford, lo logró; sí, allá estaba
Helmholtz; Helmholtz, a quien explicó lo que ocurría, y quien prometió ir allá
inmediatamente y cerrar el grifo; sí, inmediatamente, pero al mismo tiempo aprovechó
la oportunidad para repetirle lo que D.I.C. había dicho en público la noche anterior. -
¿Cómo? ¿Que busca un sustituto para mí? -La voz de Bernard era agónica-. ¿Así que
está decidido? ¿Habló de Islandia? ¿Sí? ¡Ford! ¡Islandia ... !
Colgó el receptor y se volvió hacia Lenina. Su rostro aparecía muy pálido, con una
expresión abatida.
-¿Qué ocurre? -preguntó la muchacha.
-¿Qué ocurre? -Bernard se dejó caer pesadamente en una silla-. Van a enviarme a
Islandia.
En el pasado, a menudo se había preguntado qué efecto debía de producir ser objeto
(privado de soma y sin otros recursos que los interiores) de algún gran proceso, de algún
castigo, de alguna persecución; y hasta había deseado el sufrimiento. Apenas hacía una
semana, en el despacho del director, se había imaginado a sí mismo resistiendo
valerosamente, aceptando estoicamente el sufrimiento sin una sola queja. En realidad,
las amenazas del director lo habían exaltado, le habían inducido a sentirse grande,
importante. Pero ello -ahora se daba perfecta cuenta- obedecía a que no las había
tomado en serio; no había creído ni por un instante que, en el momento de la verdad, el
D.I.C. tomara decisión alguna. Pero ahora que, al parecer, las amenazas iban a
cumplirse, Bernard estaba aterrado. No quedaba ni rastro de su estoicismo imaginativo,
de su valor puramente teórico.
Lenina movió la cabeza.
-Él fue y él será tanto me dan -citó-. Un gramo tomarás y sólo el es verás.
Al fin le convenció para que se tomara cuatro tabletas de soma. Al cabo de cinco
minutos, raíces y frutos habían sido abolidos; sólo la flor del presente se abría, lozana.
Un mensaje del portero les avisó que, siguiendo órdenes del Guardián, un vigilante de la
Reserva había acudido en avión y les esperaba en la azotea. Bernard y Lenina subieron
inmediatamente. Un ochavón de uniforme verde de Gamma les saludó y procedió a
recitar el programa matinal.
Vista panorámica de diez o doce de los principales pueblos, y aterrizaje para almorzar
en el Valle de Malpaís. El parador era cómodo, y en el pueblo los salvajes
probablemente celebrarían su festival de verano. Sería el lugar más adecuado para pasar
la noche.
Ocuparon sus asientos en el avión y despegaron. Diez minutos más tarde cruzaban la
frontera que separaba la civilización del salvajismo. Subiendo y bajando por las colinas,
cruzando los desiertos de sal o de arena, a través de los bosques y de las profundidades
violeta de los cañones, por encima de despeñaderos, picos y mesetas llanas, la valla
seguía ininterrumpidamente la línea recta, el símbolo geométrico del propósito humano
triunfante. Y al pie de la misma, aquí y allá, un mosaico de huesos blanqueados o una
carroña oscura, todavía no corrompida en el atezado suelo, señalaba el lugar donde un
ciervo o un voraz zopilote atraído por el tufo de la carroña y fulminado como por una
especie de justicia poética, se habían acercado demasiado a los cables aniquiladores.
-Nunca escarmientan -dijo el piloto del uniforme verde, señalando los esqueletos que,
debajo de ellos, cubrían el suelo-. Y nunca escarmentarán -agregó riendo.
Bernard también rió; gracias a los dos gramos de soma, el chiste, por alguna razón, se le
antojó gracioso.
Rió y después, casi inmediatamente, quedó sumido en el sueño, y, durmiendo, fue
llevado por encima de Taos y Tesuco; de Namba, Picores y Pojoaque, de Sía y Cochiti,
de Laguna, Acoma y la Mesa Encantada, de Cibola y Ojo Caliente, y despertó al fin
para encontrar el aparato posado ya en el suelo, Lenina trasladando las maletas a una
casita cuadrada, y el ochavón Gamma verde hablando incomprensiblemente con un
joven indio.
-Malpaís -anunció el piloto, cuando Bernard se apeó-. Ésta es la hospedería. Y por la
tarde habrá danza en el pueblo. Este hombre los acompañará. -Y señaló al joven salvaje
de aspecto adusto-. Espero que se diviertan -sonrió-. Todo lo que hacen es divertido. -
Con estas palabras, subió de nuevo al aparato y puso en marcha los motores-. Mañana
volveré. Y recuerde -agregó tranquilizadoramente, dirigiéndose a Lenina- que son
completamente mansos; los salvajes no les harán daño alguno. Tienen la suficiente
experiencia de las bombas de gas para saber que no deben hacerles ninguna jugarreta.
Riendo todavía, puso en marcha la hélice del autogiro, aceleró y partió.




CAPITULO VII


La altiplanicie era como un navío anclado en un estrecho de polvo leonado. El canal
zigzagueaba entre orillas escarpadas, y de un muro a otro corría a través del valle una
franja de verdor: el río y sus campos contiguos. En la proa de aquel navío de piedra, en
el centro del estrecho, y como formando parte del mismo, se levantaba, como una
excrecencia geométrica de la roca desnuda, el pueblo del Malpaís. Bloque sobre bloque,
cada piso más pequeño que el inmediato inferior, las altas casas se levantaban como
pirámides escalonadas y truncadas en el cielo azul. A sus pies yacía un batiburrillo de
edificios bajos y una maraña de muros; en tres de sus lados se abrían sobre el llano
sendos Precipicios Verticales. Unas pocas columnas de humo ascendían verticalmente
en el aire inmóvil y se desvanecían en lo alto.
-¡Qué raro es todo esto! -dijo Lenina-. Muy raro. -Era su expresión condenatoria
favorita-. No me gusta. Y tampoco me gusta este hombre.
Señaló al guía indio que debía llevarles al pueblo. Tales sentimientos, evidentemente,
eran recíprocos; el hombre les precedía y, por tanto, sólo le veían la espalda, pero aun
ésta tenía algo de hostil.
-Además -agregó Lenina, bajando la voz-, apesta.
Bernard no intentó negarlo. Siguieron andando.
De pronto fue como si el aire todo hubiese cobrado ritmo, y latiera, latiera, con el
movimiento incansable de la sangre. Allá arriba, en Malpaís, los tambores sonaban:
involuntariamente, sus pies se adaptaron al ritmo de aquel misterioso corazón, y
aceleraron el paso. El sendero que seguían los llevó al pie del precipicio. Los lados o
costados de la gran altiplanicie torreaban por encima de ellos, casi a cien pies de altura.
-Ojalá hubiésemos traído el helicóptero -dijo Lenina, levantando la mirada con enojo
ante el muro de roca-. Me fastidia andar. ¡Y, en el suelo, uno se siente tan pequeño, a
los pies de una colina!
Cuando estaban en mitad de la ascensión, un águila pasó volando tan cerca de ellos, que
sintieron en el rostro la ráfaga de aire frío provocada por sus alas. En una grieta de la
roca veíase un montón de huesos. El conjunto resultaba opresivamente extravagante, y
el indio despedía un olor cada vez más intenso. Salieron por fin del fondo del barranco a
plena luz del sol, la parte superior de la altiplanicie era un llano liso, rocoso.
-Como la Torre de Charing-T -comentó Lenina.
Pero no tuvo ocasión de gozar largo rato del descubrimiento de aquel tranquilizador
parecido. El rumor aterciopelado de unos pasos los obligó a volverse. Desnudos desde
el cuello hasta el ombligo, con sus cuerpos morenos pintados con líneas blancas (como
pistas de tenis de asfalto, diría Lenina más tarde) y sus rostros inhumanos cubiertos de
arabescos escarlata, negro y ocre, dos indios se acercaban corriendo por el sendero.
Llevaban los negros cabellos trenzados con pieles de zorro y franela roja. Pendían de
sus hombros sendos mantos de plumas de pavo; y enormes diademas de pluma
formaban alegres halos en torno a sus cabezas. A cada paso que daban, sus brazaletes de
plata y sus pesados collares de hueso y de cuentas de turquesa entrechocaban y sonaban
alegremente. Se aproximaron sin decir palabra, corriendo en silencio con sus pies
descalzos con mocasines de piel de ciervo. Uno de ellos empuñaba un cepillo de
plumas, el otro llevaba en cada mano lo que a distancia parecían tres o cuatro trozos de
cuerda gruesa. Una de las cuerdas se retorcía inquieta, y súbitamente Lenina
comprendió que eran serpientes.
-No me gusta -exclamó Lenina-. No me gusta.
Todavía le gustó menos lo que le esperaba a la entrada del pueblo, en donde su guía los
dejó solos para entrar a pedir instrucciones. Suciedad, montones de basura, polvo,
perros, moscas... Con el rostro distorsionado en una mueca de asco, Lenina, se llevó un
pañuelo a la nariz.
-Pero, ¿cómo pueden vivir así? -estalló.
En su voz sonaba un matiz de incredulidad indignada. Aquello no era posible.
Bernard se encogió filosóficamente de hombros.
-Piensa que llevan cinco o seis mil años viviendo así -dijo-. Supongo que a estas alturas
ya estarán acostumbrados.
-Pero la limpieza nos acerca a la fordeza -insistió Lenina.
-Sí, y civilización es esterilización -prosiguió Bernard, completando así, en tono irónico,
la segunda lección hipnopédica de higiene elemental-. Pero esta gente no ha oído hablar
jamás de Nuestro Ford y no está civilizada. Por consiguiente, es inútil que...
-¡Oh, mira! -exclamó Lenina, cogiéndose de su brazo.
Un indio casi desnudo descendía muy lentamente por la escalera de mano de una casa
vecina, peldaño tras peldaño, con la temblorosa cautela de la vejez extrema. Su rostro
era negro y aparecía muy arrugado, como una máscara de obsidiana. Su boca
desdentada se hundía entre sus mejillas. En las comisuras de los labios y a ambos lados
del mentón pendían, sobre la piel oscura, unos pocos pelos largos y casi blancos. Los
cabellos largos y sueltos colgaban en mechones grises a ambos lados de su rostro. Su
cuerpo aparecía encorvado y flaco hasta los huesos, casi descarnado. Bajaba lentamente,
deteniéndose en cada peldaño antes de aventurarse a dar otro paso.
-Pero, ¿qué le pasa? -susurró Lenina.
En sus ojos se leía el horror y el asombro
-Nada; sencillamente, es viejo -contestó Bernard, aparentando indiferencia, aunque no
sentía tal.
-¿Viejo? -repitió Lenina-. Pero... también el director es viejo; muchas personas son
viejas; pero no son así.
-Porque no les permitimos ser así. Las preservamos de las enfermedades. Mantenernos
sus secreciones internas equilibradas artificialmente de modo que conserven la
juventud. No permitimos que su equilibrio de magnesio-calcio descienda por debajo de
lo que era en los treinta años. Les damos transfusiones de sangre joven. Estimulamos de
manera permanente su metabolismo. Por esto no tienen este aspecto. En parte -agregóporque
la mayoría mueren antes de alcanzar la edad de este viejo. Juventud casi perfecta
hasta los sesenta años, y después, ¡plas!, el final.
Pero Lenina no le escuchaba. Miraba al viejo, que seguía bajando lentamente. Al fin,
sus pies tocaron el suelo. Y se volvió. Al fondo de las profundas órbitas los ojos
aparecían extraordinariamente brillantes, y la miraron un largo momento sin expresión
alguna, sin sorpresa, como si Lenina no se hallara presente. Después, lentamente, con el
espinazo doblado, el viejo pasó por el lado de ellos y se fue.
-Pero, -¡esto es terrible! -susurró Lenina-. ¡Horrible! No debimos haber venido.
Buscó su ración de soma en el bolsillo, sólo para descubrir que, por un olvido sin
precedentes, se había dejado el frasco en la hospedería. También los bolsillos de
Bernard se hallaban vacíos.
Lenina tuvo que enfrentarse con los horrores de Malpaís sin ayuda alguna. Y los
horrores se sucedieron a sus ojos rápidamente, sin descanso. El espectáculo de dos
mujeres jóvenes que amamantaban a sus hijos con su pecho la sonrojó y la obligó a
apartar el rostro. En toda su vida no había visto jamás indecencia como aquella. Lo peor
era que, en lugar de ignorarlo delicadamente, Bernard no cesaba de formular
comentarios sobre aquella repugnante escena vivípara.
-¡Qué relación tan maravillosamente íntima! -dijo, en un tono deliberadamente
ofensivo-. ¡Qué intensidad de sentimientos debe generar! A menudo pienso que es
posible que nos hayamos perdido algo muy importante por el hecho de no tener madre.
Y quizá tú te habrás perdido algo al no ser madre, Lenina. Imagínate a ti misma sentada
aquí, con un hijo tuyo...
-¡Bernard! ¿Cómo puedes ... ?
El paso de una anciana que sufría de oftalmia y de una enfermedad de la piel la distrajo
de su indignación.
-Vámonos -imploró-. No me gusta nada. Pero en aquel momento su guía volvió, e,
invitándoles a seguirle, abrió la marcha por una callejuela entre dos hileras de casas.
Doblaron una esquina. Un perro muerto yacía en un montón de basura; una mujer con
bocio despiojaba a una chiquilla. El guía se detuvo al pie de una escalera de mano,
levantó un brazo perpendicularmente, y después lo bajó señalando hacia delante. Lenina
y Bernard hicieron lo que el hombre les había ordenado por señas; treparon por la
escalera y cruzaron un umbral que daba acceso a una estancia larga y estrecha, muy
oscura, y que hedía a humo, a grasa frita y a ropas usadas y sucias. Al otro extremo de la
estancia se abría otra puerta a través de la cual les llegaba la luz del sol y el redoble,
fuerte y cercano, de los tambores.
Salieron por esta puerta y se encontraron en una espaciosa terraza. A sus pies, encerrada
entre casas altas, se hallaba la plaza del pueblo, atestada de indios. Mantas de vivos
colores y plumas en las negras cabelleras, y brillo de turquesas, y de pieles negras que
relucían por el sudor. Lenina volvió a llevarse el pañuelo a la nariz. En el espacio
abierto situado en el centro de la plaza había dos plataformas circulares de ladrillo y
arcilla apisonada que, evidentemente, eran los tejados de dos cámaras subterráneas,
porque en el centro de cada plataforma había una escotilla abierta, a cuya negra boca
asomaba una escalera de mano. Por las dos escotillas salía un débil son de flautas casi
ahogado por el redoble incesante de los tambores.
Se produjo de pronto una explosión de cantos: cientos de voces masculinas gritando
briosamente al unísono, en un estallido metálico, áspero. Unas pocas notas muy
prolongadas, y un silencio, el silencio tonante de los tambores; después, aguda, en un
chillido desafinado, la respuesta de las mujeres. Después, de nuevo los tambores; y una
vez más la salvaje afirmación de virilidad de los hombres.
Raro, sí. El lugar era raro, y también la música, y no menos los vestidos, y los bocios y
las enfermedades de la piel, y los viejos. Pero, en cuanto al espectáculo en sí, no
resultaba especialmente raro.
-Me recuerda un Canto de Comunidad de casta inferior -dijo a Bernard.
Pero poco después le recordó mucho menos aquellas inocentes funciones. Porque, de
pronto, de aquellos sótanos circulares había brotado un ejército fantasmal de monstruos.
Cubiertos con máscaras horribles o pintados hasta perder todo aspecto humano, habían
comenzado a bailar una extraña danza alrededor de la plaza; vueltas y más vueltas,
siempre cantando; vueltas y más vueltas, cada vez un poco más de prisa; los tambores
habían cambiado y acelerado su ritmo, de modo que ahora recordaban el latir de la
fiebre en los oídos; y la muchedumbre había empezado a cantar con los danzarines, cada
vez más fuerte; primero una mujer había chillado, y luego otra, y otra, como si las
mataran; de pronto, el que conducía a los danzarines se destacó de la hilera, corrió hacia
una caja de madera que se hallaba en un extremo de la plaza, levantó la tapa y sacó de
ella un par de serpientes negras. Un fuerte alarido brotó de la multitud, y todos los
demás danzarines corrieron hacia él tendiendo las manos. El hombre arrojó las
serpientes a los que llegaron primero y se volvió hacia la caja para coger más. Más y
más, serpientes negras, pardas y moteadas, que iba arrojando a los danzarines. Después
la danza se reanudó, con otro ritmo. Los danzarines seguían dando vueltas, con sus
serpientes en las manos y serpenteando a su vez, con un movimiento ligeramente
ondulatorio de rodillas y caderas. Vueltas y más vueltas. Después el jefe dio una señal
y, una tras otra, todas las serpientes fueron arrojadas al centro de la plaza; un viejo salió
del subterráneo y les arrojó harina de maíz; por la otra escotilla apareció una mujer y les
arrojó agua de un jarro negro. Después el viejo levantó una mano y se hizo un silencio
absoluto terrorífico. Los tambores dejaron de sonar; pareció como si la vida hubiese
tocado a su fin. El viejo señaló hacia las dos escotillas que daban entrada al mundo
inferior. Y lentamente, levantadas por manos invisibles, desde abajo, emergieron, de
una de ellas la imagen pintada de una águila, y de la otra de un hombre desnudo y
clavado en una cruz. Emergieron y permanecieron suspendidas aparentemente en el
aire, como si contemplaran el espectáculo. El anciano dio una palmada. Completamente
desnudo -excepto una breve toalla de algodón, blanca-, un muchacho de unos dieciocho
años salió de la multitud y quedóse de pie ante él, con las manos cruzadas sobre el
pecho y la cabeza gacha. El anciano trazó la señal de la cruz sobre él y se retiró.
Lentamente, el muchacho empezó a dar vueltas en torno del montón de serpientes que
se retorcían. Había completado ya la primera vuelta y se hallaba en mitad de la segunda
cuando, de entre los danzarines, un hombre alto, que llevaba una máscara de coyote y en
la mano un látigo de cuero trenzado, avanzó hacia él. El muchacho siguió caminando
como si no se hubiera dado cuenta de la presencia del otro. El hombre coyote levantó el
látigo; hubo un largo momento de expectación; después, un rápido movimiento, el
silbido del látigo y su impacto en la carne. El cuerpo del muchacho se estremeció, pero
no despegó los labios y reanudó la marcha, al mismo paso lento y regular. El coyote
volvió a golpear, una y otra vez; cada latigazo provocaba primero una suspensión y
después un profundo gemido
de la muchedumbre. El muchacho seguía andando. Dio dos vueltas, tres, cuatro. La
sangre corría. Cinco vueltas, seis.
De pronto, Lenina se tapó la cara con las manos y empezó a sollozar.
-¡Oh, basta, basta! -imploro.
Pero el látigo seguía cayendo, inexorable. Siete vueltas. De pronto el muchacho vaciló,
y, sin exhalar gemido alguno, cayó de cara al suelo. Inclinándose sobre él, el anciano le
tocó la espalda con una larga pluma blanca, la levantó en alto un momento, roja de
sangre, para que el pueblo la viera, y la sacudió tres veces sobre las serpientes. Cayeron
unas pocas gotas, y súbitamente los tambores estallaron en una carrera loca de notas; y
se oyó un grito unánime de la multitud. Los danzarines saltaron hacia delante,
recogieron las serpientes y huyeron de la plaza. Hombres, mujeres y niños, todos
corrieron en pos de ellos. Un minuto después la plaza estaba desierta; sólo quedaba el
muchacho, cara al suelo, en el mismo sitio donde se había desplomado, inmóvil. Tres
ancianas salieron de una de las casas, y, no sin dificultad, lo levantaron y lo entraron en
ella. El águila y el hombre crucificado siguieron montando la guardia un rato ante la
plaza desierta; después, como si ya hubiesen visto lo suficiente, se hundieron por las
escotillas y desaparecieron en el seno de su mundo subterráneo.
Lenina todavía sollozaba.
-¡Qué horrible! -repetía una y otra vez, ante los vanos consuelos de Bernard-. ¡Qué
horrible! ¡Esa sangre!
-Se estremeció. ¡Y no tener ni un gramo de soma !
En la habitación interior se oyeron unos pasos.
El atuendo del joven que salió a la terraza era indio; pero sus trenzados cabellos eran de
color pajizo, sus ojos azules, y su piel blanca, aunque bronceada por el sol.
-Hola. Buenos días -dijo el desconocido, en un inglés correcto, pero algo peculiar-.
Ustedes son civilizados, ¿verdad? ¿Vienen del Otro Sitio, de fuera de la Reserva?
-Pero, ¿quién demonios...? -empezó Bernard, asombrado.
El joven suspiró y meneó la cabeza.
-El más desdichado de los caballeros -dijo. Y, señalando las manchas de sangre del
centro de la plaza, añadió-: ¿Ven ustedes esa maldita mancha?
Y en su voz temblaba la emoción.
-Un gramo es mejor que un taco -dijo Lenina, maquinalmente, sin apartar las manos de
su rostro-. ¡Ojalá tuviera un poco de soma ! -Yo debía estar allá -prosiguió el joven-.
¿Por qué no me dejan ser la víctima? Yo hubiese dado diez vueltas, doce, acaso quince.
Palowhtiwa sólo dio siete. Hubiesen podido sacarme el doble de sangre. Teñir de
púrpura los mares multitudinarios. -Abrió los brazos en un amplio ademán y luego los
dejó caer con desesperación-. Sin embargo, no me lo permiten. No les gusto, a causa del
color de mi piel. Siempre ha sido así. Siempre.
Las lágrimas asomaron a los ojos del joven; avergonzado, apartó el rostro.
El asombro hizo olvidar a Lenina su privación de soma. Descubrió su rostro y, por
primera vez, miró al desconocido.
-¿Quiere usted decir que deseaba que le azotaran con aquel látigo?
Todavía con el rostro apartado, el joven asintió con la cabeza.
-Por el bien del pueblo; para que llueva y el maíz crezca. Y para agradar a Pukong y a
Jesús. Y también para demostrar que puedo soportar el dolor sin gritar. Sí -y su voz,
súbitamente, cobró una nueva resonancia, y se volvió, cuadrando los hombros y
levantando el mentón en actitud de orgullo y de reto-, para demostrarles que soy
hombre... ¡Oh!
Se le cortó el aliento y permaneció en silencio, boqueando. Por primera vez en su vida
había visto la cara de una muchacha cuyas mejillas no eran de color de chocolate o de
piel de perro, cuyos cabellos eran castaños y ondulados, y cuya expresión (¡asombrosa
novedad!) era de benévolo interés.
Lenina le sonreía: ¡Qué chico tan guapo! -pensaba-. Tiene un cuerpo realmente
hermoso. La sangre se agolpó en la cara del muchacho; bajó los ojos, volvió a
levantarlos un momento sólo para volver a verla sonriéndole, y se sintió tan trastornado
que tuvo que volver la cara y fingir que miraba con gran interés algo situado en el otro
extremo de la plaza.
Las preguntas de Bernard aportaron una distracción.
¿Quién? ¿Cómo? ¿Cuándo? ¿De dónde? Con los ojos fijos en la cara de Bernard
(porque deseaba tan apasionadamente ver la sonrisa de Lenina que no se atrevía a
mirarla), el muchacho intentó explicarse. Linda y él -Linda era su madre (la palabra
puso muy violenta a Lenina)eran extranjeros en la Reserva. Linda había llegado del
Otro Lugar mucho tiempo atrás, antes de que él naciera, con un hombre que era el padre
del joven. (Bernard aguzó el oído.) Linda había ido a dar un paseo, sola por las
montañas del Norte, y al caer por un barranco se había herido en la cabeza.
-Siga, siga -dijo Bernard, lleno de excitación.
Unos cazadores de Malpaís la habían encontrado y traído al pueblo. En cuanto al
hombre que era el padre del muchacho, Linda no había vuelto a verle. Se llamaba
Tomakin. (Sí, Thomas era el nombre de pila del D.I.C.). Debió de haberse marchado de
nuevo al Otro Lugar, sin ella. Sin duda era un hombre malo, infiel, depravado.
-Y así nací en Malpaís -concluyó el joven-.
En Malpaís.
Y movió la cabeza.
¡Qué inmundicia en aquella casita de las afueras del pueblo!
Un trecho cubierto de polvo y de basuras la separaba de la aldea. Ante su puerta, dos
perros hambrientos hurgaban de un modo repugnante en la basura. Dentro, cuando ellos
entraron, la penumbra hedía y aparecía llena de moscas.
-¡Linda! -llamó el muchacho.
Desde el interior, una voz áspera de mujer dijo:
-¡Voy!
Esperaron. En el suelo veíanse unas escudillas que contenían los restos de un ágape, o
acaso de varios.
La puerta se abrió. Una india rubia y muy corpulenta cruzó el umbral y se quedó
mirando a los forasteros, incrédulamente, boquiabierta. Lenina observó con desagrado
que le faltaban dos dientes. Y el color de los que quedaban... Se estremeció. Era peor
que el viejo. ¡Y tan gorda! Una cara abotagada, cubierta de arrugas. ¡Y aquellas mejillas
flácidas, con manchas purpúreas! ¡Y aquellas venas rojas en la nariz! ¡Y aquellos ojos
inyectados en sangre! ¡Y aquel cuello ...! ¡Aquel cuello! ¡Y la manta que llevaba en la
cabeza, vieja y sucia! Y bajo la túnica áspera, de color pardo, aquellos pechos enormes,
la redondez del estómago, las caderas... ¡Oh, mucho peor que el viejo, muchísimo peor!
Y, de pronto, aquel ser estalló en un torrente de palabras, corrió hacia Lenina y...
(¡Ford! ¡Ford! Era algo asqueroso; en otro momento hubiera podido marearse)... y la
estrechó contra su vientre, contra su pecho, y empezó a besarla. ¡Ford!, a besarla,
babeándole.
Ante ella vio un rostro hinchado y distorsionado; aquella criatura lloraba.
-¡Oh, querida! -El torrente de palabras fluía entre sollozos-. ¡Si supieras cuán feliz soy!
¡Después de tantos años! ¡Una cara civilizada! ¡Sí, y ropas civilizadas! Creí que no
volvería a ver jamás una prenda de auténtica seda al acetato. -Tocó la manga de la blusa
de Lenina. Sus uñas aparecían negras-. ¡Y esos preciosos pantalones cortos de pana de
viscosa! ¿Sabes? Todavía tengo mis vestidos viejos, los que llevaba cuando vine aquí,
guardados en una caja. Después te los enseñaré. Aunque, desde luego, el acetato se ha
agujereado del todo. Pero todavía tengo una cartuchera blanca estupenda; aunque la
verdad es que la tuya, de cuero verde, todavía es más bonita. ¡Para lo que me sirvió, mi
cartuchera! -Y de nuevo se echó a llorar-. Supongo que John ya os lo ha contado. ¡Lo
que tuve que sufrir! ¡Y sin un gramo de soma! Sólo un trago de mescal de vez en
cuando, cuando Popé me lo traía. Popé es un muchacho que era amigo mío. Pero el
mescal deja una resaca terrible, y el peyotl marca; además, al día siguiente todavía me
sentía más avergonzada. Y lo estaba mucho. Piénsalo por un momento: yo, una Beta,
tener un hijo; ponte en mi sitio.
-La sugerencia hizo estremecer a Lenina-. Aunque no fue mía la culpa, lo juro; todavía
no sé cómo pudo ocurrir, teniendo en cuenta que hice todos los ejercicios malthusianos,
ya sabes, por tiempos: uno, dos, tres, cuatro. Lo juro; pero el caso es que ocurrió; y,
naturalmente, aquí no había ni un solo Centro Abortivo.
Grandes lagrimones escapaban por entre sus párpados cerrados.
-Y el viaje de regreso de Stoke Poges, en avión, por la noche... Y luego un baño caliente
y el masaje mecánico... Aquí, en cambio...
Aspiró una profunda bocanada de aire, movió la cabeza, volvió a abrir los ojos, se
sorbió los mocos un par de veces, luego se sonó con los dedos y se los secó con la falda.
-¡Oh, perdón! -dijo, en respuesta a la involuntaria mueca de asco de Lenina-. No debí
hacerlo. Perdón. Pero, ¿qué se puede hacer cuando no hay pañuelos? Recuerdo cómo
me trastornaba toda esta suciedad, la falta de asepsia. Cuando me trajeron aquí tenía una
herida horrible en la cabeza. No puedes figurarte lo que me ponían en ella. Porquerías,
sólo porquerías. Civilización es Esterilización, solía decirles yo. Y Arre, estreptococos,
a Banbury-T, a ver cuartos de baño y retretes espléndidos, como si fueran niños. Pero,
claro, no me entendían. Imposible. Y, al fin, supongo que me acostumbré. Por otra
parte, ¿cómo se puede tener higiene si no hay una instalación de agua caliente? Mira
esas ropas. La lana animal no es como el acetato. Dura eternidades. Y si se desgarra se
supone que una la remienda. Pero yo soy una Beta; yo trabajaba en la Sala de
Fecundación; nadie me enseñó jamás a hacer estas cosas. No era asunto de mi
incumbencia. Además, no era bien visto. Cuando los vestidos se estropeaban había que
tirarlos y comprar otros nuevos. A más remiendos, menos dinero. ¿No es verdad? Los
remiendos eran antisociales. Pero aquí todo es diferente. Es como vivir entre locos.
Todo lo que hacen es pura locura.
Linda miró a su alrededor; vio que John y Bernard las habían dejado solas y paseaban
entre el polvo y la basura del exterior; aun así, bajó confidencialmente la voz y acercó
tanto los labios a la oreja de Lenina que el hálito de veneno embrional agitó la pelusilla
de su mejilla.
-Por ejemplo -susurró-, la forma en que la gente de aquí se empareja. Una locura, te lo
aseguro, una auténtica locura. Todo el mundo pertenece a todo el mundo, ¿no es cierto?
¿No es cierto? -insistió, tirando a Lenina de la manga. Lenina, apartando la cabeza,
asintió, soltó el aire que hasta entonces habla contenido y aspiró una nueva bocanada
relativamente libre de malos olores-. Pues bien -prosiguió Linda-, aquí se supone que
una sólo puede pertenecer a otra persona. Y si aceptas tratos con otros hombres te
consideran mala y antisocial. Te odian y te desprecian. Una vez acudió un grupo de
mujeres y armaron un escándalo porque sus hombres venían a verme. Bueno, ¿y por qué
no? Y me pegaron la gran paliza... Fue horrible. No, no puedo contártelo. -Linda se tapó
la cara con las manos y se estremeció-. Son odiosas, las mujeres de aquí. Locas, locas y
crueles. Y, desde luego, no saben nada de ejercicios malthusianos, ni de frascos, ni de
decantación, ni de nada. Por esto constantemente tienen hijos... como perras. Es
asqueroso. Y pensar que yo... ¡Oh, Ford, Ford, Ford! Y, sin embargo, John fue un gran
consuelo para mí. No sé qué hubiese hecho yo sin él. A pesar de que se ponía como loco
cada vez que un hombre... Ya cuando era niño, no creas. Una vez, cuando ya era
mayorcito, quiso matar al pobre Waihusiwa, o a Popé, no lo recuerdo bien, sólo porque
alguna que otra vez venían a verme. Nunca logré que comprendiera que así es como
debían obrar las personas civilizadas. Yo creo que la locura es contagiosa. En todo caso,
John parece habérsela contagiado de los indios. Porque, naturalmente, convivió mucho
con ellos. A pesar de que se portaban muy mal con él y no le dejaban hacer lo que los
demás muchachos hacían. Lo cual, en cierta manera, fue una suerte, porque así me fue
más fácil condicionarse un poco. Aunque no tienes idea de cuán difícil es. ¡Hay tantas
cosas que una no sabe! No tenía por qué saberlas, claro. Quiero decir que, cuando un
niño te pregunta cómo funciona un helicóptero o quién hizo el mundo... bueno, ¿qué
puedes contestar si eres una Beta y siempre has trabajado en la Sala de Fecundación?
¿Que puedes contestar?



CAPITULO VIII


Fuera, entre el polvo y la basura (a la sazón había ya cuatro perros), Bernard y John
paseaban lentamente.
-Para mí es muy difícil comprenderlo -decía Bernard-, reconstruir... Es como si
viviéramos en diferentes planetas, en siglos diferentes. Una madre, y toda esta
porquería, y dioses, y la vejez, y la enfermedad... -
Movió la cabeza-. Es casi inconcebible. Nunca lo comprenderé, a menos que me lo
expliques.
-¿Que te explique qué?
-Esto. -Y Bernard señaló el pueblo-. Y esto. -Y ahora señaló la casita en las afueras-.
Todo. Toda tu vida.
-Pero, ¿qué puedo decir yo?
-Todo, desde el principio. Desde tan atrás como puedas recordar.
-Desde tan atrás como pueda recordar... -John frunció el ceño.
Siguió un largo silencio.
John recordaba una estancia enorme, muy oscura; había en ella unos armatostes de
madera con unas cuerdas atadas a ellos, y muchas mujeres de pie, en torno a aquellos
armatostes, tejiendo mantas, según dijo Linda. Linda le ordenó que se sentara en un
rincón, con los otros niños. De pronto la gente empezó a hablar en voz muy alta, y unas
mujeres empujaban a Linda hacia fuera, y Linda lloraba. Linda corrió hacia la puerta, y
John tras ella. Le preguntó por qué estaban enojadas.
-Porque he roto una cosa -dijo Linda. Y entonces se enojó ella también-. ¿Por qué he de
saber yo nada de sus estúpidos trabajos? -dijo-. ¡Salvajes!
John le preguntó qué quería decir salvajes. Cuando volvieron a casa, Popé esperaba en
la puerta y entró con ellos. Llevaba una gran calabaza llena de un líquido que parecía
agua; pero no era agua, sino algo que olía mal, quemaba en la boca y hacía toser. Linda
bebió un poco y Popé también, y luego Linda rió mucho y habló con voz muy fuerte, y
al final ella y Popé pasaron al otro cuarto. Cuando Popé se hubo marchado, John entró
en la habitación. Linda estaba acostada y dormía profundamente.
Popé solía ir por la casa. Decía que el líquido de la calabaza se llamaba mescal; pero
Linda decía que debía llamarse soma; sólo que después uno se encontraba mareado.
John odiaba a Popé. Les odiaba a todos, a todos los hombres que iban a ver a Linda.
Una tarde, después de jugar con otros niños -recordaba que hacía frío, y había nieve en
las montañas-, John volvió a casa y oyó voces iracundas en el dormitorio. Eran de
mujer, y decían palabras que él no entendía; pero sabía que eran palabras horribles.
Luego, de pronto, ¡plas!, algo cayó al suelo; oyó movimiento de gente, y otro ruido,
como cuando azotan a una mula, pero una mula carnosa; después Linda chilló: ¡Oh, no,
no, no!
John entró corriendo. Había tres mujeres con mantos negros. Linda estaba acostada.
Una de las mujeres la sujetaba por las muñecas. La otra se había sentado encima de sus
piernas para que no pudiera patalear. La tercera la golpeaba con un látigo. Una, dos, tres
veces; y cada vez Linda chillaba. Llorando, John se agarró al borde del manto de la
mujer. Por favor, por favor. Con la mano que tenía libre, la mujer lo apartó. El látigo
volvió a caer, y de nuevo Linda chilló. John agarró la mano fuerte y morena de la mujer
entre las suyas y le pegó un mordisco con todas sus fuerzas. La mujer gritó, libró la
mano que tenía cogida y le arreó tal empujón que lo derribó. Cuando todavía estaba en
el suelo, la mujer lo azotó tres veces con el látigo. Le dolió como nunca le había dolido
nada: como fuego. El látigo volvió a silbar y cayó. Pero esta vez chilló Linda.
-Pero, ¿por qué querían hacerte daño, Linda? -le preguntó aquella noche.
John lloraba, porque las señales rojas del látigo en la espalda le dolían terriblemente.
Pero también lloraba porque la gente era tan brutal y mala, y porque él sólo era un niño
y nada podía hacer contra ella.
-¿Por qué querían hacerte daño, Linda?
-No lo sé. ¿Cómo puedo saberlo?
Era difícil entender lo que decía, porque Linda yacía boca abajo y tenía la cara sepultada
en la almohada.
-Dicen que estos hombres son sus hombres -prosiguió.
Y era como si no le hablara a él, como si se lo dijera a alguien que se hallara dentro de
ella misma. Una larga charla que John no entendía; y, al final, Linda volvió a chillar,
más fuerte que nunca.
-ioh, no, no llores, Linda! ¡No llores!
John la abrazó con fuerza. Le pasó un brazo por el cuello.
Linda gritó:
-¡Ten cuidado! ¡Mi hombro! ¡Oh!
Y lo apartó de sí, con fuerza. John fue a dar de cabeza contra la pared.
-¡Imbécil! -le gritó su madre.
Y, de pronto, empezó a pegarle bofetadas.
Una, y otra, y otra más...
-¡Linda! -gritó John-. ¡Oh, madre, no, no! -Yo no soy tu madre. Yo no quiero ser tu
madre.
-Pero, Linda... ¡Oh!
Otro cachete en la mejilla.
-Me he vuelto como una salvaje -gritaba Linda-. Tengo hijos como un animal... De no
haber sido por ti hubiese podido presentarme al Inspector, hubiese podido marcharme
de aquí. Pero no con un hijo. Hubiese sido una vergüenza demasiado grande.
John adivinó que iba a pegarle de nuevo. y levantó un brazo para protegerse la cara -
¡Oh, no, Linda, no, por favor! -¡Bestezuela!
Linda lo obligó a bajar el brazo, dejándole la cara al descubierto.
-¡No, Linda!
John cerró los ojos, esperando el golpe.
Pero Linda no le pegó. Al cabo de un momento, John volvió a abrir los ojos y vio que su
madre lo miraba. John intentó sonreírle. De pronto, Linda lo abrazó y empezó a besarle,
una y otra vez.
Los momentos más felices eran cuando Linda le hablaba del Otro Lugar.
-¿Y de veras puedes volar cuando se te antoja?
-De veras.
Y Linda le contaba lo de la hermosa música que salía de una caja, y los juegos
estupendos a que se podía jugar, y las cosas deliciosas de comer y de beber que había, y
la luz que surgía con sólo pulsar un aparatito en la pared, y las películas que se podían
oír, v palpar y ver, y otra caja que producía olores agradables, y las casas rosadas,
verdes, azules y plateadas; altas como montañas, y todo el mundo feliz, y nadie triste ni
enojado, y todo el mundo pertenecía a todo el mundo, y las cajas que permitía ver y oír
todo lo que ocurría en el otro extremo del mundo, y los niños en frascos limpios y
hermosos.... todo limpísimo, sin malos olores, sin suciedad... Y nadie solo, sino
viviendo todos juntos, alegres y felices, algo así como en los bailes de verano de
Malpaís, pero mucho más felices, porque su felicidad era de todos los días, de siempre...
John la escuchaba embelesado.
Muchos hombres iban a ver a Linda. Los chiquillos empezaron a señalarla con el dedo.
En su lengua extranjera decían que Linda era mala; la llamaban con nombres que John
no comprendía, pero que sabía eran malos nombres. Un día empezaron a cantar una
canción acerca de Linda, una y otra vez. John les arrojó piedras. Ellos replicaron, y una
piedra aguzada lo hirió en la mejilla. La sangre no cesaba de manar y pronto quedó
cubierto de ella.
Linda le enseñó a leer. Con un trozo de carbón dibujaba figuras en la pared -un animal
echado, un niño dentro de una botella-, y después escribía detrás: EL GATO DUERME,
EL PEQUE ESTÁ EN EL BOTE. John aprendió de prisa y con facilidad. Cuando ya
sabía leer todas las palabras que su madre escribía en la pared, Linda abrió su gran caja
de madera y sacó de debajo de aquellos graciosos pantalones rojos que nunca llevaba un
librito muy delgado. John lo había visto ya muchas veces.
-Cuando seas mayor -le decía siempre su madre- te dejaré leerlo.
Bueno, ahora ya era lo bastante mayor. John se sentía muy orgulloso.
-Temo que no lo encontrarás muy apasionante -dijo Linda-, pero es el único que tengo. -
Y suspiró-. ¡Si pudieras ver las estupendas máquinas de leer que tenemos en Londres!
John empezó a leer. El Condicionamiento químico y bacteriológico del embrión.
Instrucciones prácticas para los trabajadores Beta del Almacén de Embriones. Sólo
leer el título le llevó un cuarto de hora. John arrojó el libro al suelo.
-¡Libro feo, libro feo! -exclamó.
Y se echó a llorar.
Los muchachos seguían cantando su horrible canción acerca de Linda. Y a veces se
burlaban de él porque iba tan desarrapado. Cuando se le rompían los vestidos, Linda no
sabía remendarlos. En el Otro Lugar, le dijo su madre, la gente tiraba la ropa vieja y se
compraba otra nueva. -¡Harapiento, harapiento! -le chillaban los muchachos.
Pero yo sé leer -se decía John-, y ellos no. Ni siquiera saben lo que es leer. No le era
difícil, si se esforzaba en pensar en aquello, fingir que no le importaba que se burlaran
de él. Pidió a Linda que volviera a prestarle el libro.
Cuanto más cantaban los muchachos y más lo señalaban con el dedo, tanto más
ahincadamente leía. Pronto pudo leer todas las palabras. Hasta las más largas. Pero,
¿qué significaban? Se lo preguntó a Linda. Pero ni siquiera cuando ésta podía
contestarle lo comprendía con claridad. Y generalmente ni siquiera podía contestarle.
-¿Qué son productos químicos? -preguntaba John.
-¡Oh! Cosas como sales de magnesio y alcohol para mantener a los Deltas y los
Epsilones pequeños y retrasados, y carbonato de calcio para los huesos, y cosas por el
estilo.
-Pero, ¿cómo se hacen los productos químicos, Linda? ¿De dónde salen?
-No lo sé. Se sacan de frascos. Y cuando los frascos quedan vacíos, se envía a buscar
más al Almacén Químico. Supongo que la gente del Almacén Químico los fabrica. O
acaso van a buscarlos a la fábrica. No lo sé. Yo no trabajaba en eso. Yo estaba ocupada
en los embriones.
Y lo mismo ocurría con cualquier cosa que preguntara. Por lo visto, Linda apenas sabía
nada. Los viejos del pueblo daban respuestas mucho más concretas.
La semilla de los hombres y de todas las criaturas, la semilla del sol y la semilla de la
tierra y la semilla del cielo, todo esto lo hizo Awonawilona de la Niebla Desarrolladora.
El mundo tiene cuatro vientres; y Awonaxvilona enterró las semillas en el más bajo de
los cuatro vientres. Y gradualmente las semillas empezaron a germinar ...
Un día (John calculó más tarde que ello debió de ocurrir poco después de haber
cumplido los doce años), llegó a casa y encontró en el suelo del dormitorio un libro que
no había visto nunca hasta entonces. Era un libro muy grueso y parecía muy viejo. Los
ratones habían roído sus tapas; y algunas de sus páginas aparecían sueltas o arrugadas.
John lo cogió y miró la portadilla. El libro se titulaba Obras Completas de William
Shakespeare.
Linda yacía en la cama, bebiendo en una taza el hediondo mescal.
-Popé lo trajo -dijo. Su voz sonaba estropajosa y áspera, como si no fuese la suya-.
Estaba en uno de los arcones de la Kiva de los Antílopes. Seguramente estaba allá desde
hace cientos de años. Supongo que así es, porque le he echado una ojeada y sólo dice
tonterías. Un autor que estaba por civilizar. Aun así, te servirá para hacer prácticas de
lectura.
Echó otro trago, apuró la taza, la dejó en el suelo, al lado de la cama, se volvió de lado,
hipó una o dos veces y se durmió.
John abrió el libro al azar.
Nada, sólo vivir
en el rancio sudor de un lecho inmundo, cociéndose en la corrupción, arrullándose y
haciendo el amor sobre el maculado camastro ...
Las extrañas palabras penetraron, rumorosas, en su mente como la voz del trueno; como
los tambores de las danzas de verano si los tambores supieran hablar; como los hombres
que cantan el Canto del Maíz, tan hermoso que hacía llorar; como las palabras mágicas
del viejo Mitsima sobre sus plumas, sus palos tallados y sus trozos de hueso y de piedra:
kiathla tsilu siloklve silokwe silokwe. Kiai silu silu, tsithl. Pero mejor que las fórmulas
mágicas de Mitsima, porque aquello significaba algo más, porque le hablaba a él; le
hablaba maravillosamente, de una manera sólo a medias comprensible, con un poder
mágico terriblemente bello, de Linda; de Linda que yacía allá, roncando, con la taza
vacía junto a su cama; le hablaba de Linda y Popé, de Linda y Popé.
John odiaba a Popé cada vez más. Un hombre puede sonreír y sonreír y ser un villano.
Un villano incapaz de remordimientos, traidor, cobarde, inhumano. ¿Qué significaban
exactamente estas palabras? John sólo lo sabía a medias. Pero su magia era poderosa, y
las palabras seguían resonando en su cerebro, y en cierta manera era como si hasta
entonces no hubiese odiado realmente a Popé; como si no le hubiese odiado realmente
porque nunca había sido capaz de expresar cuánto le odiaba. Pero ahora John tenía estas
palabras, estas palabras que eran como tambores, como cantos, como fórmulas mágicas.
Un día, cuando John volvió a casa, después de sus juegos, encontró abierta la puerta del
cuarto interior y los vio yaciendo los dos en la cama, dormidos: la blanca Linda, y Popé,
casi negro a su lado, con un brazo bajo los hombros de ella y el otro encima de su
pecho, con una de sus trenzas negras sobre la blanca garganta de Linda, como una
serpiente que quisiera estrangularla. En el suelo, junto a la cama, había la calabaza de
Popé y una taza. Linda roncaba.
John tuvo la sensación de que su corazón había desaparecido, dejando un hueco en su
lugar. Sí, se sentía vacío. Vacío, y frío, y un tanto mareado, y como deslumbrado. Se
apoyó en la pared para rehacerse un poco. Villano sin remordimientos, traidor,
cobarde... Como tambores, como los hombres cuando cantan al maíz, como fórmulas
mágicas, las palabras se repetían una y otra vez en su mente. John pasó del frío inicial a
un súbito calor. Las mejillas, inyectadas en sangre, le ardían, la habitación vacilaba y se
ensombrecía ante sus ojos. Rechinó los dientes. Lo mataré, lo mataré, lo mataré ... ,
empezó a decir. Y, de pronto, surgieron otras palabras:
Cuando duerma, borracho, o esté enfurecido,
o goce del placer incestuoso de la cama ...
La magia estaba de su parte, la magia lo explicaba todo y daba órdenes. John volvió al
cuarto exterior. Cuando duerma, borracho... El cuchillo de cortar la carne estaba en el
suelo, junto al hogar. John lo cogió y, de puntillas, se acercó de nuevo al umbral.
Cuando duerma, borracho; cuando duerma, borracho ... Cruzó corriendo la estancia y
clavó el cuchillo -ioh, la sangre! dos veces, mientras Popé despertaba de su sueño;
levantó la mano para volver a clavar el cuchillo, pero alguien le cogió la muñeca y -ioh,
oh!- se la retorció. John no podía moverse, estaba cogido, y veía los ojillos negros de
Popé, muy cerca de él, mirándole fijamente. John desvió la mirada. En el hombro
izquierdo de Popé aparecían dos cortes. ¡Oh, mira, sangre! -gritaba Linda-. ¡Sangre!
Nunca había podido soportar la vista de la sangre. Popé levantó la otra mano... para
pegarme, pensó John. Se puso rígido para aguantar el golpe. Pero la mano lo cogió por
debajo del mentón y le obligó a levantar la cabeza y a mirar a Popé a los ojos. Durante
largo rato, horas y más horas. Y de pronto -no pudo evitarlo- John empezó a llorar. Y
Popé se echó a reír. Anda, ve -dijo, en su lengua india-. Ve, mi valiente Thaiyuta. Y
John corrió al otro cuarto, a ocultar sus lágrimas.
-Ya tienes quince años -dijo el viejo Mitsima, en su lengua india-. Te enseñaré a
modelar la arcilla.
En cuclillas, junto al río, trabajaron juntos. -Ante todo -dijo Mitsima, cogiendo un terrón
de arcilla húmeda entre sus manos-, haremos una luna pequeña.
El anciano aplastó el terrón dándole forma de disco, y después levantó sus bordes; la
luna se convirtió en un bol.
Lenta, torpemente, John imitó los delicados gestos del anciano.
-Una luna, una taza, y ahora una serpiente.
Mitsima cogió otro terrón de arcilla Y formó con él un largo cilindro flexible, lo dobló
hasta darle la forma de un círculo perfecto y lo colocó encima del borde del bol.
-Después otra serpiente, y otra, y otra.
Circulo tras círculo, Mitsima levantó los costados de la jarra; era estrecha en la parte
inferior, se hinchaba hacia el centro y volvía a estrecharse en la parte del cuello.
Mitsima modelaba, daba palmaditas, acariciaba y rascaba la arcilla; y al fin salió de sus
manos el típico jarro de agua de Malpaís, si bien era de color blanco cremoso en lugar
de negro, y blando todavía. La contrahecha imitación del jarro de Mitsima, obra de
John, estaba a su lado. Mirando los dos jarros, John no pudo reprimir una carcajada.
-Pero el próximo será mejor -dijo.
Y empezó a humedecer otro terrón de arcilla.
Modelar, dar forma, sentir cómo sus dedos adquirían habilidad y fuerza le
proporcionaba un placer extraordinario.
-Vitamina A, Vitamina B, Vitamina C -canturreaba, mientras trabajaba-. La grasa está
en el hígado, y el bacalao en el mar ...
Y también Mitsima cantaba: una canción sobre la matanza de un oso.
Trabajaron todo el día; y el día entero estuvo lleno de una felicidad intensa, absorbente.
-El próximo invierno -dijo el viejo Mitsima -te enseñaré a construir un arco.
John esperó largo rato delante de la casa; y al fin terminaron las ceremonias que se
celebraban en el interior. La puerta se abrió y ellos salieron. Primero Kothlu, con la
mano derecha extendida, fuertemente cerrado el puño, como si guardara una joya
preciosa. Le seguía Kiakimé, también con la mano derecha extendida, pero cerrado el
puño. Caminaban en silencio, y en silencio, detrás de ellos, seguían los hermanos, las
hermanas, los primos y la gente mayor.
Salieron del pueblo, cruzando la altiplanicie. Al llegar al borde del acantilado se
detuvieron, cara al sol matutino. Kothlu abrió el puño. Viose en la palma de su mano
una pulgarada de blanca harina de maíz; Kothlu le echó un poco de su aliento,
pronunció unas palabras misteriosas y arrojó la harina, un puñado de polvo blanco, en
dirección al sol. Kiakimé hizo lo mismo. Después el padre de Kiakimé avanzó un paso,
y levantando un bastón litúrgico adornado con plumas, pronunció una larga oración y
acabó arrojando el bastón en la misma dirección que había seguido la harina de maíz.
-Se acabó -dijo el viejo Mitsima en voz alta-. Están casados.
-Bueno -dijo Linda, cuando se volvieron-; yo sólo digo que no veo la necesidad de
armar tanto alboroto por una insignificancia como ésta. En los países civilizados,
cuando un muchacho desea a una chica, se limita a... Pero, ¿adónde vas, John?
John no le hizo caso y echó a correr, lejos, muy lejos, donde pudiera estar solo.
Se acabó. Las palabras del viejo Mitsima seguían resonando en su mente. Se acabó, se
acabó ... En silencio, y desde lejos, pero violenta, desesperadamente, sin esperanza
alguna John había amado a Kiakimé. Y ahora, todo había acabado. John tenía dieciséis
años.
Cuando la luna fuese llena, en la Kiva de los Antílopes se revelarían muchos secretos,
se ejecutarían muchos ritmos ocultos. Los muchachos bajarían a la Kiva y saldrían de
ella convertidos en hombres. Todos estaban un poco asustados y al mismo tiempo
impacientes.
Al fin llegó el día. El sol fue al ocaso y apareció la luna. John fue con los demás. Ante
la entrada de la Kiva esperaban unos hombres morenos; la escalera de mano descendía
hacia las profundidades iluminadas con una luz rojiza. Ya los primeros habían
empezado a bajar. De pronto, uno de los hombres avanzó, lo agarró por un brazo y lo
sacó de la fila. John logró escapar de sus manos y volver a ocupar su lugar entre los
otros. Esta vez el hombre lo agarró por los cabellos y le golpeó.
-¡Tú no, albino!
-¡El hijo de perra, no! -gritó otro hombre. Los muchachos rieron.
-¡Fuera!
John todavía no se decidía a separarse del grupo.
-¡Fuera! -volvieron a gritar los hombres.
Uno de ellos se agachó, cogió una piedra y se la arrojó.
-¡Fuera, fuera, fuera!
Cayó sobre él un chaparrón de guijarros. Sangrando, John huyó hacia las tinieblas. De la
Kiva iluminada de rojo llegaba hasta él el rumor de unos cantos. El último muchacho
había bajado ya la escalera. John se había quedado solo.
Solo, fuera del pueblo, en la desierta llanura de la altiplanicie. A la luz de la luna, las
rocas eran como huesos blanqueados. Abajo, en el valle, los coyotes aullaban a la luna.
Los arañazos le escocían y los cortes todavía le sangraban; pero no sollozaba por el
dolor, sino porque estaba solo, porque lo habían arrojado, solo, a aquel mundo
esquelético de rocas y luz de luna.
-Solo, siempre solo -decía el joven.
Las palabras despertaron un eco quejumbroso en la mente de Bernard. Solo, solo...
-También yo estoy solo -dijo, cediendo a un impulso de confianza-. Terriblemente solo.
-¿Tú? -John parecía sorprendido-. Yo creía que en el Otro Lugar... Linda siempre dice
que allá nadie está solo.
Bernard se sonrojó, turbado.
-Verás -dijo, tartamudeando y sin mirarle-, yo soy bastante diferente de los demás,
supongo. Si por azar uno es decantado diferente...
-Sí, esto es -asintió el joven-. Si uno es diferente, se ve condenado a la soledad. Los
demás le tratan brutalmente. ¿Sabes que a mí me han mantenido alejado de todo?
Cuando los otros muchachos fueron enviados a pasar la noche en las montañas, donde
deben soñar cuál es su respectivo animal sagrado, a mí no me dejaron ir con los otros; ni
me revelaron ninguno de sus secretos. Pero yo lo hice todo por mí mismo -agregó-. Pasé
cinco días sin comer absolutamente nada y una noche me marché solo a aquellas
montañas.
Bernard sonrió con condescendencia. -¿Y soñaste algo? -preguntó.
El otro asintió con la cabeza.
-Pero no debo decirte lo que soñé. -Guardó silencio un momento, y después, en voz
baja, prosiguió-: Una vez hice algo que ninguno de los demás ha hecho: un mediodía de
verano, permanecí apoyado en una roca, con los brazos abiertos, como Jesús en la cruz.
-Pero ¿por qué lo hiciste?
-Quería saber qué sensación producía ser crucificado. Colgar allá, al sol...
-Pero ¿por qué?
-¿Por qué? Pues... -vaciló-. Porque sentía que debía hacerlo. Si Jesús pudo soportarlo...
Además, si uno ha hecho algo malo... Por otra parte, yo no era feliz; y ésta era otra
razón.
-A primera vista, parece una forma muy curiosa de poner remedio a la infelicidad -dijo
Bernard.
Pero, pensándolo mejor, llegó a la conclusión de que, a fin de cuentas, algo había en
ello. Quizá fuese mejor que tomar soma...
-Al cabo de un rato me desmayé -dijo el joven-. Caí boca abajo. ¿No ves la señal del
corte que me hice?
Se levantó el mechón de pelo rubio que le cubría la frente, dejando al descubierto una
cicatriz pálida que aparecía en su sien derecha.
Bernard miró y se apresuró a cambiar de tema.
-¿Te gustaría ir a Londres con nosotros? -preguntó, iniciando así el primer paso de una
campaña cuya estrategia había empezado a elaborar en secreto desde el momento en
que, en el interior de la casucha, había comprendido quién debía ser el padre de aquel
joven salvaje . ¿Te gustaría?
El rostro del muchacho se iluminó. -¿Lo dices en serio?
-Claro; es decir, suponiendo que consiguiera el permiso.
-¿Y Linda también?
-Bueno...
Bernard vaciló. ¡Aquella odiosa criatura! No, era imposible. A menos que... De pronto,
se le ocurrió a Bernard que la misma repulsión que Linda inspiraba podía constituir un
buen triunfo. -Pues, ¡claro que sí! -exclamó, esforzándose por compensar su vacilación
con un exceso de cordialidad.
-¡Pensar que pudiera realizarse el sueño de toda mi vida! ¿Recuerdas lo que dice
Miranda?
-¿Quién es Miranda?
Pero, evidentemente, el joven no había oído la pregunta.
-¡Oh, maravilla! -decía.
Sus ojos brillaban y su rostro ardía.
-¡Cuántas y cuán divinas criaturas hay aquí! ¡Cuán bella humanidad!
Su sonrojo se intensificó súbitamente; John pensaba en Lenina, en aquel ángel vestido
de viscosa color verde botella, reluciente de juventud y de crema cutánea, llenita y
sonriente. Su voz vaciló:
-¡Oh, maravilloso nuevo mundo! -empezó; pero de pronto se interrumpió; la sangre
había abandonado sus mejillas; estaba blanco como el papel-. ¿Estás casado con ella? -
preguntó.
-¿Si estoy qué?
-Casado. ¿Comprendes? Para siempre. Los indios, en su lengua lo dicen así: Para
siempre. Un lazo que no puede romperse.
-¡Oh, no, por Ford!
Bernard no pudo por menos de reír.
John rió también, pero por otra razón. Rió de pura alegría.
-¡Oh, maravilloso nuevo mundo! -repitió-. ¡Oh, maravilloso nuevo mundo que alberga
tales criaturas! ¡Vayamos allá!
-A veces hablas de una manera muy rara -dijo Bernard, mirando al joven con asombro y
perplejidad-. Por otra parte, ¿no sería más prudente que esperaras a ver ese nuevo
mundo?




CONTINUA

UN MUNDO FELIZ // 2ª Parte

Escrito por imagenes 06-12-2007 en General. Comentarios (0)

UN MUNDO FELIZ // 2ª Parte                                 ENLACE

NOTA: EN SU DIA, CUANDO ESTE LIBRO SE ESCRIBIO, SE CONSIDERO "CIENCIA FICCION", PERO COMO ESTAN LAS COSAS HOY EN DIA, ME PARECE QUE ESA "FICCION", HA PASADO A UNA DURA "REALIDAD".
EN UNA PRIMERA LECTURA, HASTA PUEDE PARECER UN CUENTO, UNA FABULA CON MORALEJA, PERO SI NOS VEMOS REFLEJADA EN ESA FABULA, PODRIAMOS SACAR AL AIRE MUCHAS PREGUNTAS, QUE TAL VEZ NO NOS GUSTEN ESCUCHAR, O AUN MAS, NO NOS GUSTE LLEGAR A PLANTEARNOSLAS, AUNQUE LA VERDAD, HAY GENTE QUE SE LO TOMA SERIAMENTE, MAS DE LO QUE NOS PODIAMOS LLEGAR A CREER; POR EJEMPLO, UNA PREGUNTA NORMAL EN EL LIBRO LLEVADA A NUESTRO TIEMPO,; ESTAMOS EN EL SIGLO XXI: HA HABIDO JEFES DE ESTADO, DE LA IGLESIA, GENTE QUE HA TENIDO SOBRE SI UN GRAN PODER, Y SIN HABER LOS ADELANTOS DE HOY EN DIA; HOY EN DIA, EN EL AUN JOVEN SIGLO XXI, ¿QUIEN LLEGARA A SER EL ALPHA DE LOS ALPHAS? ; ¿ QUIEN LLEGARA A SER EL "GRAN HERMANO"?; TAL VEZ A MUCHOS HASTA LES DE RISA, O LO HAN PREPARADO PARA ESO, PARA QUE DE RISA, Y NADIE LO ESPERE, PERO YA HAY QUIEN PIENSA EN ESO, PERO DEMASIADO ENSERIO COMO PARA TOMARSELO A "FABULA".
NUESTRO SOMA, QUE NO FALTE, ALCOHOL, TABACO, DROGAS,ANALGESICOS,ANTIDEPRESIVOS,LA PILDORA DE LA FELICIDAD,SOMA,VIAGRA...., COSAS QUE HOY EN DIA, CUESTAN DINERO, Y TIENEN EL PODER DE ANONADAR A TODA LA SOCIEDAD, UNA MANERA PARA PODER USAR AL MUNDO, CON EL SOLO HECHO DE REGALARLO, O RESTRINGIRLO...BUENO, TANTAS Y TANTAS PREGUNTAS, LA OVEJA DOYLE, SE PODRIAN HACER YA MISMO EN MASA UN PERSONAJE?, LA IDEA SE LLEVO A CABO EN UNA PELICULA,"LOS HIJOS DEL BRASIL, Y EL PERSONAJE A CLONAR ERA HITLER", Y AUN NO SE HABIA CLONADO A DOYLE, Y LO QUE NO SABREMOS...; EN FIN, ES PARA LEERLO, Y QUE LA FABULA TE DESPIERTE A UNA DURA REALIDAD, O ESPEREMOS, QUE NO, QUE SOLO SEA LA FABULA CON SU FINAL, Y SU MORALEJA, TAL VEZ DE DEMASIADO MIEDO A LAS CONSECUENCIAS SI ESTO NO ES ASI... DISFRUTALO

CAPITULO IX


Tras aquel día de absurdo y horror, Lenina consideró que se había ganado el derecho a
unas vacaciones completas y absolutas. En cuanto volvieron a la hospedería, se
administró seis tabletas de medio gramo de soma, se echó en la cama, y al cabo de diez
minutos se había embarcado hacia la eternidad lunar. Por lo menos tardaría dieciocho
horas en volver a la realidad.
Entretanto, Bernard yacía meditabundo y con los ojos abiertos en la oscuridad. No se
durmió hasta mucho después de la medianoche. Pero su insomnio no había sido estéril.
Tenía un plan.
Puntualmente, a la mañana siguiente, a las diez, el ochavón del uniforme verde se apeó
del helicóptero. Bernard le esperaba entre las pitas.
-Miss Crowne está de vacaciones de soma -explicó-. No estará de vuelta antes de las
cinco. Por tanto, tenemos siete horas para nosotros.
Podían volar a Santa Fe, realizar su proyecto y estar de vuelta en Malpaís mucho antes
de que Lenina despertara.
-¿Estará segura aquí? -preguntó.
-Segura como un helicóptero -le tranquilizó el ochavón.
Subieron al aparato y despegaron inmediatamente. A las diez y treinta y cuatro
aterrizaron en la azotea de la Oficina de Correos de Santa Fe; a las diez y treinta y siete
Bernard había logrado comunicación con el Despacho del Interventor Mundial, en
Whitehall; a las diez y treinta y nueve hablaba con el cuarto secretario particular; a las
diez y cuarenta y cuatro repetía su historia al primer secretario, y a las diez y cuarenta y
siete y medio, la voz grave, resonante, del propio Mustafá Mond sonó en sus oídos.
-He osado pensar -tartamudeó Bemard- que su Fordería podía juzgar el asunto de
suficiente interés científico...
-En efecto, juzgo el asunto de suficiente interés científico -dijo la voz profunda-.
Tráigase a esos dos individuos a Londres con usted.
-Su Fordería no ignora que necesitaré un permiso especial...
-En este momento -dijo Mustafá Mond- se están dando las órdenes necesarias al
Guardián de la Reserva.
Vaya usted inmediatamente al Despacho del Guardián. Buenos días, Mr. Marx.
Siguió un silencio. Bernard colgó el receptor y subió corriendo a la azotea.
El joven se hallaba ante la hospedería. -¡Bernard! -llamó-. ¡Bernard! No hubo respuesta.
Caminando silenciosamente sobre sus mocasines de piel de ciervo, subió corriendo la
escalera e intentó abrir la puerta. Pero estaba cerrada.
¡Se había marchado! Aquello era lo más terrible que le había ocurrido en su vida. La
muchacha le había invitado a ir a verles, y ahora se habían marchado. John se sentó en
un peldaño y lloró.
Media hora después se le ocurrió echar una ojeada por la ventana. Lo primero que vio
fue una maleta verde con las iniciales L. C. pintadas en la tapa. El júbilo se levantó en
su interior como una hoguera. Cogió una piedra. El cristal roto cayó estrepitosamente al
suelo. Un momento después, John se hallaba dentro del cuarto. Abrió la maleta verde; e
inmediatamente se encontró respirando el perfume de Lenina, llenándose los pulmones
con su ser esencial. El corazón le latía desbocadamente; por un momento, estuvo a
punto de desmayarse. Después, agachándose sobre la preciosa caja, la tocó, la levantó a
la luz, la examinó. Las cremalleras del otro par de pantalones cortos de Lenina, de pana
de viscosa, de momento le plantearon un problema que, una vez resuelto, le resultó una
delicia. ¡Zis!, y después izas!, izis!, v después izas! Estaba entusiasmado. Sus zapatillas
verdes eran lo más hermoso que había visto en toda su vida. Desplegó un par de
pantaloncillos interiores, se ruborizó y volvió a guardarlos inmediatamente; pero besó
un pañuelo de acetato perfumado y se puso una bufanda al cuello. Abriendo una caja,
levantó una nube de polvos perfumados. Las manos le quedaron enharinadas. Se las
limpió en el pecho, en los hombros, en los brazos desnudos. ¡Delicioso perfume! Cerró
los ojos y restregó la mejilla contra su brazo empolvado. Tacto de fina piel contra su
rostro, perfume en su nariz de polvos delicados... su presencia real.
-¡Lenina! -susurró-. ¡Lenina!
Un ruido lo sobresaltó; se volvió con expresión culpable. Guardó apresuradamente en la
maleta todo lo que había sacado de ella, y cerró la tapa; volvió a escuchar, mirando con
los ojos muy abiertos. Ni una sola señal de vida; ni un sonido. Y, sin embargo, estaba
seguro de haber oído algo, algo así como un suspiro, o como el crujir de una madera. Se
acercó de puntillas a la puerta, y, abriéndola con cautela, se encontró ante un vasto
descansillo. Al otro lado de la meseta había otra puerta, entornada. Se acercó a ella, la
empujó, y asomó la cabeza.
Allá, en una cama baja, con el cobertor bajado, vestida con un breve pijama de una sola
pieza, yacía Lenina, profundamente dormida y tan hermosa entre sus rizos, tan
conmovedoramente infantil con sus rosados dedos de los pies y su grave cara sumida en
el sueño, tan confiada en la indefensión de sus manos suaves y sus miembros relajados,
que las lágrimas acudieron a los ojos de John.
Con una infinidad de precauciones completamente innecesarias -por cuanto sólo un
disparo de pistola hubiera podido obligar a Lenina a volver de sus vacaciones de soma
antes de la hora fijada-, John entró en el cuarto, se arrodilló en el suelo, al lado de la
cama, miró, juntó las manos, y sus labios se movieron.
-Sus ojos -murmuró.
Sus ojos, sus cabellos, su mejilla, su andar, su voz;
los manejas en tu discurso;
ioh, esa mano a cuyo lado son los blancos tinta
cuyos propios reproches escribe; ante cuyo suave tacto
parece áspero el plumón de los cisnes... !
Una mosca revoloteaba cerca de ella; John la ahuyentó.
-Moscas -recordó.
En el milagro blanco de la mano de mi querida Julieta
pueden detenerse y robar gracia inmortal de sus labios,
que, en su pura modestia de vestal,
se sonrojan creyendo pecaminosos sus propios besos.
Muy lentamente, con el gesto vacilante de quien se dispone a acariciar un ave asustadiza
y posiblemente peligrosa, John avanzó una mano.
Ésta permaneció suspendida, temblorosa, a dos centímetros de aquellos dedos
inmóviles, al mismo borde del contacto. ¿Se atrevería? ¿Se atrevería a profanar con su
indignísima mano aquella ... ? No, no se atrevió. El ave era demasiado peligrosa. La
mano retrocedió, y cayó, lacia. ¡Cuán hermosa era Lenina! ¡Cuán bella!
Luego, de pronto, John se encontró pensando que le bastaría coger el tirador de la
cremallera, a la altura del cuello, y tirar de él hacia abajo, de un solo golpe... Cerró los
ojos y movió con fuerza la cabeza, como un perro que se sacude las orejas al salir del
agua. ¡Detestable pensamiento! John se sintió avergonzado de sí mismo. Pura modestia
de vestal ...
Oyóse un zumbido en el aire. ¿Otra mosca que pretendía robar gracias inmortales? ¿Una
avispa, acaso? John miró a su alrededor, y no vio nada. El zumbido fue en aumento, y
pronto resultó evidente que se oía en el exterior. ¡El helicóptero! Presa de pánico, John
saltó sobre sus pies y corrió al otro cuarto, saltó por la ventana abierta y corriendo por el
sendero que discurría entre las altas pitas llegó a tiempo de recibir a Bernard Marx en el
momento en que éste bajaba del helicóptero.



CAPITULO X


Las manecillas de los cuatro mil relojes eléctricos de las cuatro mil salas del Centro de
Blomsbury señalaban las dos y veintisiete minutos. La industriosa colmena, como el
director se complacía en llamarlo, se hallaba en plena fiebre de trabajo. Todo el mundo
estaba atareado, todo se movía ordenadamente. Bajo los microscopios, agitando
furiosamente sus largas colas, los espermatozoos penetraban de cabeza dentro de los
óvulos, y fertilizados, los óvulos crecían, se dividían, o bien, bokanovskificados,
echaban brotes y constituían poblaciones enteras de embriones. Desde la Sala de
Predestinación Social las cintas sin fin bajaban al sótano, y allá, en la penumbra
escarlata, calientes, cociéndose sobre su almohada de peritoneo y ahítos de sucedáneo
de la sangre y de hormonas, los fetos crecían, o bien, envenenados, languidecían hasta
convertirse en futuros Epsilones. Con un débil zumbido los estantes móviles reptaban
imperceptiblemente, semana tras semana, hacia donde, en la Sala de Decantación, los
niños recién desenfrascados exhalaban su primer gemido de horror y sorpresa.
Las dínamos jadeaban en el subsótano, y los ascensores subían y bajaban. En los once
pisos de las Guarderías era la hora de comer. Mil ochocientos niños, cuidadosamente
etiquetados, extraían, simultáneamente, de mil ochocientos biberones, su medio litro de
secreción externa pasteurizada.
Más arriba, en las diez plantas sucesivas destinadas a dormitorios, los niños y niñas que
todavía eran lo bastante pequeños para necesitar una siesta, se hallaban tan atareados
como todo el mundo, aunque ellos no lo sabían, escuchando inconscientemente las
lecciones hipnopédicas de higiene y sociabilidad, de conciencia de clases y de vida
erótica. Y más arriba aún, había las salas de juego, donde, por ser un día lluvioso,
novecientos niños un poco mayores se divertían jugando con ladrillos, modelando con
ladrillos, modelando con arcilla, o dedicándose a jugar al escondite o a los corrientes
juegos eróticos.
¡Zummm ... ! La colmena zumbaba, atareada, alegremente. ¡Alegres eran las canciones
que tarareaban las muchachas inclinadas sobre los tubos de ensayo! Los predestinadores
silboteaban mientras trabajaban, y en la Sala de Decantación se contaban chistes
estupendos por encima de los frascos vacíos. Pero el rostro del director, cuando entró en
la Sala de Fecundación con Henry Foster, aparecía grave, severo, petrificado.
-Un escarmiento público -decía-. Y en esta sala, porque en ella hay más trabajadores de
casta alta que en ninguna otra de las del Centro. Le he dicho que viniera a verme aquí a
las dos y media.
-Cumple su tarea admirablemente -dijo Henry, con hipócrita generosidad.
-Lo sé. Razón de más para mostrarme severo con él. Su eminencia intelectual entraña
las correspondientes responsabilidades morales. cuanto mayores son los talentos de un
hombre más grande es su poder de corromper a los demás. Y es mejor que sufra uno
solo a que se corrompan muchos. Considere el caso desapasionadamente, Mr. Foster, y
verá que no existe ofensa tan odiosa como la heterodoxia en el comportamiento. El
asesino sólo mata al individuo, y, al fin y al cabo, ¿qué es un individuo? -Con un amplio
ademán señaló las hileras de microscopios, los tubos de ensayo, las incubadoras-.
Podemos fabricar otro nuevo con la mayor facilidad; tantos como queramos. La
heterodoxia amenaza algo mucho más importante que la vida de un individuo; amenaza
a la propia Sociedad. Sí, a la propia Sociedad -repitió-. Pero, aquí viene.
Bernard había entrado en la sala y se acercaba a ellos pasando por entre las hileras de
fecundadores. Su expresión jactancioso, de confianza en sí mismo, apenas lograba
disimular su nerviosismo. La voz con que dijo: Buenos días, director sonó demasiado
fuerte, absurdamente alta; y cuando, para corregir su error, dijo: Me pidió usted que
acudiera aquí para hablarme, lo hizo con voz ridículamente débil.
-Sí, Mr. Marx -dijo el director enfáticamente-. Le pedí que acudiera a verme aquí.
Tengo entendido que regresó usted de sus vacaciones anoche.
-Sí -contestó Bernard.
-Ssssí -repitió el director, acentuando la s, en un silbido como de serpiente. Luego,
levantando súbitamente la voz, trompeteó-: Señoras y caballeros, señoras y caballeros.
El tarareo de las muchachas sobre sus tubos de ensayo y el silboteo abstraído de los
microscopistas cesaron súbitamente. Se hizo un silencio profundo; todos volvieron las
miradas hacia el grupo central.
-Señoras y caballeros -repitió el director-, discúlpenme si interrumpo sus tareas. Un
doloroso deber me obliga a ello. La seguridad y la estabilidad de la Sociedad se hallan
en peligro. Sí, en peligro, señoras y caballeros. Este hombre -y señaló acusadoramente a
Bernard-, este hombre que se encuentra ante ustedes, este Alfa-Más a quien tanto le fue
dado, y de quien, en consecuencia, tanto cabía esperar, este colega de ustedes, o mejor,
acaso este que fue colega de ustedes, ha traicionado burdamente la confianza que
pusimos en él. Con sus opiniones heréticas sobre el deporte y el soma, con la
escandalosa heterodoxia de su vida sexual, con su negativa a obedecer las enseñanzas de
Nuestro Ford y a comportarse fuera de las horas de trabajo como un bebé en su frasco -y
al llegar a este punto el director hizo la señal de la T- se ha revelado como un enemigo
de la Sociedad, un elemento subversivo, señoras y caballeros. Contra el Orden y la
Estabilidad, un conspirador contra la misma Civilización. Por esta razón me propongo
despedirle, despedirle con ignominia del cargo que hasta ahora ha venido ejerciendo en
este Centro; y me propongo asimismo solicitar su transferencia a un Subcentro del
orden más bajo, y, para que su castigo sirva a los mejores intereses de la sociedad, tan
alejado como sea posible de cualquier Centro importante de población. En Islandia
tendrá pocas oportunidades de corromper a otros con su ejemplo antifordiano -el
director hizo una pausa; después, cruzando los brazos, se volvió solemnemente hacia
Bernard-. Marx -dijo-, ¿puede usted alegar alguna razón por la cual yo no deba ejecutar
el castigo que le he impuesto?
-Sí, puedo -contestó Bernard, en voz alta. -Diga cuál es, entonces -dijo el director, un
tanto asombrado, pero sin perder la dignidad majestuosa de su actitud.
-No sólo la diré, sino que la exhibiré. Pero está en el pasillo. Un momento. -Bernard se
acercó rápidamente a la puerta y la abrió bruscamente-. Entre -ordenó.
Y la razón alegada entró y se hizo visible.
Se produjo un sobresalto, una suspensión del aliento de todos los presentes y, después,
un murmullo de asombro y de horror; una chica joven chilló; estaba de pie encima de
una silla para ver mejor, y, al vacilar, derramó dos tubos de ensayo llenos de
espermatozoos. Abotagado, hinchado, entre aquellos cuerpos juveniles y firmes y
aquellos rostros correctos, un monstruo de mediana edad, extraño y terrorífico, Linda,
entró en la sala, sonriendo picaronamente con su sonrisa rota y descolorida, y moviendo
sus enormes caderas en lo que pretendía ser una ondulación voluptuosa. Bernard andaba
a su lado.
-Aquí está -dijo Bernard, señalando al director.
-¿Cree que no lo habría reconocido? -preguntó Linda, irritada; después, volviéndose
hacia el director, agregó-: Claro que te reconocí, Tomakín; te hubiese reconocido en
cualquier sitio, entre un millar de personas. Pero tal vez tú me habrás olvidado. ¿No te
acuerdas? ¿No, Tomakín? Soy tu Linda. -Linda lo miraba con la cabeza ladeada,
sonriendo todavía, pero con una sonrisa que progresivamente, ante la expresión de
disgusto petrificado del director, fue perdiendo confianza hasta desaparecer del todo-.
¿No te acuerdas de mí, Tomakín? -repitió Linda, con voz temblorosa. Sus ojos
aparecían ansiosos, agónicos. El rostro abotagado se deformó en una mueca de intenso
dolor-. ¡Tomakín!
Linda le tendió los brazos. Algunos empezaron a reír por lo bajo.
-¿Qué significa -empezó el director- esta monstruosa ... ?
-¡Tomakín!
Linda corrió hacia delante, arrastrando tras de sí su manta, arrojó los brazos al cuello del
director y ocultó el rostro en su pecho.
Levantóse una incontenible oleada de carcajadas.
-¿... esta monstruosa broma de mal gusto? -gritó el director.
Con el rostro encendido, intentó desasirse del abrazo de la mujer, que se aferraba a él
desesperadamente.
-¡Pero si soy Linda, soy Linda! -las risas ahogaron su voz-. ¡Me hiciste un crío! -chilló
Linda, por encima del rugir de las carcajadas.
Hubo un siseo súbito, de asombro; los ojos vagaban incómodamente, sin saber adónde
mirar. El director palideció súbitamente, dejó de luchar, y, todavía con las manos en las
muñecas de Linda, se quedó mirándola a la cara, horrorizado.
-Sí, un crío.... y yo fui su madre.
Linda lanzó aquella obscenidad como un reto en el silencio ultrajado; después,
separándose bruscamente de él, abochornada, se cubrió la cara con las manos,
sollozando.
-No fue mía la culpa, Tomakín. Porque yo siempre hice mis ejercicios, ¿no es verdad?
¿No es verdad?
Siempre... No comprendo cómo... ¡Si tú supieras cuán horrible fue, Tomakín ... ! A
pesar de todo, el niño fue un consuelo para mí. -Y, volviéndose hacia la puerta, llamó-:
¡John!
John entró inmediatamente, hizo una breve pausa en el umbral, miró a su alrededor, y
después, corriendo silenciosamente sobre sus mocasines de piel de ciervo, cayó de
rodillas a los pies del director y dijo en voz muy clara:
-¡Padre!
Esta palabra (porque la voz padre, que no implicaba relación directa con el desvío moral
que extrañaba el hecho de alumbrar un hijo, no era tan obscena como grosera; era una
incorrección más escatológica que pornográfica), la cómica suciedad de esta palabra
alivió la tensión, que había llegado a hacerse insoportable.
Las carcajadas estallaron, estruendosas, casi histéricas, encadenadas, como si no
debieran cesar nunca. ¡Padre! ¡Y era el director! ¡Padre! ¡Oh, Ford! Era algo estupendo.
Las risas se sucedían, los rostros parecían a punto de desintegrarse, y hasta los ojos se
cubrían de lágrimas. Otros seis tubos de ensayo llenos de espermatozoos fueron
derribados. ¡Padre!
Pálido, con los ojos fuera de sus órbitas, el director miraba a su alrededor en una agonía
de humillación enloquecedora.
¡Padre! Las carcajadas, que habían dado muestras de desfallecer, estallaron más fuertes
que nunca. El director se tapó los oídos con ambas manos y abandonó corriendo la sala.



CAPITULO XI


Después de la escena que había tenido lugar en la Sala de Fecundación, todos los
londinenses de castas superiores se morían por aquella deliciosa criatura que había caído
de rodillas ante el director de Incubación y Condicionamiento -o, mejor dicho, ante el
ex-director, porque el pobre hombre había dimitido inmediatamente y no había vuelto a
poner los pies en el Centro- y le había llamado (¡el chiste era casi demasiado bueno para
ser cierto!) padre.
Linda, por el contrario, no tenía el menor éxito; nadie tenía el menor deseo de ver a
Linda. Decir que una era madre era algo peor que un chiste: era una obscenidad.
Además, Linda no era una salvaje auténtica; había sido incubada en un frasco y
condicionada como todo el mundo, de modo que no podía tener ideas completamente
extravagantes. Finalmente -y ésta era la razón más poderosa por la cual la gente no
deseaba ver a la pobre Linda-, había la cuestión de su aspecto. Era gorda; había perdido
su juventud; tenía los dientes estropeados y el rostro abotagado. ¡Y aquel rostro! ¡Oh,
Ford! No se la podía mirar sin sentir mareos, auténticos mareos. Por eso las personas
distinguidas estaban completamente decididas a no ver a Linda. Y Linda, por su parte,
no tenía el menor deseo de verlas. El retorno a la civilización fue, para ella, el retorno al
soma, la posibilidad de yacer en cama y tomarse vacaciones tras vacaciones, sin tener
que volver de ellas con jaqueca o vómitos, sin tener que sentirse como se sentía siempre
después de tomar peyotl, como si hubiese hecho algo tan vergonzosamente antisocial
que nunca más había de poder llevar ya la cabeza alta.
El soma no gastaba tales jugarretas. Las vacaciones que proporcionaba eran perfectas, y
si la mañana siguiente resultaba desagradable, sólo era por comparación con el gozo de
la víspera. La solución era fácil: perpetuar aquellas vacaciones. Glotonamente, Linda
exigía cada vez dosis más elevadas y más frecuentes.
Al principio, el doctor Shaw ponía objeciones; después le concedió todo el soma que
quisiera. Linda llegaba a tomar hasta veinte gramos diarios.
-Lo cual acabará con ella en un mes o dos -confió el doctor a Bernard-. El día menos
pensado el centro respiratorio se paralizará. Dejará de respirar. Morirá. Y no me parece
mal. Si pudiéramos rejuvenecerla, la cosa sería distinta. Pero no podemos.
Cosa sorprendente, en opinión de todos (porque cuando estaba bajo la influencia del
soma, Linda dejaba de ser un estorbo), John puso objeciones.
-Pero ¿no le acorta usted la vida dándole tanto soma?
-En cierto sentido, sí -reconoció el doctor Shaw-. Pero, según como lo mire, se la
alargamos.
El joven lo miró sin comprenderle.
-El soma puede hacernos perder algunos años de vida temporal -explicó el doctor-. Pero
piense en la duración inmensa, enorme, de la vida que nos concede fuera del tiempo.
Cada una de vuestras vacaciones de soma es un poco lo que nuestros antepasados
llamaban eternidad.
John empezaba a comprender.
-La eternidad estaba en nuestros labios y nuestros ojos -murmuró.
-¿Cómo?
-Nada.
-Desde luego -prosiguió el doctor Shaw-, no podemos permitir que la gente se nos
marche a la eternidad a cada momento si tiene algún trabajo serio que hacer. Pero como
Linda no tiene ningún trabajo serio...
-Sin embargo -insistió John-, no me parece justo.
El doctor se encogió de hombros.
-Bueno, si usted prefiere que esté chillando como una loca todo el tiempo...
Al fin, John se vio obligado a ceder. Linda consiguió el soma que deseaba. A partir de
entonces permaneció en su cuartito de la planta treinta y siete de la casa de
apartamentos de Bernard, en cama, con la radio y la televisión constantemente en
marcha, el grifo de pachulí goteando, y las tabletas de soma al alcance de la mano; allá
permaneció, y, sin embargo, no estaba allá, en absoluto; estaba siempre fuera,
infinitamente lejos, de vacaciones; de vacaciones en algún otro mundo, donde la música
de la radio era un laberinto de colores sonoros, un laberinto deslizante, palpitante, que
conducía (a través de unos recodos inevitables, hermosos) a un centro brillante de
convicción absoluta; un mundo en el cual las imágenes danzantes de la televisión eran
los actores de un sensorama cantado, indescriptiblemente delicioso; donde el pachulí
que goteaba era algo más que un perfume: era el sol, era un millón de saxofones, era
Popé haciendo el amor, y mucho más aún, incomparablemente más, y sin fin...
-No, no podemos rejuvenecer. Pero me alegro mucho de haber tenido esta oportunidad
de ver un caso de senilidad del ser humano -concluyó el doctor Shaw-. Gracias por
haberme llamado.
Y estrechó calurosamente la mano de Bernard.
Por consiguiente, era John a quien todos buscaban. Y como a John sólo cabía verle a
través de Bernard, su guardián oficial, Bernard se vio tratado por primera vez en su vida
no sólo normalmente, sino como una persona de importancia sobresaliente.
Ya no se hablaba de alcohol en su sucedáneo de la sangre, ni se lanzaban pullas a
propósito de su aspecto físico.
-Bernard me ha invitado a ir a ver al Salvaje el próximo miércoles -anunció Fanny
triunfalmente.
-Lo celebro -dijo Lenína-. Y ahora, reconoce que estabas equivocada en cuanto a
Bernard. ¿No lo encuentras simpatiquísimo?
Fanny asintió con la cabeza.
-Y debo confesar -agregó- que me llevé una sorpresa muy agradable.
El Envasador Jefe, el director de Predestinación, tres Delegados Auxiliares de
Fecundación, el Profesor de Sensoramas del Colegio de Ingeniería Emocional, el Deán
de la Cantoría Comunal de Westminster, el Supervisor de Bokanovskificación... La lista
de personajes que frecuentaba a Bernard era interminable.
-Y la semana pasada fui con seis chicas -confió Bernard a Helmholtz Watson-. Una el
lunes, dos el martes, otras dos el viernes y una el sábado. Y si hubiese tenido tiempo o
ganas, había al menos una docena más de ellas que sólo estaban deseando...
Helmholtz escuchaba sus jactancias en un silencio tan sombrío y desaprobador, que
Bernard se sintió ofendido.
-Me envidias -dijo.
Helmholtz denegó con la cabeza.
-No, pero estoy muy triste; esto es todo -contestó.
Bernard se marchó irritado, y se dijo que no volvería a dirigir la palabra a Helmholtz.
Pasaron los días. El éxito se le subió a Bernard a la cabeza y le reconcilió casi
completamente (como lo hubiese conseguido cualquier otro intoxicante) con un mundo
que, hasta entonces, había juzgado poco satisfactorio. Desde el momento en que le
reconocía a él como un ser importante, el orden de cosas era bueno. Pero, aun
reconciliado con él por el éxito. Bernard se negaba a renunciar al privilegio de criticar
este orden. Porque el hecho de ejercer la crítica aumentaba la sensación de su propia
importancia, le hacía sentirse más grande. Además, creía de verdad que había cosas
criticables. (Al mismo tiempo, gozaba de veras de su éxito y del hecho de poder
conseguir todas las chicas que deseaba.) En presencia de quienes, con vistas al Salvaje,
le hacían la corte, Bernard hacía una asquerosa exhibición de heterodoxia. Todos le
escuchaban cortésmente. Pero, a sus espaldas, la gente movía la cabeza. Este joven
acabará mal, decían, y formulaban esta profecía confiadamente porque se proponían
poner todo de su parte para que se cumpliera. La próxima vez no encontrará otro Salvaje
que lo salve por los pelos, decían. Pero, por el momento, había el primer Salvaje; valía
la pena mostrarse corteses con Bernard.
-Más liviano que el aire -dijo Bernard, señalando hacia arriba.
Como una perla en el cielo, alto, muy alto por encima de ellos, el globo cautivo del
Departamento Meteorológico brillaba, rosado, a la luz del sol.
... es preciso mostrar a dicho Salvaje la vida civilizada en todos sus aspectos, decían las
instrucciones de Bernard.
En aquel momento le estaba enseñando una vista panorámica de la misma, desde la
plataforma de la Torre de Charing-T. El Jefe de la Estación y el Meteorólogo Residente
actuaban en calidad de guías. Pero Bernard llevaba casi todo el peso de la conversación.
Embriagado, se comportaba exactamente igual que si hubiese sido, como mínimo, un
Interventor Mundial en visita. Más liviano que el aire.
El Cohete Verde de Bombay cayó del cielo. Los pasajeros se apearon. Ocho mellizos
dravídicos idénticos, vestidos de color caqui, asomaron por las ocho portillas de la
cabina: los camareros.
-Mil doscientos cincuenta kilómetros por hora -dijo solemnemente el Jefe de la
Estación-. ¿Qué le parece, Mr. Salvaje?
John lo encontró magnífico.
-Sin embargo -dijo- Ariel podía poner un cinturón a la tierra en cuarenta minutos.
El Salvaje -escribió Bernard en su informe a Mustafá Mond- muestra,
sorprendentemente, escaso asombro o terror ante los inventos de la civilización. Ello se
debe en parte, sin duda, al hecho de que había oído hablar de ellos a esa mujer llamada
Linda, su m ...
Mustafá frunció el ceño. ¿Creerá ese imbécil que soy demasiado ñoño para no poder ver
escrita la palabra entera?
En parte porque su interés se halla concentrado en lo que él llama "el alma", que insiste
en considerar como algo enteramente independiente del ambiente físico; por
consiguiente, cuando intenté señalarle que ...
El Interventor se saltó las frases siguientes, y cuando se disponía a volver la hoja en
busca de algo más interesante y concreto, sus miradas fueron atraídas por una serie de
frases completamente extraordinarias.
... aunque debo reconocer -leyó- que estoy de acuerdo con el Salvaje en juzgar el
infantilismo civilizado demasiado fácil o, como dice él, no lo bastante costoso; y
quisiera aprovechar esta oportunidad para llamar la atención de Su Fordería hacia ...
La ira de Mustafá Mond cedió el paso casi inmediatamente al buen humor. La idea de
que aquel individuo pretendiera solemnemente darle lecciones a él -a él- sobre el orden
social, era realmente demasiado grotesca. El pobre tipo debía de haberse vuelto loco.
Tengo que darle una buena lección, se dijo; después echó la cabeza hacia atrás y soltó
una fuerte carcajada. Por el momento, en todo caso, la lección podía esperar.
Se trataba de una pequeña fábrica de alumbrado para helicópteros, filial de la Sociedad
de Equipos Eléctricos. Les recibieron en la misma azotea (porque los efectos de la
circular de recomendación del Interventor eran mágicos) el Jefe Técnico y el Director
de Elementos Humanos bajaron a la fábrica.
-Cada proceso de fabricación -explicó el director de Elementos Humanos- es confiado,
dentro de lo posible, a miembros de un mismo Grupo de Bokanovsky.
Y, en efecto, ochenta y tres Deltas braquicéfalos, negros y casi desprovistos de nariz, se
hallaban trabajando en el estampado en frío. Los cincuenta y seis tornos y mandriles de
cuatro brocas eran manejados por cincuenta y seis Gammas aguileños, color de jengibre.
En la fundición trabajaban ciento siete Epsilones senegaleses especialmente
condicionados para soportar el calor. Treinta y tres Deltas hembras, de cabeza alargada,
rubias, de pelvis estrecha, y todas ellas de un metro sesenta y nueve centímetros de
estatura, con diferencias máximas de veinte milímetros, cortaban tornillos. En la sala de
montajes las dínamos eran acopladas por dos grupos de enanos Gamma-Más. Los dos
bancos de trabajo, alargados, estaban situados uno frente al otro; entre ambos reptaba la
cinta sin fin con su carga de piezas sueltas; cuarenta y siete cabezas rubias se alineaban
frente a cuarenta y siete cabezas morenas. Cuarenta y siete machos frente a cuarenta y
siete narigudos; cuarenta y siete mentones escurridos frente a cuarenta y siete mentones
salientes. Los aparatos, una vez acoplados, eran inspeccionados por dieciocho
muchachas idénticas, de pelo castaño rizado, vestidas del color verde de los Gammas,
embalados en canastas por cuarenta y cuatro Delta-Menos pernicortos y zurdos, y
cargados en los camiones y carros por sesenta y tres Epsilones semienanos, de ojos
azules, pelirrojos y pecosos.
-¡Oh maravilloso nuevo mundo ... !
Por una especie de chanza de su memoria, el Salvaje se encontró repitiendo las palabras
de Miranda:
-¡Oh maravilloso nuevo mundo que alberga a tales seres!
-Y le aseguro -concluyó el director de Elementos Humanos, cuando salían de los talleres
que apenas tenemos problema alguno con nuestros obreros. Siempre encontramos...
Pero el Salvaje, súbitamente, se había separado de sus acompañantes y, oculto tras un
macizo de laureles, estaba sufriendo violentas arcadas, como si la tierra firme hubiese
sido un helicóptero con una bolsa de aire.
En Eton, aterrizaron en la azotea de la Escuela Superior. Al otro lado del Patio de la
Escuela, los cincuenta y dos pisos de la Torre de Lupton destellaban al sol. La
Universidad a la izquierda y la Cantoría Comunal de la Escuela a la derecha, levantaban
su venerable cúmulo de cemento armado y vita-cristal. En el centro del espacio
cuadrangular se erguía la antigua estatua de acero cromado de Nuestro Ford.
El doctor Gaffney, el Preboste, y Miss Keate, la Maestra Jefe, les recibieron al bajar del
aparato.
-¿Tienen aquí muchos mellizos? -preguntó el Salvaje, con aprensión, en cuanto
empezaron la vuelta de inspección.
-¡Oh, no! -contestó el Preboste-. Eton está reservado exclusivamente para los
muchachos y muchachas de las clases más altas. Un óvulo, un adulto. Desde luego, ello
hace más difícil la instrucción. Pero como los alumnos están destinados a tomar sobre sí
graves responsabilidades y a enfrentarse con contingencias inesperadas, no hay más
remedio.
Y suspiró.
Bernard, entretanto, iniciaba la conquista de Miss Keate.
-Si está usted libre algún lunes, miércoles -a viernes por la noche -le decía-, puede venir
a mi casa. -Y, señalando con el pulgar al Salvaje, añadió-: Es un tipo curioso, ¿sabe
usted? Estrafalario.
Miss Keate sonrió (y su sonrisa le pareció a Bernard realmente encantadora).
-Gracias -dijo-. Me encantará asistir a una de sus fiestas.
El Preboste abrió la puerta.
Cinco minutos en el aula de los Alfa-Doble Más dejaron a John un tanto confuso.
-¿Qué es la relatividad elemental? -susurró a Bernard.
Bernard intentó explicárselo, pero, cambiando de opinión, sugirió que pasaran a otra
aula.
Tras de una puerta del corredor que conducía al aula de Geografía de los Beta-Menos,
una voz de soprano, muy sonora, decía:
-Uno, dos, tres, cuatro. -Y después, con irritación fatigada-: Como antes.
-Ejercicios malthusianos -explicó la Maestra Jefe-. La mayoría de nuestras muchachas
son hermafroditas, desde luego. Yo lo soy también. -Sonrió a Bernard-. Pero tenemos a
unas ochocientas alumnas no esterilizadas que necesitan ejercicios constantes.
En el aula de Geografía de los Beta-Menos, John se enteró de que una Reserva para
Salvajes es un lugar que, debido a sus condiciones climáticas o geológicas
desfavorables, o por su pobreza en recursos naturales, no ha merecido la pena civilizar.
Un breve chasquido, y de pronto el aula quedó a oscuras; en la pantalla situada encima
de la cabeza del profesor, aparecieron los Penitentes de Acoma postrándose ante
Nuestra Señora, gimiendo como John les había oído gemir, confesando sus pecados ante
Jesús crucificado o ante la imagen del águila de Pukong. Los jóvenes etonianos reían
estruendosamente. Sin dejar de gemir, los Penitentes se levantaron, se desnudaron hasta
la cintura, y con látigos de nudos, empezaron a azotarse. Las carcajadas, más sonoras
todavía, llegaron a ahogar los gemidos de los Penitentes.
-Pero ¿por qué se ríen? -preguntó el Salvaje, dolido y asombrado a un tiempo.
-¿Por qué? -El Preboste volvió hacia él el rostro, en el que todavía retozaba una ancha
sonrisa-. ¿Por qué? Pues... porque resulta extraordinariamente gracioso.
En la penumbra cinematográfica, Bernard aventuró un gesto que, en el pasado, ni
siquiera en las más absolutas tinieblas hubiese osado intentar. Fortalecido por su nueva
sensación de importancia, pasó un brazo por la cintura de la Maestra Jefe. La cintura
cedió a su abrazo, doblándose como un junco. Bernard se disponía a esbozar un beso o
dos, o quizás un pellizco, cuando se hizo de nuevo la luz.
-Tal vez será mejor que sigamos -dijo Miss Keatte.
Y se dirigió hacia la puerta.
Un momento más tarde, el Preboste dijo:
-Ésta es la sala de Control Hipnopédico.
Cientos de aparatos de música sintética, uno para cada dormitorio, aparecían alineados
en estantes colocados en tres de los lados de la sala; en la cuarta pared se hallaban los
agujeros donde debían colocarse los rollos de pista sonora en los que se imprimían las
diversas lecciones hipnopédicas.
-Basta colocar el rollo aquí -explicó Bernard, interrumpiendo al doctor Gaffney-, pulsar
este botón...
-No, este otro -le corrigió el Preboste, irritado.
-O este otro, da igual. El rollo se va desenrollando. Las células de selenio transforman
los impulsos luminosos en ondas sonoras, y...
-Y ya está -concluyó el doctor Gaffney.
-¿Leen a Shakespeare? -preguntó el Salvaje mientras se dirigían hacia los laboratorios
Bioquímicos, al pasar por delante de la Biblioteca de la Escuela
-Claro que no -dijo la Maestra Jefe, sonrojándose.
-Nuestra Biblioteca -explicó el doctor Gaffney- contiene sólo libros de referencia. Si
nuestros jóvenes necesitan distracción pueden ir al sensorama. Por principio, no los
animamos a dedicarse a diversiones solitarias.
Cinco autocares llenos de muchachos y muchachas que cantaban o permanecían
silenciosamente abrazados pasaron por su lado, por la pista vitrificada.
-Vuelven del Crematorio de Slough -explicó el doctor Gaffney, mientras Bernard, en
susurros, se citaba con la Maestra Jefe para aquella misma noche-. El condicionamiento
ante la muerte empieza a los dieciocho meses. Todo crío pasa dos mañanas cada semana
en un Hospital de Moribundos. En estos hospitales encuentran los mejores juguetes, y se
les obsequia con helado de chocolate los días que hay defunción. Así aprenden a aceptar
la muerte como algo completamente corriente.
-Como cualquier otro proceso fisiológico -exclamó la Maestra Jefe, profesionalmente.
Ya estaba decidido: a las ocho en el Savoy.
De vuelta a Londres, se detuvieron en la fábrica de la Sociedad de Televisión de
Brentford.
-¿Te importa esperarme aquí mientras voy a telefonear? -preguntó Bernard.
El Salvaje esperó, sin dejar de mirar a su alrededor. En aquel momento cesaba en su
trabajo el Turno Diurno Principal. Una muchedumbre de obreros de casta inferior
formaban cola ante la estación del monorraíl: setecientos u ochocientos Gammas, Deltas
y Epsilones, hombres y mujeres, entre los cuales sólo había una docena de rostros y de
estaturas diferentes. A cada uno de ellos, junto con el billete, el cobrador le entregaba
una cajita de píldoras. El largo ciempiés humano avanzaba lentamente.
Recordando El mercader de Venecia, el Salvaje preguntó a Bernard, cuando éste se le
reunió:
-¿Qué hay en esas cajitas?
-La ración diaria de soma Contesto Bernard, un tanto confusamente, porque en aquel
momento masticaba una pastilla de goma de mascar de las que le había regalado Benito
Hoover-. Se las dan cuando han terminado su trabajo cotidiano. Cuatro tabletas de
medio gramo. Y seis los sábados.
Cogió afectuosamente del brazo a John, y así, juntos, se dirigieron hacia el helicóptero.
Lenina entró canturreando en el Vestuario.
-Pareces encantada de la vida -dijo Fanny. -Lo estoy -contestó Lenina. ¡Zas!-. Bernard
me llamó hace media hora-. ¡Zas! ¡Zas! Se quitó los pantalones cortos-. Tiene un
compromiso inesperado. -¡Zas!-. Me ha preguntado si esta noche quiero llevar al
Salvaje al sensorama. Debo darme prisa.
Y se dirigió corriendo hacia el baño.
Es una chica con suerte, se dijo Fanny, viéndola alejarse.
El Segundo Secretario del Interventor Mundial Residente la había invitado a cenar y a
desayunar. Lenina había pasado un fin de semana con el Ford Juez Supremo, y otro con
el Archiduque Comunal de Canterbury. El Presidente de la Sociedad de Secreciones
Internas y Externas la llamaba constantemente por teléfono, y Lenina había ido a
Deauville con el Gobernador-Diputado del Banco de Europa.
-Es maravilloso, desde luego. Y, sin embargo, en cierto modo -había confesado Lenina
a Fanny- tengo la sensación de conseguir todo esto haciendo trampa. Porque,
naturalmente, lo primero que quieren saber todos es qué tal resulta hacer el amor con un
Salvaje. Y tengo que decirles que no lo sé. -Lenina movió la cabeza-. La mayoría de
ellos no me creen, desde luego. Pero es la pura verdad. Ojalá no lo fuera -agregó,
tristemente; y suspiró-. Es guapísimo, ¿no te parece?
-Pero ¿es que no le gustas? -preguntó Fanny. -A veces creo que sí, y otras creo que no.
Siempre procura evitarme; sale de su estancia cuando yo entro en ella; no quiere
tocarme; ni siquiera mirarme. Pero a veces me vuelvo súbitamente, y lo pillo
mirándome; y entonces..., bueno, ya sabes cómo te miran los hombres cuando les
gustas.
Sí, Fanny lo sabía.
-No llego a entenderlo -dijo Lenina.
No lo entendía, y ello no sólo la turbaba, sino que la trastornaba profundamente.
-Porque, ¿sabes, Fanny?, me gusta mucho.
Le gustaba cada vez más. Bueno, hoy se me ofrece una excelente ocasión, pensaba,
mientras se perfumaba, después del baño. Unas gotas más de perfume; un poco más.
Una ocasión excelente. Su buen humor se vertió en una canción:
Abrázame hasta embriagarme de amor,
bésame hasta dejarme en coma;
abrázame, amor, arrímate a mí;
el amor es tan bueno como el soma.
Arrellanados en sus butacas neumáticas, Lenina y el Salvaje, olían y escuchaban. Hasta
que llegó el momento de ver y palpar también.
Las luces se apagaron; y en las tinieblas surgieron unas letras llameantes, sólidas, que
parecían flotar en el aire. Tres semanas en helicóptero. Un film sensible, supercantado,
hablado sintéticamente, en color y estereoscópico, con acompañamiento sincronizado de
órgano de perfumes.
-Agarra esos pomos metálicos de los brazos de tu butaca -susurró Lenina-. De lo
contrario no notarás los efectos táctiles.
El salvaje obedeció sus instrucciones.
Entretanto, las letras llameantes habían desaparecido; siguieron diez segundos de
oscuridad total; después, súbitamente, cegadoras e incomparablemente más reales de lo
que hubiesen podido parecer de haber sido de carne y hueso, más reales que la misma
realidad, aparecieron las imágenes estereoscópicas, abrazadas, de un negro gigantesco y
una hembra Beta-Más rubia y braquicéfala.
El Salvaje se sobresaltó. ¡Aquella sensación en sus propios labios! Se llevó una mano a
la boca; las cosquillas cesaron; volvió a poner la mano izquierda en el pomo metálico y
volvió a sentirlas. Entretanto, el órgano de perfumes, exhalaba almizcle puro. Agónica,
una superpaloma zureaba en la pista sonora: ¡Oh..., oooh ... ! Y, vibrando a sólo treinta
y dos veces por segundo, una voz más grave que el bajo africano contestaba: ¡Ah...,
aaah! ¡Oh, oooh! ¡Ah..., aaah!, los labios estereoscópicos se unieron nuevamente, y una
vez más las zonas erógenas faciales de los seis mil espectadores del Alhambra se
estremecieron con un placer galvánico casi intolerable. ¡Ohhh ... !
El argumento de la cinta era sumamente sencillo. Pocos minutos después de los
primeros -Ooooh y Aaaah (tras el canto de un dúo y una escena de amor en la famosa
piel de oso, cada uno de cuyos pelos -el Predestinador Ayudante tenía toda la razónpodía
palparse separadamente), el negro sufría un accidente de helicóptero y caía de
cabeza. ¡Plas! ¡Oué golpe en la frente! Un coro de ayes se levantó del público.
El golpe hizo añicos todo el condicionamiento del negro, quien sentía a partir de aquel
momento una pasión exclusiva y demente por la rubia Beta. La muchacha protestaba. Él
insistía. Había luchas, persecuciones, un ataque a un rival, y, finalmente, un rapto
sensacional. La Beta rubia era arrebatada por los aires y debía pasar tres semanas
suspendida en el cielo, en un tête-à-tête completamente antisocial con el negro loco.
Finalmente, tras un sinfín de aventuras y de acrobacias aéreas, tres guapos jóvenes Alfas
lograban rescatarla. El negro era enviado a un Centro de Recondicionamiento de
Adultos, y la cinta terminaba feliz y decentemente cuando la Beta rubia se convertía en
la amante de sus tres salvadores. Después la alfombra de piel de oso hacía su aparición
final y, entre el estridor de los saxofones, el último beso estereoscópico se desvanecía en
la oscuridad y la última titilación eléctrica moría en los labios como una mosca
moribunda que se estremece una y otra vez, cada vez más débilmente, hasta que al fin se
inmoviliza definitivamente.
Pero, en Lenina, la mosca no murió del todo. Aun después de encendidas las luces,
mientras se dirigían con la muchedumbre, arrastrando los pies, hacia los ascensores, su
fantasma seguía cosquilleándole en los labios, seguía trazando surcos estremecidos de
ansiedad y placer en su piel. Sus mejillas estaban arreboladas, sus ojos brillaban, y
respiraban afanosamente. Lenina cogió el brazo del Salvaje y lo apretó contra su
costado. El Salvaje la miró un momento, pálido, dolorido, lleno de deseo y al mismo
tiempo avergonzado de su propio deseo. Él no era digno, no...
Los ojos de Lenina y los del Salvaje coincidieron un instante. ¡Qué tesoros prometían
los de ella! El Salvaje se apresuró a desviar los suyos, y soltó el brazo que ella le
sujetaba.
-Creo que no deberías ver cosas como ésas -dijo al fin el muchacho, apresurándose a
atribuir a las circunstancias ambientales todo reproche por cualquier pasado o futuro
fallo en la perfección de Lenina.
-¿Cosas como qué, John?
-Como esa horrible película.
-¿Horrible? -Lenina estaba sinceramente asombrada-. Yo la he encontrado estupenda.
-Era abyecto -dijo el Salvaje, indignado-, innoble...
-No te entiendo -contestó Lenina.
¿Por qué era tan raro? ¿Por qué se empeñaba en estropearlo todo?
En el taxicóptero, el Salvaje apenas la miró. Atado por unos poderosos votos que jamás
habían sido pronunciados, obedeciendo a leyes que habían prescrito desde hacía
muchísimo tiempo, permanecía sentado, en silencio, con el rostro vuelto hacia otra
parte. De vez en cuando, como si un dedo pulsara una cuerda tensa, a punto de
romperse, todo su cuerpo se estremecía en un súbito sobresalto nervioso.
El taxicóptero aterrizó en la azotea de la casa de Lenina. Al fin -pensó ésta, llena de
exultación, al apearse-. Al fin. A pesar de que hasta aquel momento el Salvaje se había
comportado de manera muy extraña. De pie bajo un farol, Lenina se miró en el espejo
de mano. Al fin. Sí, la nariz le brillaba un poco. Sacudió los polvos de su borla.
Mientras el Salvaje pagaba el taxi tendría tiempo de arreglarse. Lenina se empolvó la
nariz, pensando: Es guapísimo. No tiene por qué ser tímido como Bemard... Y sin
embargo... Cualquier otro ya lo hubiese hecho hace tiempo. Pero ahora, al fin ... El
fragmento de su rostro que se reflejaba en el espejito redondo le sonrió.
-Buenas noches -dijo una voz ahogada detrás de ella.
Lenina se volvió en redondo. El Salvaje se hallaba de pie en la puerta del taxi,
mirándola fijamente; era evidente que no había cesado de mirarla todo el rato, mientras
ella se empolvaba, esperando -pero, ¿a qué?-, o vacilando, esforzándose por decidirse, y
pensando todo el rato, pensando... Lenina no podía imaginar qué clase de extraños
pensamientos.
-Buenas noches, Lenina -repitió el Salvaje. -Pero, John... Creí que ibas a... Quiero decir
que, ¿no vas a ...?
El Salvaje cerró la puerta y se inclinó para decir algo al piloto. El taxicóptero despegó.
Mirando hacia abajo por la ventanilla practicada en el suelo, del aparato, el Salvaje vio
la cara de Lenina, levantada hacia arriba, pálida a la luz azulada de los faroles. Con la
boca abierta, lo llamaba. Su figura, achaparrado por la perspectiva, se perdió en la
distancia; el cuadro de la azotea, cada vez más pequeño, parecía hundirse en un océano
de tinieblas.
Cinco minutos después, el Salvaje estaba en su habitación. Sacó de su escondrijo el
libro roído por los ratones, volvió con cuidado religioso sus páginas manchadas y
arrugadas, y empezó a leer Otelo. Recordaba que Otelo, como el protagonista de Tres
semanas en helicóptero, era un negro.



CAPITULO XII


Bernard tuvo que gritar a través de la puerta cerrada; el Salvaje se negaba a abrirle.
-¡Pero si están todos aquí, esperándote! -Que esperen -dijo la voz, ahogada por la
puerta.
-Sabes de sobra, John -¡cuán difícil resulta ser persuasivo cuando hay que chillar a voz
en grito!-, que los invité, que los invité precisamente para que te conocieran.
-Antes debiste preguntarme a mí si deseaba conocerles a ellos.
-Hasta ahora siempre viniste, John. -Precisamente por esto no quiero volver. -Hazlo sólo
por complacerme
-imploró Bernard.
-No.
-¿Lo dices en serio?
-Sí.
Desesperado, Bernard baló:
-Pero, ¿qué voy a hacer?
-¡Vete al infierno! -gruñó la voz exasperada desde dentro de la habitación.
-Pero, ¡si esta noche ha venido el Archichantre Comunal de Canterbury!
Bernard casi lloraba.
-Ai yaa tákwa! -Sólo en lengua zuñí podía expresar adecuadamente el Salvaje lo que
pensaba del Archíchantre de Canterbury-. Háni! -agregó, como pensándolo mejor; y
después, con ferocidad burlona, agregó-: Sons éso tse-ná.
Y escupió en el suelo como hubiese podido hacerlo el mismo Popé.
Al fin Bernard tuvo que retirarse, abrumado, a sus habitaciones y comunicar a la
impaciente asamblea que el Salvaje no aparecería aquella noche. La noticia fue recibida
con indignación. Los hombres estaban furiosos por el hecho de haber sido inducidos a
tratar con cortesía a aquel tipo insignificante, de mala fama y opiniones heréticas.
Cuanto más elevada era su posición, más profundo era su resentimiento.
-¡Jugarme a mí esta mala pasada! -repetía el Archichantre una y otra vez-. ¡A mí !
En cuanto a las mujeres, tenían la sensación de haber sido seducidas con engaños por
aquel hombrecillo raquítico, en cuyo frasco alguien había echado alcohol por error, por
aquel ser cuyo físico era el propio de un Gama-Menos. Era un ultraje, y lo decían
asimismo, y cada vez con voz más fuerte.
Sólo Lenina no dijo nada. Pálida, con sus ojos azules nublados por una insólita
melancolía, permanecía sentada en un rincón, aislada de cuantos la rodeaban por una
emoción que ellos no compartían.
Había ido a la fiesta llena de un extraño sentimiento de ansiosa exultación. Dentro de
pocos minutos -se había dicho, al entrar en la estancia -lo veré, le hablaré, le diré
(porque estaba completamente decidida) que me gusta, más que nadie en el mundo. Y
entonces tal vez él dirá...
¿Qué diría el Salvaje? La sangre había afluido a las mejillas de Lenina.
¿Por qué se comportó de manera tan extraña la otra noche, después del sensorama?
¡Qué raro estuvo! Y, sin embargo, estoy completamente cierta de que le gusto. Estoy
segura ...
En aquel momento Bernard había soltado la noticia: el Salvaje no asistiría a la fiesta.
Lenina experimentó súbitamente todas las sensaciones que se observan al principio de
un tratamiento con sucedáneo de Pasión Violenta: un sentimiento de horrible vaciedad,
de aprensión, casi de náuseas. Le pareció que el corazón dejaba de latirle.
-Realmente es un poco fuerte -decía la Maestra Jefe de Eton al director de Crematorios
y Recuperación del Fósforo-. Cuando pienso que he llegado a...
-Sí -decía la voz de Fanny Crowne-, lo del alcohol es absolutamente cierto. Conozco a
un tipo que conocía a uno que en aquella época trabajaba en el Almacén de Embriones.
Éste se lo dijo a mi amigo, y mi amigo me lo dijo a mí...
-Una pena, una pena -decía Henry Foster, compadeciendo al Archichantre Comunal-.
Puede que le interese a usted saber que nuestro ex director estaba a punto de trasladarle
a Islandia.
Atravesado por todo lo que se decía en su presencia, el hinchado globo de la
autoconfianza de Bernard perdía por mil heridas. Pálido, derrengado, abyecto y
desolado, Bernard se agitaba entre sus invitados, tartamudeando excusas incoherentes,
asegurándoles que la próxima vez el Salvaje asistiría, invitándoles a sentarse y a tomar
un bocadillo de carotina, una rodaja de pâtè de vitamina A, o una copa de sucedáneo de
champaña. Los invitados comían, sí, pero le ignoraban; bebían y lo trataban
bruscamente o hablaban de él entre sí, en voz alta y ofensivamente, como si no se
hallara presente.
-Y ahora, amigos -dijo el Archichantre de Canterbury, con su hermosa y sonora voz, la
voz en que conducía los oficios de las celebraciones del Día de Ford-, ahora, amigos,
creo que ha llegado el momento...
Se levantó, dejó la copa, se sacudió del chaleco de viscosa púrpura las migajas de una
colación considerable, y se dirigió hacia la puerta.
Bernard se lanzó hacia delante para detenerle. -¿De verdad debe marcharse,
Archichantre... ? Es muy temprano todavía. Yo esperaba que...
¡Oh, sí, cuántas cosas había esperado desde el momento que Lenina le había dicho
confidencialmente que el Archichantre Comunal aceptaría una invitación si se la
enviaba! ¡Es simpatiquísimo! Y había enseñado a Bernard la pequeña cremallera de oro,
con el tirador en forma de T, que el Archichantre le había regalado en recuerdo del fin
de semana que Lenina había pasado en la Cantoría Diocesana. Asistirán el Archichantre
Comunal de Canterbury y Mr. Salvaje. Bernard había proclamado su triunfo en todas las
invitaciones enviadas. Pero el Salvaje había elegido aquella noche, precisamente aquella
noche, para encerrarse en su cuarto y gritar: Hání!, y hasta (menos mal que Bernard no
entendía el zuñí) Sons éso tse-ná! Lo que había de ser el momento cumbre de toda la
carrera de Bernard se había convertido en el momento de su máxima humillación.
-Había confiado tanto en que... -repetía Bernard, tartamudeando y alzando los ojos hacia
el gran dignatario con expresión implorante y dolorida.
-Mi joven amigo -dijo el Archichantre Comunal en un tono de alta y solemne severidad;
se hizo un silencio general-. Antes de que sea demasiado tarde. Un buen consejo. -Su
voz se hizo sepulcral-. Enmiéndese, mi joven amigo, enmiéndese.
Hizo la señal de la T sobre su cabeza y se volvió.
-Lenina, querida -dijo en otro tono-. Ven conmigo.
Arriba, en su cuarto, el Salvaje leía Romeo y Julieta.
Lenina y el Archichantre Comunal se apearon en la azotea de la Cantoría.
-Date prisa, mi joven amiga..., quiero decir, Lenina -la llamó el Archichantre,
impaciente, desde la puerta del ascensor.
Lenina, que se había demorado un momento para mirar la luna, bajó los ojos y cruzó
rápidamente la azotea para reunirse con él.
Una nueva Teoria de Biología. Éste era el título del estudio que Mustafá Mond acababa
de leer. Permaneció sentado algún tiempo, meditando, con el ceño fruncido, y después
cogió la pluma y escribió en la portadilla: El tratamiento matemático que hace el autor
del concepto de finalidad es nuevo y altamente ingenioso, pero herético y, con respecto
al presente orden social, peligroso y potencialmente subversivo. Prohibida su
publicación. Subrayó estas últimas palabras. Debe someterse a vigilancia al autor. Es
posible que se imponga su traslado a la Estación Biológica Marítima de Santa Elena.
Una verdadera lástima, pensó mientras firmaba. Era un trabajo excelente. Pero en
cuanto se empezaba a admitir explicaciones finalistas... bueno, nadie sabía dónde podía
llegarse.
Con los ojos cerrados y extasiado el rostro, John recitaba suavemente al vacío:
¡Ella enseña a las antorchas a arder con fulgor!
Y parece pender sobre la mejilla de la noche
como una rica joya en la oreja de un etíope;
belleza excesiva para ser usada;
demasiada para la tierra.
La T de oro pendía, refulgente, sobre el pecho de Lenina. El Archichantre Comunal,
juguetonamente, la cogió, y tiró de ella lentamente.
Rompiendo un largo silencio, Lenina dijo de pronto:
-Creo que será mejor que tome un par de gramos de soma.
A aquellas horas, Bernard dormía profundamente, sonriendo al paraíso particular de su
sueños. Sonriendo, sonriendo. Pero, inexorablemente, cada treinta segundos, la
manecilla del reloj eléctrico situado encima de su cama saltaba hacia delante, con un
chasquido casi imperceptible. Clic, clic, clic, clic... Y llegó la mañana, Bernard estaba
de vuelta, entre las miserias del espacio y del tiempo. Cuando se dirigió en taxi a su
trabajo en el Centro de Condicionamiento, se hallaba de muy mal humor. La
embriaguez del éxito se había evaporado; volvía a ser él mismo, el de antes; y por
contraste con el hinchado balón de las últimas semanas, su antiguo yo parecía
muchísimo más pesado que la atmósfera que lo rodeaba.
El Salvaje, inesperadamente, se mostró muy comprensivo con aquel Bernard
deshinchado.
-Te pareces más al Bernard que conocí en Malpaís -dijo, cuando Bernard, en tono
quejumbroso, le hubo confiado su fracaso-. ¿Recuerdas la primera vez que hablamos?
Fuera de la casucha. Ahora eres como entonces.
-Porque vuelvo a ser desdichado; he aquí el porqué.
-Bueno, pues yo preferiría ser desdichado antes que gozar de esa felicidad falsa,
embustera, que tenéis aquí.
-¡Hombre, me gusta eso! -dijo Bernard con amargura-. ¡Cuando tú tienes la culpa de
todo! Al negarte a asistir a mi fiesta lograste que todos se revolvieran contra mí.
Bernard sabía que lo que decía era absurdo e injusto; admitía en su interior, y hasta en
voz alta, la verdad de todo lo que el Salvaje le decía acerca del poco valor de unos
amigos que, ante tan leve provocación, podían trocarse en feroces enemigos. Pero, a
pesar de saber todo esto y de reconocerlo, a pesar del hecho de que el consuelo y el
apoyo de su amigo eran ahora su único sostén, Bernard siguió alimentando,
simultáneamente con su sincero pesar, un secreto agravio contra el Salvaje, y no cesó de
meditar un plan de pequeñas venganzas a desarrollar contra él mismo. Alimentar un
agravio contra el Archichantre comunal hubiese sido inútil; y no había posibilidad
alguna de vengarse del Envasador Jefe o del Presidente Ayudante. Como víctima, el
Salvaje poseía, para Bernard, una gran cualidad por encima de los demás: era
vulnerable, era accesible. Una de las principales funciones de nuestros amigos estriba en
sufrir (en formas más suaves y simbólicas) los castigos que querríamos infligir, y no
podemos, a nuestros enemigos.
El otro amigo-víctima de Bernard era Helmholtz. Cuando, derrotado, Bernard acudió a
él e imploró de nuevo su amistad, que en sus días de prosperidad había juzgado inútil
conservar, Helmholtz se la concedió.
En su primera entrevista después de la reconciliación, Bernard le soltó toda la historia
de sus desdichas y aceptó sus consuelos. Pocos días después se enteró, con sorpresa y
no sin cierto bochorno, de que él no era el único en hallarse en apuros. También
Helmholtz había entrado en conflicto con la Autoridad.
-Fue por unos versos -le explicó Helmholtz-. Yo daba mi curso habitual de Ingeniería
Emocional Superior para alumnos de tercer año. Doce lecciones, la séptima de las
cuales trata de los versos. Sobre el uso de versos rimados en Propaganda Moral, para ser
exactos. Siempre ilustro mis clases con numerosos ejemplos técnicos. Esta vez se me
ocurrió ofrecerles como ejemplo algo que acababa de escribir. Puro desatino, desde
luego; pero no pude resistir la tentación. -Se echó a reír-. Sentía curiosidad por ver
cuáles serían las reacciones. Además -agregó, con más gravedad-, quería hacer un poco
de propaganda; intentaba inducirles a sentir lo mismo que yo sentí al escribir aquellos
versos. ¡Ford! -Volvió a reír-. ¡El escándalo que se armó! El Principal me llamó y me
amenazó con expulsarme inmediatamente. Soy un hombre marcado.
-Pero, ¿qué decían tus versos? -preguntó Bernard.
-Eran sobre la soledad. Bernard arqueó las cejas. -Si quieres, te los recito. Y Helmholtz
empezó:
El comité de ayer,
bastones, pero un tambor roto,
medianoche en la City,
flautas en el vacío
labios cerrados, caras dormidas,
todas las máquinas paradas,
mudos los lugares
donde se apiñaba la gente...
Todos los silencios se regocijan,
lloran (en voz alta o baja)
hablan, pero ignoro
con la voz de quién.
La ausencia de los brazos.
los senos y los labios
y los traseros de Susan
y de Egeria forman lentamente
una presencia. ¿Cuál? Y, pregunto,
¿de qué esencia tan absurda
que algo que no es
puebla, sin embargo,
la noche desierta más sólidamente
que es otra con la cual copulamos
y que tan escuálida nos parece?
-Bueno -prosiguió Helmholtz-, les puse estos versos como ejemplo, y ellos me
denunciaron al Principal.
-No me sorprende -dijo Bernard-. Van en contra de todas las enseñanzas hipnopédicas.
Recuerda que han recibido al menos doscientas cincuenta mil advertencias contra la
soledad.
-Lo sé. Pero pensé que me gustaría ver qué efecto producía.
-Bueno, pues ya lo has visto.
Bernard pensó que, a pesar de todos sus problemas, Helmoltz parecía intensamente
feliz.
Helmholtz y el Salvaje hicieron buenas migas inmediatamente. Y con tal cordialidad
que Bernard sintió el mordisco de los celos. En todas aquellas semanas no había logrado
intimar con el Salvaje tanto como lo logró Helmholtz inmediatamente. Mirándoles,
oyéndoles hablar, más de una vez deseó no haberles presentado. Sus celos le
avergonzaban y hacía esfuerzos y tomaba soma para librarse de ellos. Pero sus esfuerzos
resultaban inútiles; y las vacaciones de soma tenían sus intervalos inevitables. El odioso
sentimiento volvía a él una y otra vez.
En su tercera entrevista con el Salvaje, Helmholtz le recitó sus versos sobre la Soledad.
-¿Qué te parecen? -le preguntó luego.
El Salvaje movió la cabeza.
-Escucha esto -dijo por toda respuesta.
Y abriendo el cajón cerrado con llave donde guardaba su roído librote, lo abrió y leyó:
Que el pájaro de voz más sonora
pasado en el solitario árbol de Arabia
sea el triste heraldo y trompeta ...
Helmholtz lo escuchaba con creciente excitación. Al oír lo del solitario árbol de Arabia
se sobresaltó; tras lo de tú, estridente heraldo sonrió con súbito placer; ante el verso toda
ave de ala tiránica sus mejillas se arrebolaron; pero al oír lo de música mortuoria
palideció y tembló con una emoción que jamás había sentido hasta entonces. El Salvaje
siguió leyendo.
La propiedad se asustó
al ver que el yo no era ya el mismo;
dos nombres para una sola naturaleza,
que ni dos ni una podía llamarse.
La razón, en sí misma confundida,
veía unirse la división ...
-¡Orgía-Porfía! -gritó Bernard, interrumpiendo la lectura con una risa estruendosa,
desagradable-. Parece exactamente un himno del Servicio de Solidaridad.
Así se vengaba de sus dos amigos por el hecho de apreciarse más entre sí de lo que le
apreciaban a él.
Sin embargo, por extraño que pueda parecer, la siguiente interrupción, la más
desafortunada de todas, procedió del propio Helmholtz.
El Salvaje leía Romeo y Julieta en voz alta, con pasión intensa y estremecida (porque no
cesaba de verse a sí mismo como Romeo y a Lenina en el lugar de Julieta). Helmholtz
había escuchado con interés y asombro la escena del primer encuentro de los dos
amantes. La escena del huerto le había hechizado con su poesía; pero los sentimientos
expresados habían provocado sus sonrisas. Se le antojaba sumamente ridículo ponerse
de aquella manera por el solo hecho de desear a una chica. Pero, en conjunto, ¡cuán
soberbia pieza de ingeniería emocional!
-Ese viejo escritor -dijo- hace aparecer a nuestros mejores técnicos en propaganda como
unos solemnes mentecatos.
El Salvaje sonrió con expresión triunfal y reanudó la lectura. Todo marchó
pasablemente bien hasta que, en la última escena del tercer acto, los padres Capuleto
empezaban a aconsejar a Julieta que se casara con Paris. Helmholtz habíase mostrado
inquieto durante toda la escena; pero cuando, patéticamente interpretada por el Salvaje,
Julieta exclamaba:
¿Es que no hay compasión en lo alto de las nubes
que lea en el fondo de mi dolor?
¡Oh, dulce madre mía, no me rechaces!
Aplaza esta boda por un mes, por una semana,
o, si no quieres, prepara el lecho de bodas
en el triste mausoleo donde yace Tibaldo...
cuando Julieta dijo esto, Helmoltz soltó una explosión de risa irreprimible.
¡Una madre y un padre (grotesca obscenidad) obligando a su hija a unirse con quien ella
no quería! ¿Y por qué aquella imbécil no les decía que ya estaba unida con otro a quien,
por el momento al menos prefería? En su indecente absurdo, la situación resultaba
irresistiblemente cómica. Helmholtz, con un esfuerzo heroico, había logrado hasta
entonces dominar la presión ascendente de su hilaridad; pero la expresión dulce madre
(pronunciada en el tembloroso tono de angustia del Salvaje) y la referencia al Tibaldo
muerto, pero evidentemente no incinerado y desperdiciando su fósforo en un triste
mausoleo, fueron demasiado para él. Rió y siguió riendo hasta que las lágrimas rodaron
por sus mejillas, rió interminablemente mientras el Salvaje, pálido y ultrajado, le miraba
por encima del libro hasta que, viendo que las carcajadas proseguían, lo cerró
indignado, se levantó, y con el gesto de quien aparta una perla de la presencia de un
cerdo, lo encerró con llave en su cajón.
-Y sin embargo -dijo Helmholtz cuando, habiendo recobrado el aliento suficiente para
presentar excusas, logró que el Salvaje escuchara sus explicaciones-, sé perfectamente
que uno necesita situaciones ridículas y locas como ésta; no se puede escribir realmente
bien acerca de nada más. ¿Por qué ese viejo escritor resulta un técnico en propaganda
tan maravilloso? Porque tenía santísimas cosas locas, extremadas, acerca de las cuales
excitarse. Uno debe poder sentirse herido y trastornado; de lo contrario, no puede pensar
frases realmente buenas, penetrantes como los rayos X. Pero..., ¡padres y madres! -
Movió la cabeza-. No podías esperar que pusiera cara sería ante los padres y las madres.
¿Y quién va a apasionarse por si un muchacho consigue a una chica o no la consigue?
El Salvaje dio un respingo, pero Helmholtz, que miraba pensativamente el suelo, no se
dio cuenta.
-No -concluyó-, no me sirve. Necesitamos otra clase de locura y de violencia. Pero,
¿qué? ¿Qué? ¿Dónde puedo encontrarla? -permaneció silencioso un momento y
después, moviendo la cabeza, dijo, por fin-: No lo sé; no lo sé.



CAPITULO XIII


Henry Foster apareció a través de la luz crepuscular del Almacén de Embriones.
-¿Quieres ir al sensorama esta noche? Lenina denegó con la cabeza, sin decir nada.
-¿Sales con otro?
A Henry le interesaba siempre saber cómo se emparejaban sus amigos.
-¿Con Benito, acaso? -preguntó.
Lenina volvió a denegar con la cabeza.
Henry observó la expresión fatigada de aquellos ojos purpúreos, la palidez de la piel
bajo el brillo de lupus, y la tristeza que se revelaba en las comisuras de aquellos labios
escarlata, que se esforzaban por sonreír.
-¿No estarás enferma? -preguntó, un tanto preocupado, temiendo que Lenina sufriera
alguna de las escasas enfermedades infecciosas que aún subsistían.
Por tercera vez Lenina negó con la cabeza.
-De todos modos, deberías ir a ver al médico -dijo Henry-. Una visita al doctor libra de
todo dolor -agregó, cordialmente, acompañando el dicho hipnopédico con una palmada
en el hombro-. Tal vez necesites un Sucedáneo de Embarazo -sugirió-. O un fuerte
tratamiento extra de S. P. V. Ya sabes que a veces la potencia del sucedáneo de Pasión
Violenta no está a la altura de...
-¡Oh, por el amor de Ford! -dijo Lenina, rompiendo su testarudo silencio-. ¡Cállate de
una vez!
Y volviéndole la espalda ocupóse de nuevo en sus embriones.
¿Conque un tratamiento de S.V.P.? Lenina se hubiese echado a reír, de no haber sido
porque estaba a punto de llorar. ¡Como si no tuviera bastante con su propia P.V.!
Mientras llenaba una jeringuilla suspiró prohibidamente. John... -murmuró para sí-,
John ... Después se preguntó: ¡Ford! ¿Le habré dado a éste la inyección contra la
enfermedad del sueño? ¿O no se la he dado todavía? No podía recordarlo. Al fin decidió
no correr el riesgo de administrar una segunda dosis, y pasó al frasco siguiente de la
hilera.
Veintidós años, ocho meses y cuatro días más tarde, un joven y prometedor
administrador Alfa-Menos, en Muanza-Muanza, moriría de tripanosomiasis, el primer
caso en más de medio siglo. Suspirando, Lenina siguió con su tarea.
Una hora después, en el Vestuario, Fanny protestaba enérgicamente:
-Es absurdo que te abandones a este estado. Sencillamente absurdo -repitió-. Y todo,
¿por qué? ¡Por un hombre, por un solo hombre!
-Pero es el único que quiero.
-Como si no hubiese millones de otros hombres en el mundo.
-Pero yo no los quiero.
-¿Cómo lo sabes si no lo has intentado? -Lo he intentado.
-Pero, ¿con cuántos? -preguntó Fanny, encogiéndose despectivamente de hombros-.
¿Con uno? ¿Con dos?
-Con docenas de ellos. Y fue inútil -dijo Lenina, moviendo la cabeza.
-Pues debes perseverar -le aconsejó Fanny, sentenciosamente. Pero era evidente que su
confianza en sus propias prescripciones había sido un tanto socavada-. Sin
perseverancia no se consigue nada.
-Pero entretanto...
-No pienses en él.
-No puedo evitarlo.
-Pues toma un poco de soma. -Ya lo tomo.
-Pues sigue haciéndolo.
-Pero en los intervalos sigo queriéndole. Siempre le querré.
-Bueno, pues si es así -dijo Fanny con decisión-, ¿por qué no vas y te haces con él?
Tanto si quiere como si no.
-¡Si supieras cuán terriblemente raro estuvo!
-Razón de más para adoptar una línea de conducta firme.
-Es muy fácil decirlo.
-No te quedes pensando tonterías. Actúa. -La voz de Fanny sonaba como una trompeta;
parecía una conferenciante de la A. M. F. dando una charla nocturna a un grupo de
Beta-Menos adolescente-. Sí, actúa, inmediatamente. Hazlo ahora mismo.
-Me daría vergüenza -dijo Lenina.
-Basta que tomes medio gramo de soma antes de hacerlo. Y ahora voy a darme un baño.
El timbre sonó, y el Salvaje, que esperaba con impaciencia que Helmholtz fuese a verle
aquella tarde (porque, habiendo decidido por fin hablarle a Helmholtz de Lenina, no
podía aplazar ni un momento más sus confidencias), saltó sobre sus pies y corrió hacia
la puerta.
-Presentía que eras tú, Helmholtz -gritó, al tiempo que abría.
En el umbral, con un vestido de marinera blanco, de satén al acetato, y un gorrito
redondo, blanco también, ladeado picaronamente hacia la izquierda, se hallaba Lenina.
-¡Ohl -exclamó el Salvaje, como si alguien acabara de asestarle un fuerte porrazo.
Medio gramo había bastado para que Lenina olvidara sus temores y su turbación.
-Hola, John -dijo, sonriendo.
Y entró en el cuarto. Maquinalmente, John cerró la puerta y la siguió. Lenina se sentó.
Sobrevino un largo silencio.
-Tengo la impresión de que no te alegras mucho de verme, John -dijo Lenina al fin.
-¿Que no me alegro?
El Salvaje la miró con expresión de reproche; después, súbitamente, cayó de rodillas
ante ella y, cogiendo la mano de Lenina, la besó reverentemente.
-¿Que no me alegro? ¡Oh, si tú supieras! -susurró; y arriesgándose a levantar los ojos
hasta su rostro, prosiguió-: Admirada Lenina, ciertamente la cumbre de lo admirable,
digna de lo mejor que hay en el mundo.
Lenina le sonrió con almibarada ternura.
-¡Oh, tú, tan perfecta -Lenina se inclinaba hacia él con los labios entreabiertos-, tan
perfecta y sin par fuiste creada -Lenina se acercaba más y más a él- con lo mejor de
cada una de las criaturas! -Más cerca todavía.
Pero el Salvaje se levantó bruscamente-. Por eso -dijo, hablando sin mirarla-, quisiera
hacer algo primero...
-Quiero decir, demostrarte que soy digno de ti. Ya sé que no puedo serlo, en realidad.
Pero, al menos, demostrarte que no soy completamente indigno. Quisiera hacer algo.
-Pero, ¿por qué consideras necesarios ... ? -empezó Lenina.
Mas no acabó la frase. En su voz había sonado cierto matiz de irritación. Cuando una
mujer se ha inclinado hacia delante, acercándose más y más, con los labios
entreabiertos, para encontrarse de pronto, porque un zoquete se pone de pie, inclinada
sobre la nada.... bueno, tiene todos los motivos para sentirse molesta, aun con medio
gramo de soma en la sangre.
-En Malpaís -murmuraba incoherentemente el Salvaje-, había que llevar a la novia la
piel de un león de las montañas... Quiero decir cuando uno desea casarse. O de un lobo.
-En Inglaterra no hay leones -dijo Lenina en tono casi ofensivo.
-Y aunque los hubiera -agregó el Salvaje con súbito resentimiento y despecho-, supongo
que los matarían desde los helicópteros o con gas venenoso. Y esto no es lo que yo
quiero, Lenina. -Se cuadró, se aventuró a mirarla y descubrió en el rostro de ella una
expresión de incomprensión irritada. Turbado, siguió, cada vez con menos coherencia-.
Haré algo. Lo que tú quieras. Hay deportes que son penosos, ya lo sabes.
Pero el placer que proporcionan compensa sobradamente. Esto es lo que me pasa.
Barrería los suelos por ti, si lo descaras.
-¡Pero, si aquí tenemos aspiradoras! -dijo Lenina, asombrada-. No es necesario.
-Ya, ya sé que no es necesario. Pero se puede ejecutar ciertas bajezas con nobleza. Me
gustaría soportar algo con nobleza. ¿Me entiendes?
-Pero si hay aspiradoras...
-No, no es esto.
-... y semienanos Epsilones que las manejan -prosiguió Lenina-, ¿por qué ... ?
-¿Por qué? Pues... ¡por ti! ¡Por ti! Sólo para demostrarte que yo...
-¿Y qué tienen que ver las aspiradoras con los leones ... ?
-Para demostrarte cuánto...
-... o con el hecho de que los leones se alegren de verme?
Lenina se exasperaba progresivamente.
-...para demostrarte cuánto te quiero, Lenina -estalló John, casi desesperadamente.
Como símbolo de la marea ascendente de exaltación interior, la sangre subió a las
mejillas de Lenina.
-¿Lo dices de veras, John?
-Pero no quería decirlo -exclamó el Salvaje, uniendo con fuerza las manos en una
especie de agonía-. No quería decirlo hasta que... Escucha, Lenina; en Malpaís la gente
se casa.
-¿Se qué?
De nuevo la irritación se había deslizado en el tono de su voz. ¿Con qué le salía ahora?
-Se unen para siempre. Prometen vivir juntos para siempre.
-¡Qué horrible idea!
Lenina se sentía sinceramente disgustada.
-Sobreviviendo a la belleza exterior, con un alma que se renueva más rápidamente de lo
que la sangre decae...
-¿Cómo?
-También así lo dice Shakespeare. Si rompes su nudo virginal antes de que todas las
ceremonias santificadoras puedan con pleno y solemne rito ...
-¡Por el amor de Ford, John, no digas cosas raras! No entiendo una palabra de lo que
dices. Primero me hablas de aspiradoras; ahora de nudos. Me volverás loca. -Lenina
saltó sobre sus pies, y, como temiendo que John huyera de ella físicamente, como le
huía mentalmente, lo cogió por la muñeca-. Contéstame a esta pregunta: ¿me quieres
realmente? ¿Sí o no?
Se hizo un breve silencio; después, en voz muy baja, John dijo:
-Te quiero más que a nada en el mundo.
-Entonces, ¿por qué demonios no me lo decías -exclamó Lenina; y, su exasperación era
tan intensa que clavó las uñas en la muñeca de John en lugar de divagar acerca de
nudos, aspiradoras y leones y de hacerme desdichada durante semanas enteras?
Le soltó la mano y lo apartó de sí violentamente.
-Si no te quisiera tanto -dijo-, estaría furiosa contigo.
Y, de pronto, le rodeó el cuello con los brazos; John sintió sus labios suaves contra los
suyos. Tan deliciosamente suaves, cálidos y eléctricos que inevitablemente recordó los
besos de Tres semanas en helicóptero. ¡Oooh! ¡Oooh!, la estereoscópica rubia, y
¡Aaah!, iaaah!, el negro super-real. Horror, horror, horror... John intentó zafarse del
abrazo, pero Lenina lo estrechó con más fuerza.
-¿Por qué no me lo decías? -susurró, apartando la cara para poder verle.
Sus ojos aparecían llenos de tiernos reproches.
Ni la mazmorra más lóbrega, ni el lugar más adecuado -tronaba poéticamente la voz de
la conciencia-, ni la más poderosa sugestión de nuestro deseo. ¡Jamás, jamás!, decidió
John.
-¡Tontuelol -decía Lenina-. ¡Con lo que yo te deseaba! Y si tú me deseabas también,
¿por qué no ... ?
-Pero, Lenina... -empezó a protestar John.
Y como inmediatamente Lenina deshizo su abrazo y se apartó de él, John pensó por un
momento que había comprendido su muda alusión.
Pero cuando Lenina se desabrochó la cartuchera de charol blanco y la colgó
cuidadosamente del respaldo de una silla, John empezó a sospechar que se había
equivocado.
-¡Lenina! -repitió, con aprensión.
Lenina se llevó una mano al cuello y dio un fuerte tirón hacia abajo. La blanca blusa de
marino se abrió por la costura; la sospecha se transformó en certidumbre.
-Lenina, ¿qué haces?
¡Zas, zas! La respuesta de Lenina fue muda. Emergió de sus pantalones acampanados.
Su ropa interior, de una sola pieza, era como una leve cáscara rosada. La T de oro del
Archichantre Comunal brillaba en su pecho.
Por esos senos que a través de las rejas de la ventana penetran en los ojos de los
hombres ... Las palabras cantarinas, tonantes, mágicas, la hacían aparecer doblemente
peligrosa, doblemente seductora. ¡Suaves, suaves, pero cuán penetrantes! Horadando la
razón, abriendo túneles en las más firmes decisiones... Los juramentos más poderosos
son como paja ante el fuego de la sangre. Abstente, o de lo contrario ...
¡Zas! La rosada redondez se abrió en dos, como una manzana limpiamente partida.
Unos brazos que se agitaban, el pie derecho que se levanta; después el izquierdo, y la
sutil prenda queda en el suelo, sin vida y como deshinchada.
Con los zapatos y las medias puestas y el gorrito ladeado en la cabeza, Lenina se acercó
a él:
-¡Amor mío, si lo hubieses dicho antes!
Lenina abrió los brazos.
Pero en lugar de decir también: ¡Amor mío! y de abrir los brazos, el Salvaje retrocedió
horrorizado, rechazándola con las manos abiertas, agitándolas como para ahuyentar a un
animal intruso y peligroso.
Cuatro pasos hacia atrás, y se encontró acorralado contra la pared.
-¡Cariño! -dijo Lenina; y, apoyando las manos en sus hombros, se arrimó a él-.
Rodéame con tus brazos -le ordenó-. Abrázame hasta drogarme, amor mío. -También
ella tenía poesía a su disposición, conocía palabras que cantaban, que eran como
fórmulas mágicas y batir de tambores-. Bésame. -Lenina cerró los ojos, y dejó que su
voz se convirtiera en un murmullo soñoliento-. Bésame hasta que caiga en coma.
Abrázame, amor mío...
El Salvaje la cogió por las muñecas, le arrancó las manos de sus hombros y la apartó de
sí a la distancia de un brazo.
-¡Uy, me haces daño, me... oh!
Lenina calló súbitamente. El terror le había hecho olvidar el dolor. Al abrir los ojos,
había visto el rostro de John; no, no el suyo, sino el de un feroz desconocido, pálido,
contraído, retorcido por un furor demente.
-Pero, ¿qué te pasa, John? -susurró Lenina.
El Salvaje no contestó. Se limitó a seguir mirándola a la cara con sus ojos de loco. Las
manos que sujetaban las muñecas de Lenina temblaban. John respiraba afanosamente,
de manera irregular. Débil, casi imperceptiblemente, pero aterrador, Lenina oyó de
pronto su crujir de dientes.
-¿Qué te pasa? -dijo casi en un chillido.
Y, como si su grito lo hubiese despertado, John la cogió por los hombros y empezó a
sacudirla.
-¡Ramera! -gritó-. ¡Ramera! ¡Impúdica buscona!
-¡Oh, no, no ... ! -protestó Lenina, con voz grotescamente entrecortado por las
sacudidas.
-¡Ramera!
-¡Por favooor!
-¡Maldita ramera!
-Un graamo es meejor... -empezó Lenina.
El Salvaje la arrojó lejos de sí con tal fuerza que Lenina vaciló y cayó.
-Vete -gritó John, de pie a su lado, amenazadoramente-. Fuera de aquí, si no quieres que
te mate.
Y cerró los puños. Lenina levantó un brazo para protegerse la cara.
-No, por favor, no, John...
-¡De prisa! ¡Rápido!
Con un brazo levantado todavía y siguiendo todos los movimientos de John con ojos de
terror, Lenina se puso en pie, y semiagachada y protegiéndose la cabeza echó a correr
hacia el cuarto de baño.
El ruido de la prodigiosa palmada con que John aceleró su marcha sonó como un
disparo de pistola.
-¡Oh! -exclamó Lenina, pegando un salto hacia delante.
Encerrada con llave en el cuarto de baño, y a salvo, Lenina pudo hacer inventario de sus
contusiones. De pie, y de espaldas al espejo, volvió la cabeza. Mirando por encima del
hombro pudo ver la huella de una mano abierta que destacaba muy clara, en tono
escarlata, sobre su piel nacarada. Se frotó cuidadosamente la parte dolorida.
Fuera, en el otro cuarto, el Salvaje medía la estancia a grandes pasos, de un lado para
otro, al compás de los tambores y la música de las palabras mágicas. El reyezuelo se
lanza a ella, y la dorada mosquita se comporta impúdicamente ante mis ojos.
Enloquecedoramente, las palabras resonaban en sus oídos. Ni el vaso ni el sucio caballo
se lanzan a ello con apetito más desordenado. De cintura para abajo son centauros,
aunque sean mujeres de cintura para arriba. Hasta el ceñidor, son herederas de los
dioses. Más abajo, todo es de los diablos. Todo: infierno, tinieblas, abismo sulfuroso,
ardiente, hirviente, corrompido, consumido; ¡uf! Dame una onza de algalia, buen
boticario, para endulzar mi imaginación.
-¡John! -osó decir una vocecilla que quería congraciarse al Salvaje, desde el baño-.
¡John! ¡Oh, tú, cizaña, que eres tan bella y hueles tan bien que los sentidos se perecen
por ti! ¿Para escribir en él "ramera" fue hecho tan bello libro?
El cielo se tapa la nariz ante ella ...
Pero el perfume de Lenina todavía flotaba a su alrededor, y la chaqueta de John aparecía
blanca de los polvos que habían perfumado su aterciopelado cuerpo.
Impúdica zorra, impúdica zorra, impúdica zorra. El ritmo inexorable seguía
martilleando por su cuenta. Impúdica ...
-John, ¿no podrías darme mis ropas?
El Salvaje recogió del suelo los pantalones acampanados, la blusa y la prenda interior.
-¡Abre! -ordenó, pegando un puntapié a la puerta.
-No, no quiero.
La voz sonaba asustada y desconfiada.
-Bueno, pues, ¿cómo podré darte la ropa?
-Pásala por el ventilador que está en lo alto de la puerta.
John así lo hizo, y después reanudó su impaciente paseo por la estancia. Impúdica zorra,
impúdica zorra... El demonio de la Lujuria, con su redondo trasero y su dedo de patata
...
-John.
El Salvaje no contestaba. Redondo trasero y dedo de patata.
-John...
-¿Qué pasa? -preguntó John, ceñudo.
-¿Te... te importaría darme mi cartuchera malthusiana?
Lenina permaneció sentada escuchando el rumor de los pasos en el cuarto contiguo y
preguntándose cuánto tiempo podría seguir John andando de un lado para otro, si
tendría que esperar a que saliera de su piso, o si, dejándole un tiempo razonable para
que se calmara un tanto su locura, podría abrir la puerta del lavabo y salir a toda prisa.
Sus inquietas especulaciones fueron interrumpidas por el sonido del teléfono en el
cuarto contiguo. El paseo de John se interrumpió bruscamente. Lenina oyó la voz del
Salvaje dialogando con el silencio.
-Diga....
-Sí....
-Si no me usurpo el título a mí mismo, yo soy....
-Sí, ¿no me oyó? Mr. Salvaje al habla....
-¿Cómo? ¿Quién está enfermo? Claro que me interesa...
-Pero, ¿es grave? ¿Está mala de verdad? Iré inmediatamente...
-¿Que ya no está en sus habitaciones? ¿Adónde la han llevado.
-¡Oh, Dios mío: ¡Deme la dirección!
-Park Lane, tres, ¿no es eso? ¿Tres? Gracias.
Lenina oyó el ruido del receptor al ser colgado, y unos pasos apresurados. Una puerta se
cerró de golpe.
Siguió un silencio. ¿Se habría marchado John?
Con infinitas precauciones, Lenina abrió la puerta medio centímetro y miró por la
rendija; la visión del cuarto vacío la tranquilizó un tanto; abrió un poco más y asomó la
cabeza; finalmente, entró de puntillas en el cuarto; se quedó escuchando atentamente,
con el corazón desbocado; después echó a correr hacia la puerta de salida, la abrió, se
deslizó al pasillo, la volvió a cerrar de golpe, y siguió corriendo. Y hasta que se
encontró en el ascensor, bajando ya, no empezó a sentirse a salvo.



CAPITULO XIV


El Hospital de Moribundos, de Park Lane, era una torre de sesenta plantas, recubierto de
azulejos color de prímula. Cuando el Salvaje se apeó del taxicóptero, un convoy de
vehículos fúnebres aéreos, pintados de alegres colores, despegó de la azotea y voló en
dirección a poniente, rumbo al Crematorio de Slough, cruzando el parque. Ante la
puerta del ascensor, el portero principal le dio la información requerida, y John bajó a la
sala 81 (la Sala de la senilidad galopante, como le explicó el portero), situada en el piso
séptimo.
Era una vasta sala pintada de amarillo y brillantemente iluminada por el sol, que
contenía una veintena de camas, todas ellas ocupadas. Linda agonizaba en buena
compañía; en buena compañía y con todos los adelantos modernos. El aire se hallaba
constantemente agitado por alegres melodías sintéticas. A los pies de la cama, de cara a
su moribundo ocupante, había un aparato de televisión. La televisión funcionaba, como
un grifo abierto, desde la mañana a la noche. Cada cuarto de hora, por un procedimiento
automático se variaba el perfume de la sala.
-Procuramos -explicó la enfermera que había recibido al Salvaje en la puerta-,
procuramos crear una atmósfera tan agradable como sea posible, algo así como un
intercambio entre un hotel de primera clase y una sala de sensorama, ¿comprende lo que
quiero decir?
-¿Dónde está Linda? -preguntó el Salvaje, haciendo caso omiso de tan corteses
explicaciones.
La enfermera se mostró ofendida.
-Lleva usted mucha prisa -dijo.
-¿Cabe alguna esperanza? -preguntó John.
-¿De que no muera, quiere decir?
-John afirmó. No, claro que no. Cuando envían a alguien aquí, no hay...
-Sorprendida ante la expresión de dolor y la palidez del rostro del muchacho, la
enfermera se interrumpió-.
Bueno, ¿qué le pasa? -preguntó. No estaba acostumbrada a aquellas reacciones en sus
visitantes, que, por cierto, eran muy escasos, como es lógico-. No se encontrará mal,
¿verdad?
John denegó con la cabeza.
-Es mi madre -dijo, con voz apenas audible.
La enfermera le miró con ojos aterrorizados, llena de sobresalto, e inmediatamente
desvió la mirada, sonrojada como una ascua.
-Acompáñeme a donde está Linda -dijo el Salvaje, haciendo un esfuerzo por hablar en
tono normal.
Sin perder su sonrojo, la enfermera lo llevó hacia el otro extremo de la sala. Rostros
todavía lozanos y sonrosados (porque la sensibilidad era un proceso tan rápido que no
tenía tiempo de marchitar las mejillas, y sólo afectaba al corazón y el cerebro) se
volvían a su paso. Su avance era seguido por los ojos impávidos, sin expresión, de unos
seres sumidos en la segunda infancia. El Salvaje, al mirar a aquellos agonizantes, se
estremeció.
Linda yacía en la última cama de la larga hilera, contigua a la pared. Recostada sobre
unas almohadas, contemplaba las semifinales del Campeonato de tenis Riemann
Sudamericano, que se jugaba en silenciosa y reducida reproducción en la pantalla del
aparato de televisión instalado a los pies de su cama. Las pequeñas figuras corrían de un
lado a otro del pequeño rectángulo del cristal iluminado, sin hacer ruido, como peces en
un acuario: habitantes mudos, pero agitados, de otro mundo.
Linda contemplaba el espectáculo sonriendo vagamente, sin comprender. Su rostro
pálido y abotagado, mostraba una expresión de estupidizada felicidad. De vez en cuando
sus párpados se cerraban, y parecía adormilarse por unos segundos. Después, con un
ligero sobresalto, se despertaba de nuevo, y volvía al acuario de Ios Campeonatos de
Tenis, a la versión que ofrecía la Super-Voz-Wurlitzeriana de Abrázame hasta
drogarme, amor mío, al cálido aliento de verbena que brotaba el ventilador colocado por
encima de su cabeza. Despertaba a todo esto, o, mejor, a un sueño del cual formaba
parte todo esto, transformado y embellecido por el soma que circulaba por su sangre, y
sonreía con su sonrisa quebrada y descolorida de dicha infantil.
-Bueno, tengo que irme -dijo la enfermera. Está a punto de llegar el grupo de niños.
Además, debo atender al número 3. -Y señaló hacia un punto de la sala-. Morirá de un
momento a otro. Bueno, está usted en su casa.
Y se alejó rápidamente.
El Salvaje tomó asiento al lado de la cama.
-Linda -murmuró, acogiéndole una mano.
Al oír su nombre, la anciana se volvió. En sus ojos brilló el conocimiento. Apretó la
mano de su hijo, sonrió y movió los labios; después, súbitamente, la cabeza le cayó
hacia delante. Se había dormido. John permaneció a su lado, mirándola, buscando a
través de aquella piel envejecida -y encontrándola-, aquella cara joven, radiante, que se
asomaba sobre su niñez, en Malparís, recordando (y John cerró los ojos) su voz, sus
movimientos, todos los acontecimientos de su vida en común. Arre, estreptococos, a
Bambari-T... ¡Qué bien cantaba su madre! Y aquellos versos infantiles, ¡cuán mágicos y
misteriosos se le antojaban!
Vitamina A, vitamina B, vitamina C,
la grasa está en el hígado y el bacalao en el mar.
Recordando aquellas palabras y la voz de Linda al pronunciarlas, las lágrimas acudían a
los ojos de John. Después, las lecciones de lectura: El crío está en el frasco; el gato
duerme. Y las Instrucciones Elementales para Obreros Beta en el Almacén de
Embriones. Y las largas veladas cabe al fuego, o, en verano, en la azotea de la casita,
cuando ella le contaba aquellas historias sobre el Otro Lugar, fuera de la Reserva: aquel
hermosísimo Otro Lugar cuyo recuerdo, como el de un cielo, de un paraíso de bondad y
de belleza, John conservaba todavía intacto, inmune al contacto de la realidad de aquel
Londres real, de aquellos hombres y mujeres civilizados de carne y hueso.
El súbito sonido de unas voces agudas le indujo a abrir los ojos, y, después de secarse
rápidamente las lágrimas, miró a su alrededor. Vio entrar en la sala lo que parecía un río
interminable de mellizos idénticos de ocho años de edad. Iban acercándose, mellizo tras
mellizo, como en una pesadilla. Sus rostros, su rostro repetido -porque entre todos sólo
tenían uno- miraba con expresión de perro falderillo, todo orificio de nariz y ojos
saltones y descoloridos. El uniforme de los niños era caqui. Todos iban con la boca
abierta. Entraron chillando y charlando por los codos. En un momento la sala quedó
llena de ellos. Hormigueaban entre las camas, trepaban por ellas, pasaban por debajo de
las mismas, a gatas, miraban la televisión o hacían muecas a los pacientes.
Linda los asombró y casi los asustó. Un grupo de chiquillos se formó a los pies de su
cama, mirando con la curiosidad estúpida y atemorizada de animales súbitamente
enfrentados con lo desconocido.
-¡OH, mirad, mirad! -Hablaban en voz muy alta, asustados-. ¿Qué le pasa? ¿Por qué está
tan gorda?
Nunca hasta entonces habían visto una cara como la de Linda; nunca habían visto más
que caras juveniles y de piel tersa, y cuerpos esbeltos y erguidos. Todos aquellos
sexagenarios moribundos tenían el aspecto de jovencitas. A los cuarenta y cuatro años,
Linda parecía, por contraste, un monstruo de sensibilidad fláccida y deformada.
-¡Es horrible! -susurraban los pequeños espectadores-. ¡Mirad qué dientes!
De pronto de debajo de la cama surgió un mellizo de cara de torta, entre la silla de John
y la pared, y empezó a mirar de cerca la cara de Linda, sumida en el sueño.
-¡Vaya ... ! -empezó.
Pero su frase acabó prematuramente en un chillido. El Salvaje lo había agarrado por el
cuello, lo había levantado por encima de la silla, y con un buen sopapo en las orejas lo
había despedido lejos, aullando.
Sus gritos atrajeron a la enfermera jefe, que acudió corriendo.
-¿Qué le ha hecho usted? -preguntó, enfurecida-. No permitiré que pegue a los niños.
-Pues entonces apártelos de esta cama. -La voz del Salvaje temblaba de indignación-.
¿Qué vienen a hacer esos mocosos aquí? ¡Es vergonzoso!
-¿Vergonzoso? ¿Qué quiere decir? Así les condicionamos ante la muerte. Y le advierto -
prosiguió amenazadoramente- que si vuelve usted a poner obstáculos a su
acondicionamiento, lo haré echar por los porteros.
El Salvaje se levantó y avanzó dos pasos hacia ella. Sus movimientos y la expresión de
su rostro eran tan amenazadores que la enfermera, presa de terror, retrocedió. Haciendo
un gran esfuerzo, John se dominó, y, sin decir palabra, se volvió en redondo y sentóse
de nuevo junto a la cama.
Más tranquila, pero con una dignidad todavía un tanto insegura, la enfermera dijo:
-Ya le he advertido; de modo que ande con cuidado.
Sin embargo, alejó de la cama a los excesivamente curiosos mellizos y los hizo unirse al
juego del ratón y el gato que una de sus colegas había organizado al otro externo de la
sala.
La Super-Voz-Wurlitzeriana había aumentado de volumen hasta llegar a un crescendo
sollozante, y de pronto la verbena fue sustituida en el sistema de olores canalizados por
un intenso perfume de pachulí. Linda se estremeció, despertó, miró unos instantes, con
expresión asombrada, a los semifinalistas, levantó el rostro para olfatear una o dos veces
el nuevo perfume que llenaba el aire y de pronto sonrió, con una sonrisa de éxtasis
infantil.
-¡Popé! -murmuró; y cerró los ojos-. ¡Oh, cuánto me gusta, cuánto me gusta ...!
Suspiró y se recostó de nuevo en las almohadas.
-Pero, ¡Linda! -imploró el Salvaje- ¿No me conoces?
John sintió una leve presión de la mano en respuesta a la suya. Las lágrimas asomaron a
sus ojos. Se inclinó y la besó. Los labios de Linda se movieron.
-¡Popé! -susurró de nuevo.
Y John sintió como si le hubiese arrojado a la cara una paleta de basura.
La ira hirvió súbitamente en él. Frustrado por segunda vez, la pasión de su dolor había
encontrado otra salida, se había transformado en una pasión de furor agónico.
-¡Soy John! -gritó-. ¡Soy John!
Y en la furia dolorida llegó a cogerla por los hombros y a sacudirla.
Lentamente los ojos de Linda se abrieron, y le vio, le vio.
-¡John!
Pero situó aquel rostro real, aquellas manos reales y violentas en un mundo imaginario,
entre los equivalentes íntimos y privados del pachulí y la Super-Wurlitzer, entre los
recuerdos transfigurados y las sensaciones extrañamente traspuestas que constituían el
universo de su sueño. Sabía que era John, su hijo, pero le veía como un intruso en el
Malpaís paradisíaco donde ella pasaba sus vacaciones de soma con Popé. John estaba
enojado porque ella quería a Popé, la sacudía de aquella manera porque Popé estaba en
la cama, con ella, como si en ello hubiese algo malo, como si no hiciera lo mismo todo
el mundo civilizado.
-Todo el mundo pertenece a...
La voz de Linda murió súbitamente, convirtiéndose en un ronquido casi inaudible- la
boca se le abrió, y Linda hizo un esfuerzo desesperado para llenar de aire sus pulmones.
Pero era como si hubiese olvidado la técnica de la respiración. Intentó gritar y no brotó
sonido alguno de sus labios; sólo el terror impreso en sus ojos abiertos revelaba el grado
de su sufrimiento. Se llevó las manos a la garganta, y después clavó las uñas en el aire,
aquel aire que ya no podía respirar, aquel aire que, para ella, había cesado de existir.
El Salvaje se hallaba de pie y se inclinó hacia ella.
-¿Qué te pasa, Linda? ¿Qué tienes?
Su voz tenía un tono de imploración, como si John pudiera ser tranquilizado.
La mirada que Linda le lanzó aparecía cargada de un terror indecible; de terror y, así se
lo pareció a él, de reproche. Linda intentó incorporarse en la cama, pero cayó sobre las
almohadas. Su rostro se deformó horriblemente y sus labios cobraron un intenso color
azul.
El Salvaje se volvió y corrió al otro extremo de la sala.
-¡De prisa! ¡De prisa! -gritó-. ¡De prisa!
De pie en el centro del ruedo de mellizos que jugaban al ratón y al gato, la enfermera
jefe se volvió. El primer impulso de asombro cedió lugar inmediatamente a la
desaprobación.
-¡No grite! ¡Piense en esos niños! -dijo, frunciendo el ceño-. Podría descondicionarles...
Pero ¿qué hace?
John había roto el círculo para penetrar en él. -¡Cuidado! -gritó la enfermera.
Un niño rompió a llorar.
-¡De prisa! ¡Corra! -John cogió a la enfermera por un brazo, arrastrándola consigo-.
¡Corra! Ha ocurrido algo. La he matado.
Cuando llegaron al otro extremo de la sala, Linda ya había muerto.
El Salvaje permaneció un momento en un silencio helado, después cayó de hinojos
junto a la cama y, cubriéndose la cara con las manos, sollozó irreprimiblemente.
La enfermera permanecía de pie, indecisa, mirando, ora a la figura arrodillada junto a la
cama (¡escandalosa exhibición!), ora a los mellizos (¡pobrecillos!) que habían cesado en
su juego y miraban boquiabiertos y con los ojos desorbitados aquella escena repugnante
que tenía lugar en torno de la cama número 20. ¿Debía hablar a aquel hombre? ¿Debía
intentar inculcarle el sentido de la decencia? ¿Debía recordarle dónde se encontraba y el
daño que podía causar a aquellos pobres inocentes? ¡Destruir su condicionamiento ante
la muerte con aquella explosión asquerosa de dolor, como si la muerte fuese algo
horrible, como si alguien pudiera llegar a importar tanto! Ello podía inculcar a aquellos
chiquillos ideas desastrosas sobre la muerte, podía trastornarles e inducirles a reaccionar
en forma enteramente errónea, horriblemente antisocial.
La enfermera, avanzando un paso, tocó a John en el hombro.
-¿No puede reportarse? -le dijo en voz baja airada.
Pero, mirando a su alrededor, vio que media docena de mellizos se habían levantado ya
y se acercaban a ellos. La enfermera salió apresuradamente al paso de sus alumnos en
peligro.
-Vamos, ¿quién quiere una barrita de chocolate? -preguntó en voz alta y alegre.
-¡Yo! -gritó a coro todo el grupo Bokanovsky.
La cama número 20 había sido olvidada. ¡Oh, Dios mío, Dios mío, Dios mío ... ! ,
repetía el Salvaje para sí, una y otra vez.
En el caos del dolor y remordimiento que llenaban su mente, eran las únicas palabras
que lograba articular.
-¡Dios mío! -susurró en voz alta-. ¡Dios... -Pero ¿qué dice? -preguntó, muy cerca, una
voz clara y aguda, entre los murmullos de la Super-Wulitzer.
El Salvaje se sobresaltó violentamente y, descubriendo su rostro, miró a su alrededor.
Cinco mellizos caqui, cada uno con una larga barrita de chocolate en la mano derecha,
sus cinco rostros idénticos embadurnados de chocolate, formaban círculo a su alrededor,
mirándole con ojos saltones y perrunos.
Las miradas de los cinco mellizos coincidieron con la de John, y los cinco sonrieron
simultáneamente. Uno de ellos señaló la cama con su barrita de chocolate.
-¿Está muerta? -preguntó.
El Salvaje los miró un momento en silencio. Después, en silencio, se levantó, y en
silencio se dirigió lentamente hacia la puerta.
-¿Está muerta? -repitió el mellizo curioso, trotando a su lado.
El Salvaje lo miró, y, sin decir palabra, lo apartó de sí de un empujón. El mellizo cayó
al suelo e inmediatamente empezó a chillar. El Salvaje ni siquiera se volvió.




CAPlTULO XV


El personal del Hospital de Moribundos de Park Lane estaba constituido por ciento
sesenta y dos Deltas divididos en dos Grupos Bokanovsky de ochenta y cuatro hembras
pelirrojas y setenta y dos mellizos varones, dolicocéfalos y morenos. A las seis de la
tarde, cuando terminaban su jornada de trabajo, los dos grupos se reunían en el
vestíbulo del hospital y el delegado subadministrador les distribuía su ración de soma.
Al salir del ascensor, el Salvaje se encontró en medio de ellos. Pero su mente estaba
ausente; se hallaba con la muerte, con su dolor, con su remordimiento; maquinalmente,
sin tener conciencia de lo que hacía, empezó a abrirse paso a codazos entre la
muchedumbre.
-¡Eh! ¿A quién empujas?
-¿Adónde te figuras que vas?
Aguda, grave, de una multitud de gargantas separadas sólo dos voces chillaban o
gruñían. Repetidos indefinidamente, como por una serie de espejos, dos rostros, uno de
ellos como una luna barbilampiña, pecosa y aureolada de rojo, y el otro alargado, como
una máscara de pico de ave, con barba de dos días, se volvían enojados a su paso. Sus
palabras y los codazos que recibía en las costillas lograron devolver a John la conciencia
del lugar donde se encontraba. Volvió a despertar a la realidad externa, miró a su
alrededor, y reconoció lo que veía; lo reconoció con una sensación profunda de horror y
de asco, como el repetido delirio de sus días y sus noches, la pesadilla de aquellas
semejanzas perfectas, inidentificables, que pululaban por doquier. Mellizos, mellizos...
Como gusanos, habían formado un enjambre profanador sobre el misterio de la müerte
de Linda.
-¡Reparto de soma ! -gritó una voz-. Con orden, por favor. Venga, de prisa.
Se había abierto una puerta, y alguien instalaba una mesa y una silla en el vestíbulo. La
voz procedía de un dinámico joven Alfa, que había entrado llevando en brazos una
pequeña arca de hierro, negra. Un murmullo de satisfacción brotó de labios de la
multitud de mellizos que esperaban. Inmediatamente olvidaron al Salvaje. Su atención
se hallaba ahora enteramente concentrada en la caja negra que el joven, tras haberla
colocado encima de la mesa, la estaba abriendo. Levantó la tapa.
-¡Oooh ... ! -exclamaron los ciento sesenta y dos Deltas simultáneamente, como si
presenciaran un castillo de fuegos artificiales.
El joven sacó de la caja negra un puñado de cajitas de hojalata.
-Y ahora -dijo el joven, perentoriamente-, acérquense, por favor. Uno por uno, y sin
empujar.
Uno por uno, y sin empujar, los mellizos se acercaron a la mesa. Primero dos varones,
después una hembra, después otro varón, después tres hembras, después...
El Salvaje seguía mirando. ¡Oh, maravilloso nuevo mundo! ¡Oh, maravilloso nuevo
mundo! En su mente, la rítmicas palabras parecían cambiar de tono. Se habían mofado
de él a través de su dolor y su remordimiento, con un horrible matiz de cínica irrisión.
Riendo como malos espíritus, las palabras habían insistido en la abyección y la
nauseabunda fealdad de aquella pesadilla. Y ahora, de pronto, sonaban como un clarín
convocando a las armas. ¡Oh, maravilloso nuevo mundo!
-¡No empujen! -grito el delegado del subadministrador, enfurecido. Cerró de golpe la
tapa de la caja negra-
Dejaré de repartir soma si no se portan bien.
Los Deltas rezongaron, se dieron con el codo unos a otros, y al fin permanecieron
inmóviles y en silencio.
La amenaza había sido eficaz. A aquellos seres, la sola idea de verse privados del soma
se les antojaba horrible.
-¡Eso ya está mejor! -dijo el joven.
Y volvió a abrir la caja.
Linda había sido una esclava; Linda había muerto; otros debían vivir en libertad y el
mundo debía recobrar su belleza. Como una reparación, como un deber que cumplir. De
pronto, el Salvaje vio luminosamente claro lo que debía hacer; fue como si hubiesen
abierto de pronto un postigo o corrido una cortina.
-Vamos -dijo el delegado del subadministrador.
Otra mujer caqui dio un paso al frente. -¡Basta! -gritó el Salvaje, con sonora y potente
voz-. ¡Basta!
Se abrió paso a codazos hasta la mesa; los Deltas lo miraban asombrados.
-¡Ford! -dijo el delegado del subadministrador, en voz baja-. ¡Es el Salvaje!
Lo sobrecogió el temor.
-Oídme, por favor -gritó el Salvaje, con entusiasmo-. Prestadme oído... -Nunca había
hablado en público hasta entonces, y le resultaba difícil expresar lo que quería decir-.
No toméis esta sustancia horrible. Es veneno, veneno.
-Bueno, Mr. Salvaje -dijo el delegado del subadministrador, sonriendo amistosamente-.
¿Le importaría que ... ?
-Es un veneno tanto para el cuerpo como para el alma.
-Está bien, pero tenga la bondad de permitirme que siga con el reparto. Sea buen
muchacho.
-¡Jamás! -gritó el Salvaje.
-Pero, oiga, amigo...
-Tire inmediatamente ese horrible veneno.
Las palabras tire inmediatamente ese veneno se abrieron paso a través de las capas de
incomprensión de los Deltas hasta alcanzar su conciencia. Un murmullo de enojo brotó
de la multitud.
-He venido a traeros la paz -dijo el Salvaje, volviéndose hacia los mellizos-. He
venido...
El delegado del subadministrador no oyó más; se había deslizado fuera del vestíbulo y
buscaba un número de la guía telefónica.
-No está en sus habitaciones -resumió Bernard-. Ni en las mías, ni en las tuyas. Ni en el
Aphroditcum; ni en el Centro, ni en la Universidad. ¿Adónde puede haber ido?
Helmholtz se encogió de hombros. Habían vuelto de su trabajo confiando que
encontrarían al Salvaje esperándoles en alguno de sus habituales lugares de reunión; y
no había ni rastro del muchacho. Lo cual era un fastidio, puesto que tenían el proyecto
de llegarse hasta Biarritz en el deporticóptero de cuatro plazas de Helmholtz. Si el
Salvaje no aparecía pronto, llegarían tarde a la cena.
-Le concederemos cinco minutos más -dijo Helmholtz-. Y si entonces no aparece...
El timbre del teléfono lo interrumpió. Descolgó el receptor.
-Diga.
Después, tras unos momentos de escucha, soltó un taco:
-¡Ford en su carromato! Voy en seguida. -¿Qué ocurre? -preguntó Bernard. -Era un tipo
del Hospital de Lane Park, al que conozco -dijo Helmholtz-. Dice que el Salvaje está
allá. Al parecer, se ha vuelto loco. En todo caso, es urgente. ¿Me acompañas?
Juntos corrieron por el pasillo hacia el ascensor.
-¿Cómo puede gustaros ser esclavos? -decía el Salvaje en el momento en que sus dos
amigos entraron en el Hospital-. ¿Cómo puede gustaros ser niños? Sí, niños. Berreando
y haciendo pucheros y vomitando -agregó, insultando, llevado por la exasperación ante
su bestial estupidez, a quienes se proponía salvar.
Los Deltas le miraban con resentimiento.
-¡Sí, vomitando! -gritó claramente. El dolor y el remordimiento parecían reabsorbidos
en un intenso odio todopoderoso contra aquellos monstruos infrahumanos-. ¿No deseáis
ser libres y ser hombres? ¿Acaso no entendéis siquiera lo que son la humanidad y la
libertad? -El furor le prestaba elocuencia; las palabras acudían fácilmente a sus labios-.
¿No lo entendéis? -repitió; pero nadie contestó a su pregunta-. Bien, pues entonces -
prosiguió, sonriendo- yo os lo enseñaré; y os liberaré tanto si queréis como si no.
Y abriendo de par en par la ventana que daba al patio interior del Hospital empezó a
arrojar a puñados las cajitas de tabletas de soma.
Por un momento, la multitud caqui permaneció silenciosa, petrificada, ante el
espectáculo de aquel sacrilegio imperdonable, con asombro y horror.
-Está loco -susurró Bernard, con los ojos fuera de las órbitas-. Lo matarán. Lo...
Súbitamente se levantó un clamor de la multitud, y una ola en movimiento avanzó
amenazadoramente hacia el Salvaje.
-¡Ford le ayude! -dijo Bernard, y apartó los ojos.
-Ford ayuda a quien se ayuda.
Y, soltando una carcajada, una auténtica carcajada de exaltación, Helmholtz Watson se
abrió paso entre la multitud.
-¡Libres, libres! -gritaba el Salvaje.
Y con una mano seguía arrojando soma por la ventana, mientras con la otra pegaba
puñetazos a las caras gemelas de sus atacantes.
-¡Libres!
Y vio a Helmholtz a su lado -¡el bueno de Helmholtz!-, pegando puñetazos también.
-¡Hombres al fin!
Y, en el intervalo, el Salvaje seguía arrojando puñados de cajitas de tabletas por la
ventana abierta.
-¡Sí, hombres, hombres!
Hasta que no quedó veneno. Entonces levantó en alto la caja y la mostró, vacía, a la
multitud. -¡Sois libres!
Aullando, los Deltas cargaron con furor redoblado.
Vacilando, Bernard se dijo: Están perdidos, y llevado por un súbito impulso, corrió
hacia delante para ayudarles; luego lo pensó mejor y se detuvo; después, avergonzado,
avanzó otro paso; de nuevo cambió de parecer y se detuvo, en una agonía de indecisión
humillante. Estaba pensando que sus amigos podían morir asesinados si él no los
ayudaba, pero que también él podía morir si los ayudaba, cuando (¡alabado sea Ford!)
hizo irrupción la policía con las máscaras puestas, que les prestaban el aspecto
estrafalario de unos cerdos de ojos saltones.
Bernard corrió a su encuentro, agitando los brazos; aquello era actuar, hacer algo. Gritó
¡Socorro! varias veces, cada vez más fuerte, como para hacerse la ilusión de que
ayudaba en algo:
-¡Socorro, socorro, socorro!
Los policías lo apartaron de su paso y se lanzaron a su tarea. Tres agentes, que llevaban
sendos aparatos pulverizadores en la espalda, empezaron a esparcir vapores de soma por
los aires. Otros dos se afanaron en torno del Aparato de Música Sintética portátil. Otros
cuatro, armados con sendas pistolas de agua cargadas con un poderoso anestésico, se
habían abierto paso entre la multitud, y derribaban metódicamente, a jeringazos, a los
luchadores más encarnizados.
-¡Rápido, rápido! -chillaba Bernard-. ¡Les matarán si no se dan prisa! Les... !Oh!
Irritado por sus chillidos, uno de los policías le lanzó un disparo de su pistola de agua.
Bernard permaneció unos segundos tambaleándose sobre unas piernas que parecían
haber perdido los huesos, los tendones y los músculos para convertirse en simples
columnas de gelatina y al fin agua pura, y se desplomó en el suelo como un fardo.
Súbitamente, del aparato de Música Sintética surgió una Voz que empezó a hablar. La
Voz de la Razón, la Voz de los Buenos Sentimientos. El rollo de pista sonora soltaba su
Discurso Sintético Anti-Algazaras número 2 (segundo grado). Desde lo más profundo
de un corazón no existente, la Voz clamaba: ¡Amigos míos, amigos míos!, tan
patéticamente, con tal entonación de tierno reproche que, detrás de sus máscaras
antigás, hasta, a los policías se les llenaron de lágrimas los ojos.
-¿Qué significa eso? -proseguía la Voz-. ¿Por qué no sois felices y no sois buenos los
unos para con los otros, todos juntos? Felices y buenos -repetía la Voz-. En paz, en paz.
-Tembló, descendió hasta convertirse en un susurro y expiró momentáneamente-. ¡Oh,
cuánto deseo veros felices! -empezó de nuevo, con ardor-. ¡Cómo deseo que seáis
buenos! Por favor, sed buenos y...
Dos minutos después, la Voz y el vapor de soma habían producido su efecto. Con los
ojos anegados en lágrimas, los Deltas se besaban y abrazaban mutuamente, media
docena de mellizos en un solo abrazo. Hasta Helmholtz y el Salvaje estaban a punto de
llorar. De la Administración llegó una nueva carga de cajitas de soma; a toda prisa se
procedió a repartirlas, y al son de las bendiciones cariñosas, abaritonadas, de la Voz, los
mellizos se dispersaron, berreando, como si el corazón fuera a hacérseles pedazos.
-Adiós, adiós, mis queridísimos amigos. ¡Ford os salve! Adiós, adiós, mis
queridísimos...
Cuando el último Delta hubo salido, el policía desconectó el aparato, y la Voz angélica
enmudeció.
-¿Seguirán ustedes sin ofrecer resistencia? -preguntó el sargento-. ¿O tendré que
anestesiarles?
Y levantó amenazadoramente su pistola de agua.
-No ofreceremos resistencia -contestó el Salvaje, secándose alternativamente la sangre
que brotaba de un corte que tenía en los labios, de un arañazo en el cuello y de un
mordisco en la mano izquierda.
Sin retirar el pañuelo de la nariz, que sangraba en abundancia, Helmholtz asintió con la
cabeza.
Bernard acababa de despertar, y, tras comprobar que había recobrado el movimiento de
las piernas, eligió aquel momento para intentar escabullirse sin llamar la atención.
-¡Eh, usted! -gritó el sargento.
Y un policía, con su máscara porcina, cruzó corriendo la sala y puso una mano en el
hombro del joven.
Bernard se volvió, procurando asumir una expresión de inocencia indignada. ¿Que él
escapaba? Ni siquiera lo había soñado.
-Aunque no acierto a imaginar qué puede desear de mí -dijo al sargento.
-Usted es amigo de los prisioneros, ¿no es cierto?
-Bueno... -dijo Bernard; y vaciló. No, no podía negarlo-. ¿Por qué no había de serlo? -
preguntó.
-Pues sígame -dijo el sargento.
Y abrió la marcha hacia la puerta y hacia el coche celular que esperaba ante la misma.



CAPITULO XVI


Los hicieron entrar en el despacho del Interventor.
-Su Fordería bajará en seguida -dijo el mayordomo Gamma.
Y los dejó solos.
Helmoltz se echó a reír.
-Esto parece más una recepción social que un juicio -dijo. Y se dejó caer en el más
confortable de los sillones neumáticos-. Ánimo, Bernard -agregó, al advertir el rostro
preocupado de su amigo.
Pero Bernard no quería animarse; sin contestar, sin mirar siquiera a Helmholtz, se sentó
en la silla más incómoda de la estancia, elegida cuidadosamente con la oscura esperanza
de aplacar así las iras de los altos poderes.
Entretanto, el Salvaje no cesaba de agitarse; iba de un lado para otro del despacho,
curioseándolo todo, sin demasiado interés: los libros de los estantes, los rollos de cinta
sonora y las bobinas de las máquinas de leer colocadas en sus orificios numerados.
Encima de la mesa, junto a la ventana, había un grueso volumen encuadernado en
sucedáneo de piel negra, en cuya tapa aparecía una T muy grande estampada en oro.
John lo cogió y lo abrió. Mi vida y mi obra, por Nuestro Ford.
El libro había sido publicado en Detroit por la Sociedad para la Propagación del
Conocimiento Fordiano. Distraídamente, lo ojeó, leyendo una frase acá y un párrafo
acullá, y apenas había llegado a la conclusión de que el libro no le interesaba cuando la
puerta se abrió, y el interventor Mundial Residente para la Europa Occidental entró en
la estancia, con paso vivo.
Mustafá Mond estrechó la mano a los tres hombres; pero se dirigió al Salvaje:
-De modo que nuestra civilización no le gusta mucho, Mr. Salvaje -dijo.
El Salvaje lo miró. Previamente, había tomado la decisión de mentir, de bravuconear o
de guardar un silencio obstinado. Pero, tranquilizado por la expresión comprensiva y de
buen humor del Interventor, decidió decir la verdad, honradamente:
-No.
Y movió la cabeza.
Bernard se sobresaltó y lo miró, horrorizado. ¿Qué pensaría el Interventor? Ser
etiquetado como amigo de un hombre que decía que no le gustaba la civilización -que lo
decía abiertamente y nada menos que al propio Interventor era algo terrible.
-Pero, John... -empezó.
Una mirada de Mustafá Mond lo redujo a un silencio abyecto.
-Desde luego -prosiguió el Salvaje-, admito que hay algunas cosas excelentes. Toda esta
música en el aire, por ejemplo...
-A veces un millar de instrumentos sonoros zumban en mis oídos; otros veces son voces
... El rostro del Salvaje se iluminó con súbito placer.
-¿También usted lo ha leído? -preguntó-. Yo creía que aquí, en Inglaterra, nadie conocía
este libro.
-Casi nadie. Yo soy uno de los poquísimos. Está prohibido, ¿comprende? Pero como yo
soy quien hace las leyes, también puedo quebrantarlas. Con impunidad, Mr. Marx -
agregó, volviéndose hacia Bernard-, cosa que me temo usted no pueda hacer.
Bernard se hundió todavía más en su desdicha.
-Pero, ¿por qué está prohibido? -preguntó el Salvaje.
En la excitación que le producía el hecho de conocer a un hombre que había leído a
Shakespeare, había olvidado momentáneamente todo lo demás.
El Interventor se encogió de hombros. -Porque es antiguo; ésta es la razón principal.
Aquí las cosas antiguas no nos son útiles.
-¿Aunque sean bellas?
-Especialmente cuando son bellas. La belleza ejerce una atracción, y nosotros no
queremos que la gente se sienta atraída por cosas antiguas. Queremos que les gusten las
nuevas.
-¡Pero si las nuevas son horribles, estúpidas! ¡Esas películas en las que sólo salen
helicópteros y el público siente cómo los actores se besan! -John hizo una mueca-.
¡Cabrones y monos! Sólo en estas palabras de Otelo encontraba el vehículo adecuado
para expresar su desprecio y su odio.
-En todo caso, animales inofensivos -murmuró el Interventor, a modo de paréntesis.
-¿Por qué, en lugar de esto, no les permite leer Otelo?
-Ya se lo he dicho: es antiguo. Además, no lo entenderían.
Sí, esto era cierto. John recordó cómo se había reído Helmholtz ante la lectura de
Romeo y Julieta.
-Bueno, pues entonces -dijo tras una pausa-, algo nuevo que sea por el estilo de Otelo y
que ellos puedan comprender.
-Esto es lo que todos hemos estado deseando escribir -dijo Helmholtz, rompiendo su
prolongado silencio.
-Y esto es lo que ustedes nunca escribirán -dijo el Interventor-. Porque si fuese algo
parecido a Otelo, nadie lo entendería, por más nuevo que fuese. Y si fuese nuevo, no
podría parecerse a Otelo.
-¿Por qué no?
-Sí, ¿por qué no? -repitió Helmholtz.
También él olvidaba las desagradables realidades de la situación. Lívido de ansiedad y
de miedo, sólo Bernard las recordaba; pero los demás le ignoraban.
-¿Por qué no?
-Porque nuestro mundo no es el mundo de Otelo. No se pueden fabricar coches sin
acero; y no se pueden crear tragedias sin inestabilidad social. Actualmente el mundo es
estable. La gente es feliz; tiene lo que desea, y nunca desea lo que no puede obtener.
Está a gusto; está a salvo; nunca está enferma; no teme la muerte; ignora la pasión y la
vejez; no hay padres ni madres que estorben; no hay esposas, ni hijos, ni amores
excesivamente fuertes. Nuestros hombres están condicionados de modo que apenas
pueden obrar de otro modo que como deben obrar. Y si algo marcha mal, siempre queda
el soma. El soma que usted arroja por la ventana en nombre de la libertad, Mr. Salvaje.
¡La libertad! -El Interventor soltó una carcajada-. ¡Suponer que los Deltas pueden saber
lo que es la libertad! ¡Y que puedan entender Otelo! Pero, ¡muchacho!
El Salvaje guardó silencio un momento.
-Sin embargo -insistió obstinadamente-, Otelo es bueno, Otelo es mejor que esos filmes
del sensorama.
-Claro que sí -convino el Interventor-. Pero éste es el precio que debemos pagar por la
estabilidad. Hay que elegir entre la felicidad y lo que la gente llamaba arte puro.
Nosotros hemos sacrificado el arte puro.
Y en su lugar hemos puesto el sensorama y el órgano de perfumes.
-Pero no tienen ningún mensaje.
-El mensaje de lo que son; el mensaje de una gran cantidad de sensaciones agradables
para el público.
-Los argumentos han sido escritos por algún idiota.
El Interventor se echó a reír.
-No es usted muy amable con su amigo Mr. Watson, uno de nuestros más distinguidos
ingenieros de emociones.
-Tiene toda la razón -dijo Helmholtz, sobriamente-. Porque todo esto son idioteces.
Escribir cuando no se tiene nada que decir...
-Exacto. Pero ello exige un ingenio enorme. Usted logra fabricar coches con un mínimo
de acero, obras de arte a base de poco más que puras sensaciones.
El Salvaje movió la cabeza.
-A mí todo esto me parece horrendo.
-Claro que lo es. La felicidad real siempre aparece escuálida por comparación con las
compensaciones que ofrece la desdicha. Y, naturalmente, la estabilidad no es, ni con
mucho, tan espectacular como la inestabilidad. Y estar satisfecho de todo no posee el
hechizo de una buena lucha contra la desventura, ni el pintoresquismo del combate
contra la tentación o contra una pasión fatal o una duda. La felicidad nunca tiene
grandeza.
-Supongo que no -dijo el Salvaje, después de un silencio-. Pero ¿es preciso llegar a
cosas tan horribles como esos mellizos? ¡Son horribles!
-Pero muy útiles. Ya veo que no le gustan nuestros Grupos de Bokanovski; pero le
aseguro que son los cimientos sobre los cuales descansa todo lo demás. Son el
giróscopo que estabiliza el avióncohete del Estado en su incontenible carrera.
-Más de una vez me he preguntado -dijo el Salvaje- por qué producen seres como éstos,
siendo así que pueden fabricarlos a su gusto en esos espantosos frascos. ¿Por qué, si se
puede conseguir, no se limitan a fabricar Alfas-Doble-Más?
Mustafá Mond se echó a reír.
-Porque no queremos que nos rebanen el pescuezo -contestó-. Nosotros creemos en la
felicidad y la estabilidad. Una sociedad de Alfas no podría menos de ser inestable y
desdichada. Imagine una fábrica cuyo personal estuviese constituido íntegramente por
Alfas, es decir, por seres individuales no relacionados de modo que sean capaces, dentro
de ciertos límites, de elegir y asumir responsabilidad. ¡Imagíneselo!
-repitió.
El Salvaje intentó imaginarlo, pero no pudo conseguirlo.
-Es un absurdo. Un hombre decantado como Alfa, condicionado como Alfa, se volvería
loco si tuviera que hacer el trabajo de un semienano Epsilon; o se volvería loco o
empezaría a destrozarlo todo. Los Alfas pueden ser socializados totalmente, pero sólo a
condición de que se les confíe un trabajo propio de los Alfas. Sólo de un Epsilon puede
esperarse que haga sacrificios Epsilon, por la sencilla razón de que para él no son
sacrificios; se hallan en la línea de menor resistencia. Su condicionamiento ha tendido
unos raíles por los cuales debe correr. No puede evitarlo; está condenado a ello de
antemano. Aún después de su decantación permanece dentro de un frasco: un frasco
invisible, de fijaciones infantiles y embrionarias. Claro que todos nosotros -prosiguió el
Interventor, meditabundo- vivimos en el interior de un frasco. Mas para los Alfas, los
frascos, relativamente hablando, son enormes. Nosotros sufriríamos horriblemente si
fuésemos confinados en un espacio más estrecho. No se puede verter sucedáneo de
champaña de las clases altas en los frascos de las castas bajas. Ello es evidente, ya en
teoría. Pero, además, fue comprobado en la práctica. El resultado del experimento de
Chipre fue concluyente.
-¿En qué consistió? -preguntó el Salvaje.
Mustafá Mond sonrió.
-Bueno, si usted quiere, puede llamarlo un experimento de reenvasado. Se inició en el
año 73 d.F. Los Interventores limpiaron la isla de Chipre de todos sus habitantes
anteriores y la colonizaron de nuevo con una hornada especialmente preparada de
veintidós mil Alfas. Se les otorgó toda clase de utillaje agrícola e industrial y se les dejó
que se las arreglaran por sí mismos. El resultado cumplió exactamente todas las
previsiones teóricas. La tierra no fue trabajada como se debía; había huelgas en las
fábricas, las leyes no se cumplían, las órdenes no se obedecían; las personas destinadas
a trabajos inferiores intrigaban constantemente por conseguir altos empleos, y las que
ocupaban estos cargos intrigaban a su vez para mantenerse en ellos a toda costa. Al cabo
de seis años se enzarzaron en una auténtica guerra civil. Cuando ya habían muerto
diecinueve mil de los veintidós mil habitantes, los supervivientes, unánimemente,
pidieron a los Interventores Mundiales que volvieran a asumir el gobierno de la isla,
cosa que éstos hicieron. Y así acabó la única sociedad de Alfas que ha existido en el
mundo.
El Salvaje suspiró profundamente.
-La población óptima -dijo Mustafá Monds- es la que se parece a los icebergs: ocho
novenas partes por debajo de la línea de flotación, y una novena parte por encima.
-¿Y son felices los que se encuentran por debajo de la línea de flotación?
-Más felices que los que se encuentran por encima de ella. Más felices que sus dos
amigos, por ejemplo.
Y señalo a Helmholtz y a Bernard.
-¿A pesar de su horrible trabajo?
-¿Horrible? A ellos no se lo parece. Al contrario, les gusta. Es ligero, sencillo, infantil.
Siete horas y media de trabajo suave, que no agota, y después la ración de soma, los
juegos, la copulación sin restricciones y el sensorama. ¿Qué más pueden pedir? Sí,
ciertamente -agregó-, pueden pedir menos horas de trabajo. Y, desde luego, podríamos
concedérselo. Técnicamente, sería muy fácil reducir la jornada de los trabajadores de
castas inferiores a tres o cuatro horas. Pero ¿serían más felices así? No, no lo serían. El
experimento se llevó a cabo hace más de siglo y medio. En toda Irlanda se implantó la
jornada de cuatro horas. ¿Cuál fue el resultado? Inquietud y un gran aumento en el
consumo de soma; nada más. Aquellas tres horas y media extras de ocio no resultaron,
ni mucho menos, una fuente de felicidad; la gente se sentía inducida a tomarse
vacaciones para librarse de ellas. La Oficina de Inventos - está atestada de planes para
implantar métodos de reducción y ahorro de trabajo. Miles de ellos. -Mustafá hizo un
amplio ademán-. ¿Por qué no los ponemos en obra? Por el bien de los trabajadores;
sería una crueldad atormentarles con más horas de asueto. Lo mismo ocurre con la
agricultura. Si quisiéramos, podríamos producir sintéticamente todos los comestibles.
Pero no queremos. Preferimos mantener a un tercio de la población a base de lo que
producen los campos. Por su propio bien, porque ocupa más tiempo extraer productos
comestibles del campo que de una fábrica. Además, debemos pensar en nuestra
estabilidad. No deseamos cambios. Todo cambio constituye una amenaza para la
estabilidad. Ésta es otra razón por la cual somos tan remisos en aplicar nuevos inventos.
Todo descubrimiento de las ciencias puras es potencialmente subversivo; incluso hasta a
la ciencia debemos tratar a veces como un enemigo. Sí, hasta a la ciencia.
-¿Cómo? -dijo Helmholtz, asombrado-. ¡Pero si constantemente decimos que la ciencia
lo es todo! ¡Si es un axioma hipnopédico!
-Tres veces por semana entre los trece años y los diecisiete -dijo Bernard.
-Y toda la propaganda en favor de la ciencia que hacemos en la Escuela...
-Sí, pero ¿qué clase de ciencia? -preguntó Mustafá Mond, con sarcasmo-. Ustedes no
tienen una formación científica, y, por consiguiente, no pueden juzgar. Yo, en mis
tiempos, fui un físico muy bueno. Demasiado bueno: lo bastante para comprender que
toda nuestra ciencia no es más que un libro de cocina, con una teoría ortodoxa sobre el
arte de cocinar que nadie puede poner en duda, y una lista de recetas a la cual no debe
añadirse ni una sola sin un permiso especial del jefe de cocina. Yo soy actualmente el
jefe de cocina. Pero antes fui un joven e inquisitivo pinche de cocina. Y empecé a hacer
algunos guisados por mi propia cuenta. Cocina heterodoxo, cocina ilícita. En realidad,
un poco de auténtica ciencia.
Mustafá Mond guardó silencio.
-¿Y qué pasó? -preguntó Helmholtz Watson.
El Interventor suspiró.
-Casi me ocurrió lo que va a ocurrirles a ustedes, jovencitos. Poco faltó para que me
enviaran a una isla.
Estas palabras galvanizaron a Bernard, quien entró súbitamente en violenta actividad.
-¿Que van a enviarme a mí a una isla?
Saltó de su asiento, cruzó el despacho a toda prisa y se detuvo, gesticulando, ante el
Interventor.
-Usted no puede desterrarme a mí. Yo no he hecho nada. Fueron los otros. Juro que
fueron los otros.
-Y señaló acusadoramente a Helmholtz y al Salvaje-. ¡Por favor, no me envíe a Islandia!
Prometo que haré todo lo que quieran. Déme otra oportunidad. -Empezó a llorar-. Le
digo que la culpa es de ellos -sollozó-. ¡A Islandia, no! Por favor, Su Fordería, por
favor...
Y en un paroxismo de abyección cayó de rodillas ante el Interventor.
Mustafá Mond intentó obligarle a levantarse; pero Bernard insistía en su actitud rastrera;
el flujo de sus palabras manaba, inagotable. Al fin, el Interventor tuvo que llamar a su
cuarto secretario.
-Trae tres hombres -ordenó-, y que lleven a Mr. Marx a un dormitorio. Que le
administren una buena vaporización de soma y luego lo acuesten y le dejen solo.
El cuarto secretario salió y volvió con tres criados mellizos, de uniforme verde.
Gritando y sollozando todavía, Bernard fue sacado del despacho.
-Cualquiera diría que van a degollarle -dijo el Interventor, cuando la puerta se hubo
cerrado-. En realidad, si tuviera un poco de sentido común, comprendería que este
castigo es más bien una recompensa. Le enviarán a una isla. Es decir, le enviarán a un
lugar donde conocerá al grupo de hombres y mujeres más interesantes que cabe
encontrar en el mundo. Todos ellos personas que, por una razón u otra, han adquirido
excesiva consciencia de su propia individualidad para poder vivir en comunidad. Todas
las personas que no se conforman con la ortodoxia, que tienen ideas propias. En una
palabra, personas que son alguien. Casi le envidio, Mr. Watson.
Helmholtz se echó a reír.
-Entonces, ¿por qué no está también usted en una isla?
-Porque, a fin de cuentas, preferí esto -contestó el Interventor-. Me dieron a elegir o me
enviaban a una isla, donde hubiese podido seguir con mi ciencia pura, o me
incorporaban al Consejo del Interventor, con la perspectiva de llegar en su día a ocupar
el cargo de tal. Me decidí por esto último, y abandoné la ciencia. -Tras un breve silencio
agregó-: De vez en cuando echo mucho de menos la ciencia. La felicidad es un patrón
muy duro, especialmente la felicidad de los demás. Un patrón mucho más severo, si uno
no ha sido condicionado para aceptarla, que la verdad. -Suspiró, recayó en el silencio y
después prosiguió, en tono más vivaz-: Bueno, el deber es el deber. No cabe prestar
oído a las propias preferencias. Me interesa la verdad. Amo la ciencia. Pero la verdad es
una amenaza, y la ciencia un peligro público. Tan peligroso como benéfico ha sido. Nos
ha proporcionado el equilibrio más estable de la historia. El equilibrio de China fue
ridículamente inseguro en comparación con el nuestro; ni siquiera el de los antiguos
matriarcados fue tan firme como el nuestro. Gracias, repito, a la ciencia. Pero no
podemos permitir que la ciencia destruya su propia obra. Por esto limitamos tan
escrupulosamente el alcance de sus investigaciones; por esto estuve a punto de ser
enviado a una isla. Sólo le permitimos tratar de los problemas más inmediatos del
momento. Todas las demás investigaciones son condenadas a morir en ciernes. Es
curioso -prosiguió tras breve pausa- leer lo que la gente que vivía en los tiempos de
Nuestro Ford escribía acerca del progreso científico. Al parecer, creían que se podía
permitir que siguiera desarrollándose indefinidamente, sin tener en cuenta nada más. El
conocimiento era el bien supremo, la verdad el máximo valor; todo lo demás era
secundario y subordinado. Cierto que las ideas ya empezaban a cambiar aun entonces.
Nuestro Ford mismo hizo mucho por trasladar el énfasis de la verdad y la belleza a la
comodidad y la felicidad. La producción en masa exigía este cambio fundamental de
ideas. La felicidad universal mantiene en marcha constante las ruedas, los engranajes; la
verdad y la belleza, no. Y, desde luego, siempre que las masas alcanzaban el poder
político, lo que importaba era más la felicidad que la verdad y la belleza. A pesar de
todo, todavía se permitía la investigación científica sin restricciones. La gente seguía
hablando de la verdad y la belleza como si fueran los bienes supremos. Hasta que llegó
la Guerra de los Nueve Años. Esto les hizo cambiar de estribillo. ¿De qué sirven la
verdad, la belleza o el conocimiento cuando las bombas de ántrax llueven del cielo?
Después de la Guerra de los Nueve Años se empezó a poner coto a la ciencia. A la
sazón, la gente ya estaba dispuesta hasta a que pusieran coto y regularan sus apetitos.
Cualquier cosa con tal de tener paz. Y desde entonces no ha cesado el control. La
verdad ha salido perjudicada, desde luego. Pero no la felicidad. Las cosas hay que
pagarlas. La felicidad tenía su precio. Y usted tendrá que pagarlo, Mr. Watson; tendrá
que pagar porque le interesaba demasiado la belleza. A mí me interesaba demasiado la
verdad; y tuve que pagar también.
-Pero usted no fue a una isla -dijo el Salvaje, rompiendo un largo silencio.
-Así es como pagué yo. Eligiendo servir a la felicidad. La de los demás, no la mía. Es
una suerte -agregó tras una pausa- que haya tantas islas en el mundo. No sé cómo nos
las arreglaríamos sin ellas. Supongo que los llevaríamos a la cámara letal. A propósito,
Mr. Watson, ¿le gustaría un clima tropical? ¿Las Marquesas, por ejemplo? ¿O Samoa?
¿Acaso algo más tónico?
Helmholtz se levantó de su sillón neumático. -Me gustaría un clima pésimo -contestó-.
Creo que se debe de escribir mejor si el clima es malo. Si hay mucho viento y
tormentas, por ejemplo...
El Interventor asintió con la cabeza.
-Me gusta su espíritu, Mr. Watson. Me gusta muchísimo, de verdad. Tanto como lo
desapruebo oficialmente. -Sonrió-. ¿Qué le parecen las islas Falkland?
-Sí, creo que me servirán -contestó Helmholtz-. Y ahora, si no le importa, iré a ver qué
tal sigue el pobre Bernard.



CAPITULO XVII


-Arte, ciencia... Creo que han pagado ustedes un precio muy elevado por su felicidad -
dijo el Salvaje, cuando quedaron a solas-. ¿Algo más, acaso?
-Pues... la religión, desde luego -contestó el Interventor-. Antes de la Guerra de los
Nueve Años había una cosa llamada... Dios. Perdón, se me olvidaba: usted está
perfectamente informado acerca de Dios, supongo.
-Bueno...
El Salvaje vaciló. Le hubiese gustado decir algo de la soledad, de la noche, de la
altiplanicie extendiéndose, pálida, bajo la luna, del precipicio, de la zambullida en la
oscuridad, de la muerte. Le hubiese gustado hablar de todo ello; pero no existían
palabras adecuadas. Ni siquiera en Shakespeare.
El Interventor, entretanto, hablase dirigido al otro extremo de la estancia, y abría una
enorme caja de caudales empotrada en la pared, entre los estantes de libros. La pesada
puerta se abrió. Buscando en la penumbra de su interior, el Interventor dijo:
-Es un tema que siempre me ha interesado mucho. -Sacó de la caja un grueso volumen
negro-. Supongo que usted no ha leído esto, por ejemplo.
El Salvaje cogió el libro.
-La Sagrada Biblia, con el Antiguo y el Nuevo Testamento -leyó en voz alta.
-Ni esto.
Era un libro pequeño, sin tapas.
-La Imitación de Cristo.
-Ni esto.
Y le ofreció otro volumen.
-Las Variedades de la experiencia Religiosa, de William James.
-Y aún tengo muchos más -prosiguió Mustafá Mond, volviendo a sentarse-. Toda una
colección de antiguos libros pornográficos. Dios en el arca y Ford en los estantes.
Y señaló, riendo, su biblioteca oficial, los estantes llenos de libros, las hileras de
carretes y rollos de cintas sonoras.

-Pero si usted conoce a Dios, ¿por qué no se lo dice a los demás? -preguntó el Salvaje,
indignado-. ¿Por qué no les da a leer estos libros que tratan de Dios?
-Por la misma razón por la que no les dejo leer Otelo: son antiguos; tratan del Dios de
hace cientos de años. No del Dios de ahora.
-Pero Dios no cambia. -Los hombres, sí.
-Y ello, ¿produce alguna diferencia?
-Una diferencia fundamental -dijo Mustafá Mond. Volvió a levantarse y se acercó al
arca-. Existió un hombre que se llamaba cardenal Newman -dijo-. Un cardenal -explicó
a modo de paréntesis- era una especie de Archichantre Comunal.
-Yo, Pandulfo, cardenal de Ia bella Milán.
He leído acerca de ellos en Shakespeare.
-Desde luego. Bien, como le decía, existió un hombre que se llamaba cardenal Newman.
¡Ah, aquí está el libro! -Lo sacó del arca-. Y puesto que me viene a mano, sacaré
también este otro. Es de un hombre que se llamó Maine de Biran. Fue un filósofo,
suponiendo que usted sepa qué era un filósofo.
-Un hombre que sueña en menos cosas de las que hay en los cielos y en la tierra -dijo el
Salvaje inmediatamente.
-Exacto. Después, leeré una de las cosas en que este filósofo soñó. De momento,
escuche lo que decía ese antiguo Archichantre Comunal. -Abrió el libro por el punto
marcado con un trozo de papel y empezó a leer-. No somos más nuestros de lo que es
nuestro lo que poseemos. No nos hicimos a nosotros mismos, no podemos ser
superiores de nosotros mismos. No somos nuestros propios dueños. Somos propiedad de
Dios. ¿No consiste nuestra felicidad en ver así las cosas? ¿Existe alguna felicidad o
algún consuelo en creer que somos nuestros? Es posible que los jóvenes y los prósperos
piensen así. Es posible que éstos piensen que es una gran cosa hacerlo según su
voluntad, como ellos suponen, no depender de nadie, no tener que pensar en nada
invisible, ahorrarse el fastidio de tener que reconocer continuamente, de tener que rezar
continuamente, de tener que referir continuamente todo lo que hacen a la voluntad de
otro. Pero a medida que pase el tiempo, éstos, como todos los hombres, descubrirán que
la independencia no fue hecha para el hombre que es un estado antinatural, que puede
sostenerse por un momento, pero no puede llevarnos a salvo hasta el fin ... -Mustafá
Mond hizo una pausa, dejó el primer libro y, cogiendo el otro, volvió unas páginas del
mismo-. Vea esto, por ejemplo -dijo; y con su voz profunda empezó a leer de nuevo-.
Un hombre envejece; siente en sí mismo esa sensación radical de debilidad, de fatiga, de
malestar, que acompaña a la edad avanzada; y, sintiendo esto, imagina que,
simplemente, está enfermo, engaña sus temores con la idea de que su desagradable
estado obedece a alguna causa particular, de la cual, como de una enfermedad, espera
rehacerse. ¡Vaya imaginaciones! Esta enfermedad es la vejez; y es una enfermedad
terrible. Dicen que el temor a la muerte y a lo que sigue a la muerte es lo que induce a
los hombres a entregarse a la religión cuando envejecen. Pero mi propia experiencia me
ha convencido de que, aparte tales terrores e imaginaciones, el sentimiento religioso
tiende a desarrollarse a medida que la imaginación y los sentidos se excitan menos y son
menos excitables, nuestra razón halla menos obstáculos en su labor, se ve menos
ofuscada por las lágrimas; los deseos y las distracciones en que solía absorberse; por lo
cual Dios emerge como desde detrás de una nube; nuestra alma siente, ve, se vuelve
hacia el manantial de toda luz; se vuelve, natural e inevitablemente, hacia ella; porque
ahora que todo lo que daba al mundo de las sensaciones su vida y su encanto ha
empezado a alejarse de nosotros, ahora que la existencia fenoménica ha dejado de
apoyarse en impresiones interiores o exteriores, sentimos la necesidad de apoyarnos en
algo permanente, en algo que nunca pueda fallarnos, en una realidad, en una verdad
absoluta e imperecedera. Sí, inevitablemente nos volvemos hacia Dios; porque este
sentimiento religioso es por naturaleza tan puro, tan delicioso para el alma que lo
experimenta, que nos compensa de todas las demás pérdidas. -Mustafá Mond cerró el
libro y se arrellanó en su asiento-. Una de tantas cosas del cielo y de la tierra en las que
esos filósofos no soñaron fue esto -e hizo un amplio ademán con la mano-: nosotros, el
mundo moderno. Sólo podéis ser independientes de Dios mientras conservéis la
juventud y la prosperidad; la independencia no os llevará a salvo hasta el final. Bien, el
caso es que actualmente podemos conservar y conservarnos la juventud y la prosperidad
hasta el final. ¿Qué se sabe de ello? Evidentemente, que podemos ser independientes de
Dios. El sentimiento religioso nos compensa de todas las demás pérdidas. Pero es que
nosotros no sufrimos pérdida alguna que debamos compensar; por tanto, el sentimiento
religioso resulta superfluo. ¿Por qué deberíamos correr en busca de un sucedáneo para
los deseos juveniles, si los deseos juveniles nunca cejan? ¿Para qué un sucedáneo para
las diversiones, si seguimos gozando de las viejas tonterías hasta el último momento?
¿Qué necesidad tenemos de reposo cuando nuestras mentes y nuestros cuerpos siguen
deleitándose en la actividad? ¿Qué consuelo necesitamos, puesto que tenemos soma?
¿Para qué buscar algo inamovible, si ya tenemos el orden social?
-Entonces, ¿usted cree que Dios no existe? -preguntó el Salvaje.
-No, yo creo que probablemente existe un dios.
-Entonces, ¿por qué ... ?
Mustafá Mond le interrumpió.
-Pero un dios que se manifiesta de manera diferente a hombres diferentes. En los
tiempos premodernos se manifestó como el ser descrito en estos libros. Actualmente...
-¿Cómo se manifiesta actualmente? -preguntó el Salvaje.
-Bueno, se manifiesta como una ausencia; como si no existiera en absoluto.
-Esto es culpa de ustedes.
-Llámelo culpa de la civilización. Dios no es compatible con el maquinismo, la
medicina científica y la felicidad universal. Es preciso elegir. Nuestra civilización ha
elegido el maquinismo, la medicina y la felicidad. Por esto tengo que guardar estos
libros encerrados en el arca de seguridad. Resultan indecentes. La gente quedaría
asqueada si...
El Salvaje le interrumpió.
-Pero, ¿no es natural sentir que hay un Dios? -Pero la gente ahora nunca está sola -dijo
Mustafá Mond-. La inducimos a odiar la soledad; disponemos sus vidas de modo que
casi les es imposible estar solos alguna vez.
El Salvaje asintió sobriamente. En Malpaís había sufrido porque lo habían aislado de las
actividades comunales del pueblo; en el Londres civilizado sufría porque nunca lograba
escapar a las actividades comunales, nunca podía estar completamente solo.
-¿Recuerda aquel fragmento de El Rey Lear? -dijo el Salvaje, al fin-: Los dioses son
justos, y convierten nuestros vicios de placer en instrumentos con que castigarnos; el
lugar abyecto y sombrío donde te concibió le costó los ojos, y Edmundo contesta,
recuérdelo, cuando está herido, agonizante: Has dicho la verdad; es cierto. La rueda ha
dado la vuelta entera; aquí estoy. ¿Qué me dice de esto? ¿No parece que exista un Dios
que dispone las cosas, que castiga, que premia?
-¿Sí? -preguntó el Interventor a su vez-. Puede usted permitirse todos los pecados
agradables que quiera con una neutra sin correr el riesgo de que le saque los ojos la
amante de su hija. La rueda ha dado una vuelta entera; aquí estoy. Pero, ¿dónde estaría
Edmundo actualmente? Estaría sentado en una butaca neumática, ciñendo con un brazo
la cintura de una chica, mascando un chicle de hormonas sexuales y contemplando el
sensorama. Los dioses son justos. Sin duda. Pero su código legal es dictado, en última
instancia, por las personas que organizan la sociedad. La Providencia recibe órdenes de
los hombres.
-¿Está seguro de ello? -preguntó el Salvaje-. ¿Está completamente seguro de que
Edmundo, en su butaca neumática, no ha sido castigado tan duramente como el herido
que se desangra hasta morir? Los dioses son justos. ¿Acaso no han empleado estos
vicios de placer como instrumento para degradarle?
-¿Degradarle de qué posición? En su calidad de ciudadano feliz, trabajador y
consumidor de bienes, es perfecto. Desde luego, si usted elige como punto de referencia
otro distinto del nuestro, tal vez pueda decir que ha sido degradado. Pero debe usted
seguir fiel a un mismo juego de postulados. No puede jugar al Golf Electromagnético
siguiendo el reglamento de Pelota Centrífuga.
-Pero el valor no reside en la voluntad particular -dijo el Salvaje-. Conservar su estima y
su dignidad en cuanto que es tan precioso en sí mismo como a los ojos del tasador.
-Vamos, vamos -protestó Mustafá Mond-. ¿No le parece que esto es ya ir demasiado
lejos? -Si ustedes se permitieran pensar en Dios, no se permitirían a sí mismo dejarse
degradar por los vicios agradables.
Tendrían una razón para soportar las cosas con paciencia, y para realizar muchas cosas
valor. He podido verlo así en los indios.
-No lo dudo -dijo Mustafá Mond-. Pero nosotros no somos indios. Un hombre civilizado
no tiene ninguna necesidad de soportar nada que sea seriamente desagradable. En
cuanto a realizar cosas, Ford no quiere que tal idea penetre en la mente del hombre
civilizado. Si los hombres empezaran a obrar por su cuenta, todo el orden social sería
trastornado.
-¿Y en qué queda, entonces, la autonegación?
Si ustedes tuvieran un Dios, tendrían una razón para la autonegación.
-Pero la civilización industrial sólo es posible cuando no existe autonegación. Es precisa
la autosatisfacción hasta los límites impuestos por la higiene y la economía. De otro
modo las ruedas dejarían de girar.
-¡Tendrían ustedes una razón para la castidad! -dijo el Salvaje, sonrojándose
ligeramente al pronunciar estas palabras.
-Pero la castidad entraña la pasión, la castidad entraña la neurastenia. Y la pasión y la
neurastenia entrañan la inestabilidad. Y la inestabilidad, a su vez, el fin de la
civilización. Una civilización no puede ser duradera sin gran cantidad de vicios
agradables.
-Pero Dios es la razón que justifica todo lo que es noble, bello y heroico. Si ustedes
tuvieran un Dios...
-Mi joven y querido amigo -dijo Mustafá Mond-, la civilización no tiene ninguna
necesidad de nobleza ni de heroísmo. Ambas cosas son síntomas de ineficacia política.
En una sociedad debidamente organizada como la nuestra, nadie tiene la menor
oportunidad de comportarse noble y heroicamente. Las condiciones deben hacerse del
todo inestables antes de que surja tal oportunidad. Donde hay guerras, donde hay una
dualidad de lealtades, donde hay tentaciones que resistir, objetos de amor por los cuales
luchar o que defender, allá, es evidente, la nobleza y el heroísmo tienen algún sentido.
Pero actualmente no hay guerras. Se toman todas las precauciones posibles para evitar
que cualquiera pueda amar demasiado a otra persona.
No existe la posibilidad de elegir entre dos lealtades o fidelidades; todos están
condicionados de modo que no pueden hacer otra cosa más que lo que deben hacer. Y lo
que uno debe hacer resulta tan agradable, se permite el libre juego de tantos impulsos
naturales, que realmente no existen tentaciones que uno deba resistir. Y si alguna vez,
por algún desafortunado azar, ocurriera algo desagradable, bueno, siempre hay el soma,
que puede ofrecernos unas vacaciones de la realidad. Y siempre hay el soma para
calmar nuestra ira, para reconciliarnos con nuestros enemigos, para hacernos pacientes y
sufridos. En el pasado, tales cosas sólo podían conseguirse haciendo un gran esfuerzo y
al cabo de muchos años de duro entrenamiento moral. Ahora, usted se zampa dos o tres
tabletas de medio gramo, y listo. Actualmente, cualquiera puede ser virtuoso. Uno
puede llevar al menos la mitad de su moralidad en el bolsillo, dentro de un frasco. El
cristianismo sin lágrimas: esto es el soma.
-Pero las lágrimas son necesarias. ¿No recuerda lo que dice Otelo? Si después de cada
tormenta vienen tales calmas, ojalá los vientos soplen hasta despertar a la muerte. Hay
una historia, que uno de los ancianos indios solía contarnos, acerca de la Doncella de
Mátsaki. Los jóvenes que aspiraban a casarse con ella tenían que pasarse una mañana
cavando en su huerto. Parecía fácil; pero en aquel huerto había moscas y mosquitos
mágicos. La mayoría de los jóvenes, simplemente, no podían resistir las picaduras y el
escozor. Pero el que logró soportar la prueba, se casó con la muchacha.
-Muy hermoso. Pero en los países civilizados -dijo el Interventor- se puede conseguir a
las muchachas sin tener que cavar para ellas; y no hay moscas ni mosquitos que le
piquen a uno. Hace siglos que nos libramos de ellos.
El Salvaje asintió, ceñudo.
-Se libraron de ellos. Sí, muy propio de ustedes. Librarse de todo lo desagradable en
lugar de aprender a soportarlo. Si es más noble soportar en el alma las pedradas o las
flechas de la mala fortuna, o bien alzarse en armas contra un piélago de pesares y acabar
con ellos enfrentándose a los mismos ... Pero ustedes no hacen ni una cosa ni otra. Ni
soportan ni resisten. Se limitan a abolir las pedradas y las flechas. Es demasiado fácil.
El Salvaje enmudeció súbitamente, pensando en su madre. En su habitación del piso
treinta y siete, Linda había flotado en un mar de luces cantarinas y caricias perfumadas,
había flotado lejos, fuera del espacio, fuera del tiempo, fuera de la prisión de sus
recuerdos, de sus hábitos, de su cuerpo envejecido y abotagado. Y Tomakin, ex director
de Incubadoras y Condicionamiento, Tomakin seguía todavía de vacaciones, de
vacaciones de la humillación y el dolor, en un mundo donde no pudiera ver aquel rostro
horrible ni sentir aquellos brazos húmedos y fofos alrededor de su cuello, en un mundo
hermoso...
-Lo que ustedes necesitan -prosiguió el Salvaje- es algo con lágrimas, para variar. Aquí
nada cuesta lo bastante.
-Atreverse a exponer lo que es mortal e inseguro al azar, la muerte y el peligro, aunque
sólo sea por una cáscara de huevo... ¿No hay algo en esto? -preguntó el Salvaje,
mirando a Mustafá Mond-. Dejando aparte a Dios, aunque, desde luego, Dios sería una
razón para obrar así. ¿No tiene su hechizo el vivir peligrosamente?
-Ya lo creo -contestó el Interventor-. De vez en cuando hay que estimular las glándulas
suprarrenales de hombres y mujeres.
-¿Cómo? -preguntó el Salvaje, sin comprender.
-Es una de las condiciones para la salud perfecta. Por esto hemos impuesto como
obligatorios los tratamientos de S.P.V.
-¿S.P.V.?
-Sucedáneo de Pasión Violenta. Regularmente una vez al mes. Inundamos el organismo
con adrenalina. Es un equivalente fisiológico completo del temor y la ira. Todos los
efectos tónicos que produce asesinar a Desdémona o ser asesinado por Otelo, sin
ninguno de sus inconvenientes.
-Es que a mí me gustan los inconvenientes. -A nosotros, no -dijo el Interventor-.
Preferimos hacer la100s cosas con comodidad.
-Pues yo no quiero comodidad. Yo quiero a Dios, quiero poesía, quiero peligro real,
quiero libertad, quiero bondad, quiero pecado.
-En suma -dijo Mustafá Mond-, usted reclama el derecho a ser desgraciado.
-Muy bien, de acuerdo -dijo el Salvaje, en tono de reto-. Reclamo el derecho a ser
desgraciado.
-Esto, sin hablar del derecho a envejecer, a volverse feo e impotente, el derecho a tener
sífilis y cáncer, el derecho a pasar hambre, el derecho a ser piojoso, el derecho a vivir en
el temor constante de lo que pueda ocurrir mañana; el derecho a pillar un tifus; el
derecho a ser atormentado.
Siguió un largo silencio.
-Reclamo todos estos derechos -concluyó el Salvaje.
Mustafá Mond se encogió de hombros.
-Están a su disposición -dijo.



CAPITULO XVIII


La puerta estaba entreabierta. Entraron. -¡John!
Del cuarto de baño llegó un ruido desagradable y característico.
-¿Ocurre algo? -preguntó Helmholtz.
No hubo respuesta. El desagradable sonido se repitió, dos veces; siguió un silencio.
Después, con un chasquido, la puerta del cuarto de baño se abrió y apareció, muy
pálido, el Salvaje.
-¡Oye! -exclamó Helmholtz, solícito-. Tú no te encuentras bien, John.
-¿Te sentó mal algo que comiste? -preguntó Bernard.
El Salvaje asintió.
-Sí. Comí civilización.
-¿Cómo?
-Y me sentó mal; me enfermó. Y después -agregó en un tono de voz más bajo-, comí mi
propia maldad.
-Pero, ¿qué te pasa exactamente ... ? Ahora mismo estabas...
-Ya estoy purificado -dijo el Salvaje-. Tomé un poco de mostaza con agua caliente.
Los otros dos le miraron asombrados.
-¿Quieres sugerir que... que lo has hecho a propósito? -preguntó Bernarcl.
-Así es como se purifican los indios.
-John se sentó, y, suspirando, se pasó una mano por la frente-. Descansaré unos minutos
-dijo-. Estoy muy cansado.
-Claro, no me extraña -dijo Helmholtz. Y, tras una pausa, agregó en otro tono-: Hemos
venido a despedirnos. Nos marchamos mañana por la mañana.
-Sí, salimos mañana -dijo Bemard, en cuyo rostro el Salvaje observó una nueva
expresión de resignación decidida-. Y, a propósito, John -prosiguió, inclinándose hacia
delante y apoyando una mano en la rodilla del Salvaje-, quería decirte cuánto siento lo
que ocurrió ayer. -Se sonrojó-. Estoy avergonzado -siguió a pesar de la inseguridad de
su voz-, realmente avergonzado... -
El Salvaje le obligó a callar y, cogiéndole la mano, se la estrechó con afecto.
-Helmholtz se ha portado maravillosamente conmigo -siguió Bernard, después de un
silencio-. De no haber sido por él, yo no hubiese podido...
-Vamos, vamos -protestó Helmholtz. -Esta mañana fui a ver al Interventor -dijo el
Salvaje al fin.
-¿Para qué?
-Para pedirle que me enviara a las islas con vosotros.
-¿Y qué dijo? -preguntó Hehnholtz.
El Salvaje movió la cabeza.
-No quiso.
-¿Por qué no?
-Dijo que quería proseguir el experimento. Pero que me aspen -agregó el Salvaje con
súbito furor-, que me aspen si sigo siendo objeto de experimentación. No quiero, ni por
todos los Interventores del mundo entero. Me marcharé mañana, también.
-Pero ¿a dónde? -preguntaron a coro sus dos amigos.
El Salvaje se encogió de hombros.
-A cualquier sitio. No me importa. Con tal de poder estar solo.
Desde Guildford, la línea descendente seguía el valle de Wey hasta Godalming y
después, pasando por encima de Mildford y Witley, seguía hacia Haslemere y
Portsmouth a través de Petersfield. Casi paralela a la misma, la línea ascendente pasaba
por encima de Worplesdon, Tongham, Puttenham, Elstead y Grayshott. Entre Hog's
Back y Hindhead había puntos en que la distancia entre ambas líneas no era superior a
los cinco o seis kilómetros. La distancia no era suficiente para los pilotos poco
cuidadosos, sobre todo de noche y cuando habían tomado medio gramo de más. Se
habían producido accidentes. Y graves. En consecuencia, habían decidido desplazar la
línea ascendente unos pocos kilómetros hacia el Oeste. Entre Grayshott y Tongham,
cuatro faros de aviación abandonados señalaban el curso de la antigua ruta Portsmouth-
Londres.
El Salvaje había elegido como ermita el viejo faro situado en la cima de la colina entre
Puttenham y Elstead. El edificio era de cemento armado y se hallaba en excelentes
condiciones; casi demasiado cómodo, había pensado el Salvaje cuando había explorado
el lugar por primera vez, casi demasiado lujoso y civilizado. Tranquilizó su conciencia
prometiéndose compensar tales inconvenientes con una autodisciplina más dura, con
purificaciones más completas y totales. Pasó su primera noche en el eremitorio sin
conciliar el sueño, a propósito. Permaneció horas enteras rezando, ora al Cielo al que el
culpable Claudio había pedido perdón, ora a Awonawilona, en zuñí, ora a Jesús y
Poukong, ora a su propio animal guardián, el águila. De vez en cuando abría los brazos
en cruz, y los mantenía así largo rato, soportando un dolor que gradualmente aumentaba
hasta convertirse en una agonía trémula y atormentadora; los mantenía así, en
crucifixión voluntaria, mientras con los dientes apretados, y el rostro empapado en
sudor, repetía: ¡Oh, perdóname! ¡Hazme puro! ¡Ayúdame a ser bueno!, una y otra vez,
hasta que estaba a punto de desmayarse de dolor.
Cuando llegó la mañana, el Salvaje sintió que se había ganado el derecho a habitar el
faro; sí, a pesar de que todavía había cristales en la mayoria de las ventanas, y a pesar de
que la vista, desde la plataforma, era preciosa. Porque la misma razón por la cual había
elegido el faro se había trocado casi inmediatamente en una razón para marcharse a otra
parte. John había decidido vivir allá porque la vista era tan hermosa, porque, desde su
punto de observación tan ventajoso, le parecía contemplar la encarnación de un ser
divino. Pero ¿quién era él para gozarse con la visión cotidiana constante, de la belleza?
¿Quién era él para vivir en la visible presencia de Dios? Él merecía vivir en una sucia
pocilga, en un sombrío agujero bajo tierra. Con los miembros rígidos y doloridos
todavía por la pasada noche de sufrimiento, y fortalecido interiormente por esta misma
razón, el Salvaje subió a la plataforma de su torre y contempló el brillante mundo del
amanecer en el que volvía a habitar por derecho propio, recién reconquistado.
En el valle que separaba Hog's Back de la colina arenosa en la cima de la cual se
levantaba el faro, se hallaba Puttenham, un modesto edificio de nueve pisos, con silos,
una granja avícola, y una pequeña fábrica de Vitamina D. Al otro lado del faro, al Sur,
el terreno descendía en largas pendientes cubiertas de brazales en dirección a un rosario
de lagunas.
Más allá de estas lagunas, por encima de los bosques, se levantaba la torre de catorce
pisos de Elstead. Borrosas, en el brumoso aire inglés, Hindhead y Selborne atraían las
miradas hacia la azulada y romántica distancia. Pero no sólo lo que se veía a distancia
había atraído al Salvaje a su faro; lo que lo rodeaba de cerca resultaba igualmente
seductor. Los bosques, las extensiones abiertas de brezos y amarilla aliaga, los grupos
de pinos silvestres, las lagunas y albercas relucientes, con sus abedules y sauces
llorones, sus lirios de agua y sus alfombras de juntos, poseían una intensa belleza y,
para unos ojos acostumbrados a la aridez del desierto americano, resultaban
asombrosos. Y, además, ¡la soledad! El Salvaje pasaba días enteros sin ver a un solo
hombre. El faro se hallaba sólo a un cuarto de hora de vuelo de la Torre de Charing-T;
pero las colinas de Malpaís apenas eran más deshabitadas que aquel brezal de Surrey.
Las multitudes que diariamente salían de Londres, lo hacían sólo para jugar al Golf
Electromagnético o al tenis.
La mayor parte del dinero que, a su llegada, John había recibido para sus gastos
personales, había sido empleado en la adquisición del equipo necesario. Antes de salir
de Londres el Salvaje se había comprado cuatro mantas de lana de viscosa, cuerdas,
alambre, clavos, cola, unas pocas herramientas, cerillas (aunque pensaba construirse en
su día un parahuso para hacer fuego), algo de batería de cocina, dos docenas de
paquetes de semilla y diez kilos de harina de trigo.
-No, no quiero almidón sintético ni sucedáneo de harina de desperdicios de algodón -
había insistido-. Aunque sean muy nutritivos.
En cuanto a las galletas panglandulares y el sucedáneo vitaminizado de buey, no había
podido resistir a las dotes persuasivas del tendero. Ahora, mirando las latas que tenía en
su poder, se reprochaba amargamente su debilidad. ¡Odiosos productos de la
civilización! Decidió que jamás los comería, aunque se muriera de hambre. Les daré
una lección, pensó vengativamente. Y de paso se la daría a sí mismo.
John contó su dinero. Esperaba que lo poco que le quedaba le bastaría para pasar el
invierno. Cuando llegara la primavera, su huerto produciría lo suficiente para permitirle
vivir con independencia del mundo exterior. Entretanto, siempre quedaba el recurso de
la caza. Había visto muchos conejos, y en las lagunas había aves acuáticas.
Inmediatamente se puso a construir un arco y las correspondientes flechas.
Cerca del faro crecían fresnos, y para las varas de las flechas no faltaban avellanos
llenos de serpollos rectos y hermosos. Empezó por batir un fresno joven, cortó un trozo
de tronco liso, sin ramas, de casi dos metros de longitud, lo despojó de la corteza, y,
capa por capa, fue quitándole la madera blanca, tal como le había enseñado a hacer el
viejo Mitsima, hasta que obtuvo una vara de su misma altura, rígida y gruesa en el
centro, ágil y flexible en los ahusados extremos. Aquel trabajo le produjo un placer muy
intenso. Tras aquellas semanas de ocio en Londres, durante las cuales, cuando deseaba
algo, le bastaba pulsar un botón o girar una manija, fue para él una delicia hacer algo
que exigía habilidad y paciencia.
Casi había terminado de dar forma al arco cuando se dio cuenta, con un sobresalto, de
que estaba cantando. ¡Cantando! Fue como si, tropezando consigo mismo desde fuera,
se hubiese descubierto de pronto en flagrante delito. Se sonrojó, abochornado. Al fin y
al cabo, no había ido allá para cantar y divertirse, sino para escapar al contagio de la
vida civilizada, para purificarse y mejorarse, para enmendarse de una manera activa.
Comprendió, decepcionado, que, absorto en la confección de su arco, había olvidado lo
que se había jurado a sí mismo recordar siempre: la pobre Linda, su propia asesina
violencia para con ella, los odiosos mellizos que pululaban como gusanos alrededor de
su lecho de muerte, profanando con su sola presencia, no sólo el dolor y el
remordimiento del propio John, sino a los mismos dioses. Había jurado recordar, había
jurado reparar incesantemente. Y allá estaba, trabajando en su arco, y cantando, así, tal
como suena, cantando... Entró en el faro, abrió el bote de mostaza y puso a hervir agua
en el fuego.
Media hora después, tres campesinos Delta-Menos de uno de los Grupos de
Bakonovsky de Puttenham se dirigían en camión hacia Elstead, y,. desde lo alto de la
colina, quedaron asombrados al ver a un joven de pie en el exterior del faro
abandonado, desnudo hasta la cintura y azotándose a sí mismo con un látigo de cuerdas
de nudos. La espalda del joven aparecía cruzada horizontalmente por rayas escarlata, y
entre surco y surco discurrían hilillos de sangre. El conductor del camión detuvo el
vehículo a un lado de la carretera, y, junto con sus dos compañeros, se quedó mirando
boquiabierto aquel espectáculo extraordinario. Uno, dos, tres... Contaron los azotes.
Después del octavo latigazo, el joven interrumpió su castigo, corrió hasta el borde del
bosque y allá vomitó violentamente. Luego volvió a coger el látigo y siguió azotándose:
nueve, diez, once, doce...
-¡Ford! -murmuró el conductor.
Y los mellizos fueron de la misma opinión. -¡Reford! -dijeron.
Tres días más tarde, como los búhos a la vista de una carroña, llegaron los periodistas.
Secado y endurecido al fuego lento de leña verde, el arco ya estaba listo. El Salvaje
trabajaba afanosamente en sus flechas. Había cortado y secado treinta varas de avellano,
y las había guarnecido en la punta con aguzados clavos firmemente sujetos. Una noche
había efectuado una incursión a la granja avícola de Puttenham y ahora tenía plumas
suficientes para equipar a todo un ejército. Estaba empeñado en la tarea de acoplar las
plumas a las flechas cuando el primer periodista lo encontró. Silenciosamente, calzado
con sus zapatos neumáticos, el hombre se le acercó por detrás.
-Buenos días, Mr. Salvaje -dijo-. Soy el enviado de El Radio Horario.
Como mordido por una serpiente, el Salvaje saltó sobre sus pies, desparramando en
todas direcciones las plumas, el bote de cola y el pincel. -Perdón -dijo el periodista,
sinceramente compungido-. No tenía intención... -se tocó el sombrero, el sombrero de
copa de aluminio en el que llevaba el receptor y el transmisor telegráfico-. Perdone que
no me descubra -dijo-. Este sombrero es un poco pesado. Bien, como le decía, me envía
El Radio...
-¿Qué quiere? -preguntó el Salvaje, ceñudo.
-Bueno, como es natural, a nuestros lectores les interesaría muchísimo... -Ladeó la
cabeza y su sonrisa adquirió un matiz, casi, de coquetería-. Sólo unas pocas palabras de
usted, Mr. Salvaje.
Y rápidamente, con una serie de ademanes rituales, desenrolló dos cables conectados a
la batería que llevaba en torno de la cintura; los enchufó simultáneamente a ambos lados
de su sombrero de aluminio; tocó un resorte de la cúspide del mismo y una antena se
disparó en el aire; tocó otro resorte del borde del ala, y, como un muñeco de muelles,
saltó un pequeño micrófono que se quedó colgando estremeciéndose, a unos quince
centímetros de su nariz; bajóse hasta las orejas un par de auriculares, pulsó un botón
situado en el lado izquierdo del sombrero, que produjo un débil zumbido, hizo girar otro
botón de la derecha, y el zumbido fue interrumpido por una serie de silbidos y
chasquidos estetoscópicos.
-Al habla -dijo, por el micrófono-, al habla, al habla...
Súbitamente sonó un timbre en el interior de su sombrero.
-¿Eres tú, Edzel? Primo Mellon al habla. Sí, lo he pescado. Ahora Mr. Salvaje cogerá el
micrófono y pronunciará unas palabras. Por favor, Mr. Salvaje. -Miró a John y le dirigió
otra de sus melifluas sonrisas-. Diga solamente a nuestros lectores por qué ha venido
aquí. Qué le indujo a marcharse de Londres (¡al habla, Edzel!) tan precipitadamente. Y
dígales también algo, naturalmente, del látigo. -El Salvaje tuvo un sobresalto. ¿Cómo se
habían enterado de lo del látigo? -Todos estamos deseosos de saber algo de ese látigo.
Díganos también algo acerca de la Civilización. Ya sabe. Lo que yo opino de la
muchacha civilizada. Sólo unas palabras...
El Salvaje obedeció con desconcertante exactitud. Sólo pronunció cinco palabras, ni una
sola más; cinco palabras, las mismas que habían dicho a Bernard a propósito del
Archichantre Comunal de Canterbury.
-Hánil, sons éso tse-ná!
Y agarrando al periodista por los hombros, le hizo dar media vuelta (el joven se reveló
apetitosamente provisto de materia carnosa en el trasero), tomó puntería y, con toda la
fuerza y la precisión de un campeón de fútbol, soltó un puntapié prodigioso.
Ocho minutos más tarde, una nueva edición de El Radio Horario aparecía en las calles
de Londres. Un periodista de El Radio Horario recibe de Mr. Salvaje un puntapié en el
coxis, decía el titular de la primera página. Sensación en Surrey.
Y sensación en Londres, también, pensó el periodista a su vuelta, cuando leyó estas
palabras. Y, lo que era peor, una sensación muy dolorosa. Tuvo que tomar asiento con
mucha cautela, a la hora de almorzar.
Sin dejarse amedrentar por la contusión preventiva en el coxis de su colega, otros cuatro
periodistas, enviados por el Times de Nueva York, El Continuo de Cuatro dimensiones
de Francfort, El Monitor Científico Fordiano y El Espejo Delta visitaron aquella tarde
el faro y fueron recibidos con progresiva violencia.
Desde una distancia prudencial, y frotándose todavía las doloridas nalgas, el periodista
de El Monitor Científico Fordiano gritó:
-¡Pedazo de tonto! ¿Por qué no toma un poco de soma?
-¡Fuera de aquí! -contestó el Salvaje.
El otro se alejó unos pasas, y se volvió.
-El mal se convierte en algo irreal con un par de gramos.
-Kohakwa iyathtokyai !
-El dolor es una ilusión.
-¿Ah, sí? -dijo el Salvaje.
Y agarrando una gruesa vara avanzó un paso.
El enviado de El Monitor Científico Fordiano echó a correr hacia su helicóptero.
A partir de aquel momento el Salvaje gozó de paz por un tiempo. Llegaron unos cuantos
helicópteros que volaron por encima de la torre, inquisitivamente. John disparó una
flecha contra el que más se había acercado. La flecha traspasó el suelo de aluminio de la
cabina; se oyó un agudo gemido, y el aparato ascendió como un cohete con toda la
rapidez que el motor logró imprimirle. Los demás, desde aquel momento, mantuvieron
respetuosamente las distancias. Sin hacer caso de su molesto zumbido (el Salvaje se
veía a sí mismo como uno de los pretendientes de la Doncella de Mátsaki, tenaz y
resistente entre los alados insectos), el Salvaje trabajaba en su futuro huerto. Al cabo de
un tiempo los insectos, por lo visto, se cansaron, y se alejaron volando; durante unas
horas, el cielo, sobre su cabeza, permaneció desierto, y, excepto por las alondras,
silencioso.
Hacía un calor asfixiante, y había aires de tormenta. John se había pasado la mañana
cavando y ahora descansaba tendido en el suelo. De pronto, el recuerdo de Lenina se
transformó en una presencia real, desnuda y tangible, que le decía: ¡Cariño! y
¡Abrázame!, con sólo las medias y los zapatos puestos, perfumada... ¡Impúdica zorra!
Pero... ioh, oh ... ! Sus brazos en torno de su cuello, los senos erguidos, sus labios... La
eternidad estaba en nuestros labios y en nuestros ojos. Lenina... ¡No, no, no, no! El
Salvaje saltó sobre sus pies, y, desnudo como iba, salió corriendo de la casa. Junto al
límite donde empezaban los brezales crecían unas matas de enebro espinoso. John se
arrojó a las matas, y estrechó, en lugar del sedoso cuerpo de sus deseos, una brazada de
espinas verdes. Agudas, con un millar de puntas, lo pincharon cruelmente. John se
esforzó por pensar en la pobre Linda, sin palabra ni aliento, estrujándose las manos, y en
el terror indecible que aparecía en sus ojos. La pobre Linda, que había jurado no olvidar.
Pero la presencia de Lenina seguía acosándole. Lenina, a quien había jurado olvidar.
Aun en medio de las heridas y los pinchazos de las agujas de los enebros, su carne
recalcitrante seguía consciente de ella, inevitablemente real. Cariño, cariño... si también
tú me deseabas, ¿por qué no lo decías?
El látigo estaba colgado de un clavo, detrás de la puerta, siempre a mano ante la posible
llegada de periodistas. En un acceso de furor, el Salvaje volvió corriendo a la casa, lo
cogió y lo levantó en el aire. Las cuerdas de nudos mordieron su carne.
-¡Zorra! ¡Zorra! -gritaba, a cada latigazo, como si fuese a Lenina (¡y con qué frecuencia,
aun sin saberlo, deseaba que lo fuera!), blanca, cálida, perfumada, infame, a quien así
azotaba-. ¡Zorra! -Y después, con voz de desesperación-: ¡Oh, Linda, perdóname!
¡Perdóname, Dios mío! Soy malo. Soy pérfido. Soy... ¡No, no, zorra, zorra!
Desde su escondrijo cuidadosamente construido en el bosque, a trescientos metros de
distancia, Darwin Bonaparte, el fotógrafo de caza mayor más experto de la Sociedad
Productora de Films para los sensoramas, había observado todos los movimientos del
Salvaje. La paciencia y la habilidad habían obtenido su recompensa. Darwin Bonaparte
se había pasado tres días sentado en el interior del tronco de un roble artificial, tres
noches reptando sobre el vientre a través de los brezos, ocultando micrófonos en las
matas de aliaga, enterrando cables en la blanda arena gris. Setenta y dos horas de
suprema incomodidad. Pero ahora había llegado el gran momento, el más grande desde
que había tomado las espeluznantes vistas estereoscópicas de la boda de unos gorilas.
Espléndido -se dijo, cuando el Salvaje empezó su número-. ¡Espléndido!
Mantuvo sus cámaras telescópicas cuidadosamente enfocadas, como pegadas con cola a
su móvil objetivo; les aplicó un telescopio más potente para captar un primer plano del
rostro frenético y contorsionado (¡admirable!); filmó unos instantes a cámara lenta (un
efecto cómico exquisito, se prometió a sí mismo)-, y, entretanto, escuchó con deleite los
golpes, los gruñidos y las palabras furiosas que iban grabándose en la pista sonora del
film; probó el efecto de una ligera amplificación (así, decididamente, resultaba mejor);
le encantó oír, en un breve momento de pausa, el agudo canto de una alondra; deseó que
el Salvaje se volviera para poder tomar un buen primer plano de la sangre en su
espalda... y casi inmediatamente (¡vaya suerte!) el complaciente muchacho se volvió, y
el fotógrafo pudo tomar a la perfección la vista que deseaba.
¡Bueno, ha sido estupendo! -se dijo, cuando todo hubo acabado-. ¡De primera calidad!
Se secó el rostro empapado en sudor. Cuando en los estudios le hubiesen añadido los
efectos táctiles, resultaría una película perfecta. Casi tan buena, pensó Darwin
Bonaparte, como La vida amorosa del cachalote. ¡Lo cual, por Ford, no era poco decir!
Doce días más tarde, El Salvaje de Surrey se había estrenado ya y podía verse, oírse y
palparse en todos los palacios de sensorama de primera categoría de la Europa
occidental.
El efecto del film de Darwin Bonaparte fue inmediato y enorme. La tarde que siguió a la
noche del estreno, la rústica soledad de John fue interrumpida bruscamente por la
llegada de un vasto enjambre de helicópteros.
John estaba cavando en su huerto; y cavando también en su propia mente, revolviendo
la sustancia de sus pensamientos. La muerte... E hincaba su azada una y otra vez... Y
todos nuestros ayeres han iluminado para los necios el camino hacia la polvorienta
muerte. Un trueno convincente rugía a través de estas palabras. John levantó una palada
de tierra. ¿Por qué había muerto Linda? ¿Por qué la había dejado perder
progresivamente su condición humana, y al fin ... ? El Salvaje sintió un escalofrío... Y al
fin se había convertido en... una buena carroña para besar ... Apoyó el pie en el borde de
la pala y la hincó profundamente en el suelo. Somos para los dioses como moscas en
manos de chiquillos caprichosos; nos matan como en un juego. Otro trueno; palabras
que por sí mismas se proclamaban verdaderas; más verdaderas, en cierto modo, que la
misma verdad. Y, sin embargo, el mismo Gloucester los había llamado dioses
eternamente amables. Además, el mejor de los descansos es el sueño; y tú a menudo lo
buscas; sin embargo, temes torpemente la muerte, que es la misma cosa.
Lo que había sido un zumbido por encima de su cabeza convirtióse en un rugido; y, de
pronto, John se encontró a la sombra. Algo se había interpuesto entre el sol y él.
Sobresaltado, levantó los ojos de su tarea y de sus pensamientos; levantó los ojos como
deslumbrado, con la mente vagando todavía por aquel otro mundo de palabras más
verdaderas que la misma verdad, concentrada todavía en las inmensidades de la muerte
y la divinidad; levantó los ojos y vio, encima de él, muy cerca, el enjambre de aparatos
voladores. Llegaron como una plaga de langostas, permanecieron suspendidos en el aire
y, al fin, se posaron sobre los brezales, a su alrededor. De los vientres de aquellas
langostas gigantescas surgían hombres con pantalones blancos de franela de viscosa, y
mujeres (porque hacía calor) en pijama de shantung de acetato, o pantalones cortos de
velvetón y blusas sin mangas, muy escotadas... Una pareja de cada aparato. En pocos
minutos había docenas de ellos, de pie, formando un espacioso círculo alrededor del
faro mirando, riendo, disparando sus cámaras fotográficas, arrojándole (como a un
mono) cacahuetes, paquetes de goma de mascar de hormona sexual, galletitas
panglandulares. Y constantemente -porque ahora la corriente de tráfico fluía incesante
por encima de Hog's Back- su número iba en aumento. Como en una pesadilla, las
docenas se convirtieron en veintenas, y las veintenas en centenares.
El Salvaje se había retirado buscando cobijo, y ahora, en la actitud de un animal
acorralado, permanecía de pie, de espaldas al muro del faro, mirando aquellas caras con
expresión de mudo horror como un hombre que hubiese perdido el juicio.
El impacto en su mejilla de un paquete de chicle bien dirigido lo sacó de su estupor para
devolverle a la realidad. Un dolor agudo, y despertó del todo, en una explosión de ira.
-¡Fuera! -gritó.
El mono había hablado; estallaron risas. -¡Viva el buen Salvaje! ¡Viva! ¡Viva!
Y entre aquella babel de gritos, John oyó: -¡El látigo, el látigo, el látigo!
Obedeciendo a la sugestión de la palabra, John descolgó el atajo de cuerdas de nudos de
su clavo, detrás de la puerta, y lo agitó, como amenazando a sus verdugos.
Brotó un clamor de irónico entusiasmo.
John avanzó amenazadoramente hacia ellos. Una mujer chilló asustada. La línea de
mirones osciló en el punto amenazado más inmediatamente, pero recobró la rigidez y
aguantó firme. La conciencia de contar con la superioridad numérica prestaba a aquellos
mirones un valor que el Salvaje no se había supuesto.
-¿Por qué no me dejáis en paz?
En su ira había un leve matiz quejumbroso.
-¿Quieres unas almendras saladas al magnesio? -dijo el hombre que, caso de que el
Salvaje siguiera avanzando, había de ser el primero en ser atacado. Y agitó una bolsita-.
Son estupendas, ¿sabes? -agregó, con una sonrisa propiciatoria y algo nerviosa-. Y las
sales de magnesio te mantendrán joven.
-¿Qué queréis de mí? -preguntó, volviéndose de un rostro sonriente a otro-. ¿Qué
queréis de mí?
-¡El látigo! -contestó un centenar de voces, confusamente-. Haz el número del látigo.
Queremos ver el número del látigo.
Entonces un grupo situado a un extremo de la línea empezó a gritar al unísono y
rítmicamente:
-¡El lá-ti-go! ¡El lá-ti-go! ¡El lá-ti-go!
-¡El lá-ti-go! ¡El lá-ti-go!
Gritaban todos a la vez; y, embriagados por el ruido, por la unanimidad, por la
sensación de comunión rítmica, daban la impresión de que hubiesen podido seguir
gritando así durante horas enteras, casi indefinidamente. Pero a la vigésimo quinta
repetición se produjo una súbita interrupción. Otro helicóptero procedente de la
dirección de Hog's Back, permaneció unos segundos inmóvil sobre la multitud y luego
aterrizó a pocos metros de donde se encontraba de pie el Salvaje, en el espacio abierto
entre la hilera de mirones y el faro. El rugido de las hélices ahogó momentáneamente el
griterío; después, cuando el aparato tocó tierra y los motores enmudecieron, los gritos
de: ¡El látigo! ¡El látigo! se reanudaron, fuertes, insistentes, monótonos.
La puerta del helicóptero se abrió, y de él se apearon un joven rubio, de rostro atezado,
y después una muchacha que llevaba pantalones cortos de pana verde, blusa blanca y
gorrito de jockey.
Al ver a la muchacha, el Salvaje se sobresaltó, retrocedió, y su rostro se cubrió de súbita
palidez.
La muchacha se quedó mirándole, sonriéndole con una sonrisa incierta, implorante, casi
abyecta. Pasaron unos segundos. Los labios de la muchacha se movieron; debía de decir
algo; pero el sonido de su voz era ahogado por los gritos rítmicos de los curiosos, que
seguían vociferando su estribillo.
-¡El lá-ti-go! ¡El lá-ti-go!
La muchacha se llevó ambas manos al costado izquierdo, y en su rostro de muñeca,
aterciopelado como un melocotón, apareció una extraña expresión de dolor y ansiedad.
Sus ojos azules parecieron aumentar de tamaño y brillar más intensamente; y, de pronto,
dos lágrimas rodaron por sus mejillas. Volvió a hablar, inaudiblemente; después, con un
gesto rápido y apasionado, tendió los brazos hacia el Salvaje y avanzó un paso.
-¡El lá-ti-go! ¡El Látigo!
Y, de pronto, los curiosos consiguieron lo que tanto deseaban.
-¡Ramera!
El Salvaje había corrido al encuentro de la muchacha como un loco. ¡Zorra!, había
gritado, como un loco, y empezó a azotarla con su látigo de cuerdas de nudos.
Aterrorizada, la joven se había vuelto, disponiéndose a huir, pero había tropezado y
caído al suelo.
-¡Henry, Henry! -gritó.
Pero su atezado compañero se había ocultado detrás del helicóptero, poniéndose a salvo.
Con un rugido de excitación y delicia, la línea se quebró y se produjo una carrera
convergente hacia el centro magnético de atracción. El dolor es un horror que fascina.
-¡Quema, lujuria, quema!
-¡Oh, la carne!
El Salvaje rechinó los dientes. Esta vez el látigo cayó sobre sus propios hombros.
-¡Mátala! ¡Mátala!
Arrastrados por la fascinación del horror que produce el espectáculo del dolor, e
impelidos íntimamente por el hábito de cooperación, por el deseo de unanimidad y
comunión que su condicionamiento había hecho arraigar en ellos, los curiosos
empezaron a imitar el frenesí de los gestos del Salvaje, golpeándose unos a otros cada
vez que éste azotaba su propia carne rebelde o aquella regordeta encarnación de la
torpeza carnal que se retorcía sobre la maleza, a sus pies.
-¡Mátala, mátala, mátala! -seguía gritando el Salvaje.
Después, de pronto, alguien empezó a cantar: Orgía-Porfía, y al cabo de un instante
todos repetían el estribillo y, cantando, habían empezado a bailar. Orgía-Porfía, vueltas
y más vueltas, pegándose unos a otros al compás de seis por ocho. Orgía-Porfía...
Era más de medianoche cuando el último helicóptero despegó. Obnubilado por el soma,
y agotado por el prolongado frenesí de sensualidad, el Salvaje yacía durmiendo sobre
los brezos. El sol estaba muy alto cuando - despertó. Permaneció echado un momento,
parpadeando a la luz, como un mochuelo, sin comprender; después, de pronto, lo
recordó todo.
Se cubrió los ojos con una mano.
Aquella tarde el enjambre de helicópteros que llegó zumbando a través de Hog's Back
formaba una densa nube de diez kilómetros de longitud.
-¡Salvaje! -llamaron los primeros en llegar-. ¡Mr. Salvajel
No hubo respuesta.
La puerta del faro estaba abierta. La empujaron y penetraron en la penumbra del
interior. A través de un arco que se abría en el otro extremo de la estancia podían ver el
arranque de la escalera que conducía a las plantas superiores. Exactamente bajo la clave
del arco se balanceaban unos pies.
-¡Mr. Salvaje!
Lentamente, muy lentamente, como dos agujas de brújula, los pies giraban hacia la
derecha: Norte, Nordeste, Este, Sudeste, Sur, Sudsudoeste; después se detuvieron, y, al
cabo de pocos segundos, giraron, con idéntica calma, hacia la izquierda: Sudsudoeste,
Sur, Sudeste, Este...



Fin

Los Perros de Tíndalos // Frank Belknap Long

Escrito por imagenes 04-12-2007 en General. Comentarios (0)

LOS PERROS DE TINDALOS // FRANK B. LONG                                enlace




I

-Me alegro de que hayas venido -dijo Chalmers.
Estaba sentado junto a la ventana, muy pálido. Junto a uno de sus brazos
ardían dos velas casi derretidas que proyectaban una enfermiza luz ambarina
sobre su nariz larga y su breve mentón. En el apartamento de Chalmers no
había absolutamente nada moderno. Su propietario tenía el alma medieval y
prefería los manuscritos iluminados a los automóviles, y las gárgolas de
piedra a los aparatos de radio y a las máquinas de calcular.
Quitó, en mi obsequio, los libros y papeles que se amontonaban en un diván
y, al atravesar la estancia para sentarme me sorprendió ver en su mesa las
fórmulas matemáticas de un célebre físico contemporáneo junto con unas
extrañas figuras geométricas que Chalmers había trazado en unos finos
papeles amarillos.
-Me sorprende esta coexistencia de Einstein con John Dee -dije al apartar la
mirada de las ecuaciones matemáticas y descubrir los extraños volúmenes
que constituían la pequeña biblioteca de mi amigo. En las estanterías de
ébano convivían Plotino y Emmanuel Mascópoulos, Santo Tomás de
Aquino y Frenicle de Bessy. Las butacas, la mesa, el escritorio estaban
cubiertos de libros y folletos sobre brujería medieval y magia negra, así
como de textos sobre todas las cosas hermosas y audaces que rechaza
nuestro mundo moderno.
Chalmers me ofreció, sonriendo, un cigarrillo ruso y dijo:
-Estamos llegando ahora a la conclusión de que los antiguos alquimistas y
brujos tenían razón en un setenta y cinco por ciento, y los biólogos y los
materialistas modernos están equivocados en un noventa por ciento.
-Usted siempre se ha tomado un poco a broma la ciencia de hoy -repuse,
con un leve gesto de impaciencia.
-No -contestó-. Sólo me he burlado de su dogmatismo. Siempre he sido un
rebelde, un campeón de la originalidad y de las causas perdidas. No te
extrañe, pues, que haya decidido repudiar las conclusiones de los biólogos
contemporáneos.
-¿Y qué me dice usted de Einstein? -pregunté.
-¡Un sacerdote de las matemáticas trascendentes! - murmuró con respeto-.
Un profundo místico, un explorador de reinos inmensos cuya misma
existencia sólo ahora se empieza a sospechar.
-Entonces no desprecia usted la ciencia por completo.
-¡Claro que no! Lo que no me inspira confianza es el positivismo de estos
últimos cincuenta años, ni tampoco las ideas de Haeckel ni de Darwin ni de
Bertrand Russell. Creo que la biología ha fracasado lamentablemente
cuando ha intentado explicar el origen y el destino del hombre.
-Déles usted un margen de tiempo.
Los ojos de Chalmers despidieron chispas:
-Amigo mío -murmuró-, acabas de hacer un juego de palabras
verdaderamente sublime. ¡Deles usted un margen de tiempo! Yo se lo daría
encantado, pero precisamente cuando les hablas de tiempo, los modernos
biólogos se echan a reír. Poseen la llave, pero se niegan a utilizarla. ¿Qué
sabemos del tiempo? Einstein lo considera relativo y cree que se puede
interpretar en función del espacio, de un espacio curvo. Pero no hay que
quedarse ahí detenido. Cuando las matemáticas dejan de prestarnos su
apoyo, ¿acaso no se puede seguir adelante a base de... intuición?
-Ese es un terreno muy resbaladizo. El verdadero investigador evita siempre
caer en esa trampa. Por eso avanza tan despacio la ciencia moderna. Sólo
admite lo que es susceptible de demostración. Pero usted...
-Yo, ¿sabes lo que haría? Tomar hachís, opio, todas las drogas. Yo imitaría a
los sabios orientales y acaso así consiguiera...
-¿Consiguiera qué?
-Conocer la cuarta dimensión.
-¡Eso es pura teosofía, una estupidez!
-Puede que sí, pero estoy persuadido de que las drogas consiguen
aumentar el alcance de la conciencia humana. William James está de acuerdo
sobre este particular. Además, he descubierto una nueva.
-¿Una nueva droga?
-Fue utilizada hace siglos por los alquimistas chinos, pero apenas se conoce
en Occidente. Posee ciertas propiedades ocultas verdaderamente
asombrosas. Gracias a esta droga y a mis conocimientos matemáticos, creo
que puedo remontar el curso del tiempo.
-No comprendo qué quiere usted decir.
-El tiempo no es más que nuestra percepción imperfecta de una nueva
dimensión espacial. El tiempo y el movimiento son otras tantas ilusiones.
Todo lo que ha existido desde el origen del universo existe ahora también.
Lo que sucedió hace milenios sigue sucediendo en otra dimensión del
espacio. Lo que sucederá dentro de milenios sucede ya. Si no lo podemos
percibir es porque tampoco podemos penetrar en la dimensión espacial
donde sucede. Los seres humanos, tal como los conocemos, no son sino
partes infinitesimales de un todo inmenso. Cada uno de nosotros está unido
a toda la vida que le ha precedido en nuestro planeta. Todos nuestros
antepasados forman parte de nosotros. De ellos sólo nos separa el tiempo, y
el tiempo es una ilusión.
-Creo que empiezo a comprender -murmuré.
-Basta con que tengas una vaga idea del asunto para poderme ayudar. Lo
que pretendo es arrancar de mis ojos el velo de la ilusión que los cubre y ver
el principio y el fin.
-¿Y usted cree que esta nueva droga le serviría de algo?
-Estoy convencido de ello. Y pretendo que me ayudes. Quiero tomarla
inmediatamente. No puedo esperar. Tengo que ver -sus ojos lanzaron
extraños destellos-. Voy a viajar en el tiempo. Voy a retroceder en el tiempo.
Chalmers se levantó y tomó de encima de la chimenea una cajita cuadrada.
-Aquí tengo cinco gránulos de la droga Liao. Fue utilizada por el filósofo
chino Lao-Tse y, bajo su influencia logró contemplar el Tao. Tao es la fuerza
más misteriosa del mundo. Rodea y penetra todas las cosas y contiene en sí
la totalidad del universo visible y todo lo que denominamos realidad. El que
logre contemplar el misterio del Tao sabrá todo lo que fue y todo lo que
será.
-Fantasías -comenté.
-Tao es como un enorme animal reclinado e inmóvil que contiene en sí todos
los mundos, el pasado, el presente, el porvenir. A través de una hendidura
que llamamos tiempo percibimos sectores de ese monstruo terrible.
Mediante esta droga voy a ensanchar la hendidura. Contemplaré así el
rostro mismo de la vida; veré la bestia entera, inmensa y agazapada.
-¿Y cuál será mi misión?
-Escuchar, amigo mío. Escuchar y anotar lo que escuche. Y si me alejo
demasiado hacia el pasado, me tendrás que sacudir violentamente para
traerme de nuevo a la realidad. Si vieras que estoy sufriendo dolores físicos
intensos, me debes hacer regresar al instante.
-Chalmers -dije-, este experimento no me gusta nada. Va a correr usted un
peligro terrible. No creo en la cuarta dimensión y mucho menos en el Tao.
Tampoco apruebo el uso de drogas desconocidas.
-Para mí no es desconocida -repuso-. Conozco sus efectos sobre el animal
humano y también sus peligros. La droga en sí no es peligrosa. Yo lo único
que temo es extraviarme en el abismo del tiempo, porque has de saber que mi
intención es colaborar activamente con la droga. Antes de tomarla me
concentraré en los símbolos geométricos y algebraicos que he trazado en
este papel -me enseñó el diagrama que tenía sobre las rodillas- y así
prepararé mi espíritu para el viaje transtemporal. Primero me aproximaré todo
lo posible a la cuarta dimensión mediante el solo esfuerzo de mi propio ego,
y luego tomaré la droga que me dará el poder oculto de percepción. Antes
de penetrar en el mundo onírico del misticismo oriental dispondré de toda la
ayuda matemática que pueda ofrecerme la ciencia. La droga abrirá las
puertas de la percepción y las matemáticas me permitirán comprender
intelectualmente lo que así perciba. Así mis conocimientos matemáticos y mi
aproximación consciente a la cuarta dimensión complementarán la pura
acción de la droga. En mis sueños ya he conseguido captar muchas veces la
cuarta dimensión en forma intuitiva y emocional, pero en estado de vigilia
no he sido después nunca capaz de recordar el resplandor oculto que me era
revelado momentáneamente en sueños. Creo, sin embargo, que con tu
ayuda podré hacerlo esta vez. Tu anotarás todo lo que diga durante mi
trance, por muy extraño e incoherente que te parezca. A mi regreso espero
poder proporcionarte la clave de todo lo que no hayas entendido. No estoy
seguro de mi éxito, pero, si lo tengo -sus ojos volvieron a despedir un
extraño fulgor-, ¡el tiempo ya no existirá para mí!
De pronto, se sentó.
-Voy a hacer el experimento ahora mismo. Ponte, por favor, junto a la
ventana y no dejes de vigilarme. ¿Tienes pluma?
Asentí hoscamente y saqué mi pluma Waterman verde claro del bolsillo
superior de la chaqueta.
-¿Y has traído algo donde escribir, Frank?
De mala gana saqué una agenda.
-Insisto enérgicamente una vez más en que no apruebo este experimento -
gruñí-. Va a correr usted un peligro terrible.
-¡No seas niño! -agitó un dedo ante mí-. Estoy decidido a hacerlo a pesar de
todo lo que me digas, y además a hacerlo ahora mismo. Por favor, estate en
silencio mientras medito sobre estos diagramas.
Puso los dibujos ante sí y se concentró intensamente en ellos. En el silencio
oí cómo el reloj de la chimenea iba desgranando segundos. Una angustia
indefinida me oprimía el pecho.
De pronto, el reloj se paró. En ese momento, Chalmers introdujo la droga en
su boca y la tragó.
Rápidamente me aproximé a él, pero con la mirada me advirtió que no le
interrumpiera.
-El reloj se ha parado -murmuró-. Las fuerzas que lo gobiernan aprueban mi
experimento. El tiempo se detuvo y yo tomé la droga. ¡Dios mío, haz que no
me extravíe!
Cerró los párpados y se extendió en el sofá. Su rostro estaba exangüe, y
respiraba con dificultad. Era evidente que la droga estaba actuando
extraordinariamente de prisa.
-Comienzan las tinieblas -murmuró-. Anótalo. Todo se está poniendo oscuro
y se van desdibujando los objetos familiares de la habitación. Aún los veo,
pero borrosos, y se están desdibujando rápidamente.
Sacudí la pluma estilográfica, pues la tinta fluía mal, y seguí tomando
veloces notas taquigráficas.
-Abandono la habitación. Las paredes se disuelven como niebla. Ya no veo
ninguno de los objetos, pero todavía te veo la cara. Supongo que estarás
escribiendo. Creo que estoy a punto de dar el gran salto a través del
espacio, o acaso del tiempo. No lo sé. Todo es confuso, incierto.
Permaneció en silencio durante algún tiempo, con la barbilla apoyada en el
pecho. De pronto, se puso rígido y abrió los ojos.
-¡Dios mío! -exclamó-. Veo.
Se hallaba todo contraído, tenso, mirando fijamente la pared que había
frente a él. Pero yo sabía que su mirada la atravesaba y que los objetos de la
habitación no existían para él.
-¡Chalmers! ¡Chalmers! ¿Le despierto?
-¡De ninguna manera! -aulló-. ¡Veo todo! Ante mí veo los billones de vidas
que me han precedido en este planeta. Veo hombres de todas las épocas, de
todas las razas, de todos los colores. Luchan, se matan, construyen, danzan,
cantan. Se sientan en torno a la hoguera primitiva, en desiertos grises, e
intentan elevarse en el aire a bordo de monoplanos. Cruzan los mares en
toscas barcas de troncos y en enormes buques de vapor. Pintan bisontes y
elefantes en las paredes de cuevas lúgubres y cubren lienzos enormes con
formas y colores del futuro. Veo a los emigrantes procedentes de la
Atlántida y Lemuria. Veo a las razas ancestrales: a los enanos negros que
invaden Asia y a los hombres de Neanderthal, de cabeza inclinada y piernas
torcidas, que se extienden por Europa. Veo a los aqueos colonizando las
islas griegas y contemplo los rudimentos de la naciente cultura helénica.
Estoy en Atenas y Pericles es joven. Me hallo en tierra italiana. Participo en
el rapto de las sabinas. Camino con las legiones imperiales. Tiemblo de
respeto y de pavor cuando flamean los gigantescos estandartes y el suelo
trepida bajo el paso de los hastati victoriosos. Paso en una litera de oro y
marfil arrastrada por negros toros de Tebas y ante mí se postrernan mil
esclavos y las mujeres, cubiertas de flores, exclaman: "¡Ave César!". Yo les
sonrío y saludo a la multitud. Soy esclavo en una galera berberisca. Veo
cómo, piedra a piedra, se va levantando una catedral. Contemplo durante
meses, durante años, cómo van colocando en su sitio cada uno de los
sillares. Estoy crucificado, cabeza abajo, en los perfumados jardines de
Nerón y veo, con ironía y desprecio, cómo funcionan las cámaras de tortura
de la Inquisición. ¡Es un espectáculo divertido!
«Penetro en los más sagrados santuarios. Entro en el Templo de Venus. Me
arrodillo, en adoración, ante la Magna Mater y arrojo monedas al regazo de
las prostitutas sagradas que, con el rostro velado, esperan en los Jardines
de Babilonia. Penetro en un teatro inglés de la época isabelina y, en medio
de una multitud maloliente, aplaudo El Mercader de Venecia. Paseo con
Dante por las estrechas callejuelas de Florencia. Mientras contemplo,
arrobado, a la joven Beatriz, la orla de su vestido roza mis sandalias. Soy
sacerdote de Isis y mis poderes mágicos asombran al mundo. A mis pies se
arrodilla Simón Mago, implorando mi ayuda, y el Faraón tiembla ante mi sola
presencia. En la India hablo con los Maestros y huyo horrorizado, pues sus
revelaciones son como sal en una herida sangrante.
»Todo lo percibo simultáneamente. Todo lo percibo a la vez y desde todos
los ángulos posibles. Formo parte de los billones de vidas que me han
precedido. Existo en todos los seres humanos y todos los seres humanos
existen en mí. En un instante veo a la vez toda la historia del hombre, el
pasado y el presente.
»Mediante un pequeño esfuerzo soy capaz de contemplar pasados cada vez
más lejanos. Ahora me remonto hacia el mismo origen, a través de curvas y
ángulos extraños. A mi alrededor se multiplican los ángulos y las curvas.
Hay grandes sectores de tiempo que los percibo a través de curvas. Existe
un tiempo curvo y un tiempo angular. Los moradores del tiempo curvo no
pueden penetrar en el tiempo angular. Todo es muy extraño.
»Sigo retrocediendo cada vez más. De la tierra ya ha desaparecido el
hombre. Veo reptiles gigantescos agazapados bajo enormes palmeras y
nadando en pútridas aguas negras. Ya han desaparecido los reptiles. Ya no
hay animales terrestres, pero veo perfectamente bajo las aguas formas
sombrías que se mueven lentamente entre las algas.
»Las formas que veo son cada vez más simples. Ahora los únicos seres
vivos son células. A mi alrededor hay cada vez más ángulos, ángulos
totalmente ajenos a la geometría humana. Tengo un miedo horrible. En la
creación existen abismos en los que nunca ha penetrado el hombre.»
Seguí sin perderle de vista. Chalmers se había levantado y gesticulaba como
pidiendo ayuda. Al poco volvió a hablar:
-Atravieso ángulos ajenos al espacio terrestre. Me aproximo al horror
supremo.
-¡Chalmers! -exclamé-. ¿Quiere usted que intervenga?
Se llevó la mano al rostro, como para no ver una visión indeciblemente
espantosa. Pero dijo trabajosamente:
-¡Todavía no! Quiero seguir adelante... Quiero ver... lo que hay... aún más
allá...
Tenía la frente cubierta de sudor frío y movía los hombros de modo
espasmódico. Su rostro espantado era de color gris ceniciento.
-Más allá de la vida existen cosas que no logro distinguir. Pero se mueven
lentamente a través de ángulos alucinantes.
En ese momento percibí por primera vez en la estancia un olor bestial e
indescriptible, nauseabundo, insoportable. Me lancé a la ventana y la abrí
de par en par. Cuando volví al lado de Chalmers y vi su expresión, estuve a
punto de desmayarme.
-¡Me han olido! -lanzó un alarido-. ¡Lentamente se dan la vuelta hacia mí!
Todo el cuerpo le temblaba horriblemente. Durante un momento agitó los
brazos en el aire, como buscando un asidero, y luego le cedieron las piernas.
Cayó al suelo, donde permaneció boca abajo, sollozando, gimiendo.
En silencio contemplé cómo se arrastraba por el suelo. En aquellos
momentos, mi amigo no era un ser humano. Enseñaba los dientes y en las
comisuras de la boca se le formó una espuma blanquecina.
-¡Chalmers! -grité-. ¡Chalmers, basta ya! Basta ya, ¿me oye?
Como en respuesta de mi llamada, comenzó a emitir unos sonidos roncos y
convulsivos, semejantes a ladridos, y a caminar en círculo a cuatro patas
por el suelo. Me incliné y le cogí por los hombros. Le sacudí violentamente,
desesperadamente, y él intentó morderme la muñeca. Me sentía enfermo de
horror, pero no le solté, pues temía que se destruyese a sí mismo en un
paroxismo de rabia.
-¡Chalmers! -murmuré-. Basta ya. Está usted en su habitación. Nada malo le
puede suceder. ¿Comprende?
A fuerza de sacudirle y de hablarle, logré que la expresión de locura fuera
desapareciendo de su rostro. Tembloroso y convulsivo, quedó como un
grotesco montón de carne en el centro de la alfombra china.
Le ayudé a caminar hasta el sofá y a tumbarse en él. Su rostro estaba
contraído de dolor y me di cuenta de que seguía luchando sordamente
contra recuerdos espantosos.
-Whisky -murmuró-. Está ahí, en el mueblecito, junto a la ventana, en el
cajón superior de la izquierda.
Cuando le alcancé la botella, la asió con tal fuerza que los nudillos se le
pusieron azules.
-Casi me cogen -dijo entrecortadamente.
Bebió el estimulante a grandes tragos irregulares y poco a poco le fue
volviendo el color a la cara.
-Esa droga -dije- es el diablo en persona.
-No era la droga -gimió.
Su mirada ya no era de loco. Ahora daba impresión de un profundo
desaliento.
-Me han olido a través del tiempo -susurró-. He llegado demasiado lejos.
-¿Cómo eran? -pregunté para seguirle la corriente.
Se inclinó hacia mí y me agarró el brazo hasta hacerme daño. Otra vez fue
dominado por horribles temblores.
-¡No hay palabras para describirlos! -murmuró roncamente-. Han sido
vagamente simbolizados en el Mito de la Caída y en cierta forma obscena
que a veces aparece grabada en algunas tablillas arcaicas. Los griegos le
daban un nombre que ocultaba la impureza esencial de esos seres. La
manzana, el árbol y la serpiente son símbolos del misterio más atroz.
Al cabo de unos momentos su voz se convirtió en un aullido:
-¡Frank! ¡Frank! ¡En el comienzo se consumó un acto terrible e
inmencionable! Antes del tiempo, el acto, y después del acto...
Comenzó a andar histéricamente por la estancia.
-Las consecuencias del acto se mueven a través de ángulos en los oscuros
recodos del tiempo. ¡Tienen hambre y sed!
-Chalmers -intenté razonar-, ¡estamos en el tercer decenio del siglo XX!
Pero él siguió ululando:
-¡Tienen hambre y sed! ¡Los Perros de Tíndalos!
-Chalmers, ¿quiere usted que llame a un médico?
-Ningún médico puede ayudarme. Son horrores del alma y, sin embargo -
ocultó la cara entre las manos-, son reales, Frank. Los vi durante un
momento horrible. Durante un instante he llegado a estar al otro lado. Me
encontré en una ribera lívida, más allá del tiempo y del espacio. Había una
luz espantosa que no era luz y un silencio hecho de aullidos, y allí los vi. En
sus cuerpos flacos y famélicos se concentra todo el Mal del universo. En
realidad no estoy seguro de que tuvieran cuerpo: sólo los vi un instante.
Pero los he oído respirar. Durante un momento indescriptible sentí su
aliento en mi cara. Se volvieron hacia mi y huí dando alaridos. En un solo
instante huí a través de millones de siglos.
Pero me han olido. Los hombres despiertan en ellos un hambre cósmica.
Hemos escapado momentáneamente del aura impura que los rodea. Tienen
sed de todo lo que hay limpio en nosotros, de todo lo que emergió
inmaculado de aquel acto. En nosotros hay elementos que no participaron
en el acto y ellos los aborrecen. Pero no te imagines que son literal y
prosaicamente malos. En el plano donde habitan no existen el bien y el mal
tal como nosotros los concebimos. Son lo que, en el principio quedó
desprovisto de pureza para siempre jamás. Al cometer el acto, se
convirtieron en cuerpos de muerte, en receptáculo de toda impureza. Pero no
son malos en el sentido que nosotros damos a esta palabra, porque en las
esferas en que se mueven no existe pensamiento ni moral ni bueno ni malo.
Allí sólo existen lo puro y lo impuro. Lo impuro se expresa en ángulos; lo
puro, en curvas. El hombre, o mejor dicho, lo que hay en él de puro, procede
de lo curvo. No te rías. Hablo completamente en serio.
Me levanté para irme. Mientras iba hacia la puerta, dije:
-Me da usted mucha pena, Chalmers. Pero no estoy dispuesto a oírle delirar.
Le enviaré a mi médico. Es un hombre de edad, muy comprensivo, y no se
ofenderá aunque usted lo mande al diablo. Pero confío en que siga usted las
indicaciones que le dé. Se pasa usted una semana descansando en un buen
sanatorio y verá qué bien le sienta.
Mientras bajaba las escaleras le oí reír. Era una risa tan desprovista de
alegría que me hizo llorar.

II

Cuando Chalmers me telefoneó a la mañana siguiente, mi primer impulso fue
colgar inmediatamente el receptor. Me llamaba para pedirme algo tan
insólito, y tan anormalmente alterada estaba su voz, que temí por mi propia
cordura si seguía adelante con este asunto. Pero no pude dejar de percibir la
sinceridad de su angustia, y cuando se le quebró la voz y comenzó a
sollozar, decidí acceder a su petición.
-De acuerdo -dije-, ahora mismo voy y le llevo la escayola.
De camino hacia casa de Chalmers, me detuve en una droguería y adquirí
diez kilos de escayola. Al entrar en el cuarto de mi amigo, le vi agazapado
junto a la ventana, contemplando la pared de enfrente con ojos enfebrecidos
por el terror. Cuando me vio entrar, se puso en pie y me arrebató el paquete
de la escayola con una avidez que me puso los pelos de punta. Había
sacado todos los muebles de la estancia, la cual presentaba ahora un
aspecto absolutamente desolado.
-¡Aún podemos salvarnos! -exclamó-. Pero tenemos que actuar rápidamente.
Frank, hay una escalera plegable en el vestíbulo. Tráela inmediatamente. Y
ve a buscar también un cubo de agua.
-¿Para qué? -murmuré atónito.
Se volvió vivamente hacia mí y vi un relámpago de ira en sus ojos.
-¿Para qué va a ser, so bobo? ¡Para hacer la masa con la escayola! -gritó,
fuera de sí-. Para hacer la masa que nos salvará el cuerpo y el alma de una
contaminación indecible. Para hacer la masa que salvará al mundo de un
peligro... ¡Frank, tenemos que cerrarles las puertas!
-¿A quiénes? -pregunté.
-¡A los Perros de Tíndalos! -exclamó-. Sólo pueden llegar hasta nosotros a
través de ángulos. ¡Eliminemos todos los ángulos de la habitación! Voy a
poner escayola en todos los ángulos, en todos los rincones, en todas las
hendiduras. ¡La habitación quedará como el interior de una esfera!
Habría sido inútil discutir con él. Le llevé la escalera. Chalmers mezcló la
escayola con el agua y estuvimos trabajando durante tres horas. Tapamos
las cuatro esquinas de la pared y también las intersecciones de ésta con el
suelo y el techo. Por último, redondeamos los duros ángulos de la ventana.
-Ahora me quedaré en esta habitación hasta que se vayan -dijo Chalmers

cuando hubimos dado fin a la tarea-. Al darse cuenta de que el olor que
siguen les obliga a atravesar curvas, se volverán. Se volverán, hambrientos,
frustrados, insatisfechos, al plano de impureza de donde proceden, anterior
al tiempo y más allá del espacio.
Sonrió afablemente y encendió un cigarrillo.
-Te agradezco mucho que hayas venido.
-¿Sigue usted sin querer ver a un médico? -rogué.
-Quizá mañana -repuso-. Ahora tengo que vigilar y esperar.
-¿Esperar qué? -apremié.
Chalmers sonrió débilmente.
-Te crees que estoy loco -dijo-; me doy cuenta perfectamente. Eres
inteligente, pero también eres muy prosaico y no puedes concebir la
existencia de ninguna entidad independiente de toda energía y de toda
materia. Pero, mi querido amigo, ¿se te ha ocurrido pensar alguna vez que la
energía y la materia son las barreras que el tiempo y el espacio imponen a
nuestra percepción? Sabiendo, como yo sé, que el tiempo y el espacio son
lo mismo y que son engañosos porque ambos no son sino manifestaciones
imperfectas de una realidad superior, no tiene sentido buscar en el mundo
visible ninguna explicación del misterio y del terror del ser.
Me levanté y me fui hacia la puerta.
-Perdona -exclamó-. No he querido ofenderte. Tienes una gran inteligencia,
pero yo tengo una inteligencia sobrehumana. Es natural que yo sea
consciente de tus limitaciones.
-Telefonéeme si me necesita -dije, y bajé las escaleras de dos en dos-.
«Ahora sí que le envío a mi médico -me iba diciendo a mí mismo-. Está loco
de remate y sabe Dios lo que puede pasar si no se ocupa alguien
inmediatamente de él.»

III

Resumen de dos artículos publicados en la Patridgeville Gazette del 3 de
julio de 1928:


TEMBLOR DE TIERRA EN EL CENTRO DE LA CIUDAD


A los dos de la madrugada de hoy, un violento terremoto ha hecho temblar
los barrios céntricos de la ciudad, rompiendo varias ventanas en Central
Square y causando graves daños en el tendido eléctrico y en las
instalaciones de la red tranviaria. En los barrios periféricos también fue
observado el fenómeno resultando completamente derruido el campanario
de la iglesia baptista de Angell Hill, que había sido diseñado por
Christopher Wren en 1717. Los bomberos luchan por apagar el incendio que
se ha declarado en las naves de la fábrica de neumáticos. El alcalde ha
prometido abrir un expediente a fin de determinar responsabilidades si las
hubiere.


ESCRITOR OCULTISTA ASESINADO POR VISITANTE
DESCONOCIDO
Horrible Crimen en Central Square


Un misterio impenetrable envuelve la muerte de Halpin Chalmers
A las nueve horas del día de hoy fue hallado el cuerpo sin vida de Halpin
Chalmers, escritor y periodista, en una habitación vacía situada encima de la
Joyería Smithwich & Isaacs, en el número 24 de Central Square. La
investigación judicial puso de manifiesto que dicha habitación había sido
alquilada amueblada al señor Chalmers el día 1 de mayo último y que el
propio inquilino se había deshecho de los muebles hace quince días. El
señor Chalmers era autor de varios libros sobre temas de ocultismo.
Pertenecía a la Asociación Bibliográfica y anteriormente había residido en
Brooklyn (Nueva York).
A las siete de la mañana, el señor L. E. Hancock, inquilino del apartamento
situado frente al del Chalmers en el edificio de Smithwich & Isaacs, sintió un
olor especial al abrir la puerta para dejar entrar a su gato y recoger la edición
matinal de la Patridgeville Gazette. El olor, según afirma, era
extremadamente acre y nauseabundo, y tan intenso en las proximidades de
la puerta de Chalmers que tuvo que taparse la nariz cuando se aventuró por
dicha zona del rellano.
Estaba a punto de regresar a su propio apartamento cuando se le ocurrió
que acaso Chalmers se hubiera olvidado de apagar el gas de su cocina.
Considerablemente alarmado por esta posibilidad, decidió investigar lo
sucedido y, comoquiera que nadie contestase sus repetidas llamados a la
puerta de Chalmers, avisó al encargado del edificio. Este último abrió la
puerta mediante una llave maestra y ambos penetraron en la habitación de
Chalmers. La estancia estaba totalmente desprovista de mobiliario y
Hancock asegura que, al ver lo que había en el suelo, se sintió enfermo,
teniendo que permanecer el encargado y él asomados un rato a la ventana
sin mirar atrás.
Chalmers yacía boca arriba en el centro de la habitación. Estaba
completamente desnudo y tenía el pecho y los brazos cubiertos de una
especie de gelatina azulada. La cabeza, totalmente separada del tronco,
reposaba sobre el pecho y sus facciones aparecían horriblemente retorcidas
y mutiladas. No había ni rastro de sangre.
La habitación presentaba un aspecto insólito. Todas las aristas habían sido
cubiertas de escayola, que en algunos sectores se había agrietado y en
otros, desprendido. Los fragmentos de escayola caídos habían sido
agrupados en torno al cadáver, formando un triángulo perfecto.
Junto al cuerpo se hallaron varias hojas de papel amarillo casi enteramente
consumidas por el fuego. En ellas había dibujado varios símbolos
fantásticos y extrañas figuras geométricas y podían leerse diversas frases
escritas apresuradamente a mano. Dichas frases, sin embargo, son tan
absurdas que no proporcionan la menor pista sobre el posible autor del
crimen. He aquí algunas de tales frases: «Vigilo y espero. Estoy sentado
junto a la ventana y vigilo las paredes y el techo. No creo que lleguen hasta
aquí, pero debo tener cuidado con los Doels porque acaso puedan
ayudarles a pasar. También los ayudarán los Sátiros y éstos pueden
avanzar a través de los círculos purpúreos. Los griegos sabían cómo
impedirlo. Es lamentable que hayamos olvidado tantas cosas...»
En otro papel, en el más quemado de los siete u ocho fragmentos recogidos
por el Sargento Detective Douglas (de la Policía de Patridgeville), había
garrapateado lo siguiente:
«¡La escayola se cae! La ha agrietado una vibración terrible. ¡Un terremoto
parece! No podía preverlo. Se va yendo la luz de la habitación. Telefonear a
Frank. ¿Pero llegará a tiempo? Debo intentarlo. Recitaré la fórmula de
Einstein. ¿Voy a Rompen! ¡Están pasando! ¡Consiguen atravesar! Sale humo
de las esquinas de la pared sus lenguas.»
A juicio del Sargento Detective Douglas, Chalmers ha muerto envenenado
por algún desconocido producto químico. La policía ha enviado muestras
de la extraña gelatina azul que cubría el cuerpo de Chalmers al Laboratorio
Químico de Patridgeville y confía en que el informe correspondiente arroje
alguna luz sobre este crimen, el más misterioso de los últimos años. Se sabe
que Chalmers tuvo un visitante la noche anterior al terremoto, pues su
vecino oyó sin lugar a dudas, al pasar ante su puerta, rumor de
conversación. El principal sospechoso es, pues, este desconocido visitante,
cuya identidad la Policía se esfuerza afanosamente por averiguar.

IV

Informe del doctor James Morton, químico y bacteriólogo:
«Señor Juez de Instrucción: la sustancia semilíquida que usted me remitió
para su estudio es la más extraña que he analizado en mi vida. Presenta
ciertas analogías con el protoplasma, pero en ella no se encuentran ni aun
indicios de enzimas. Las enzimas son catalizadores de las reacciones
químicas que se producen en el seno de la célula viva. Cuando las células
mueren, las enzimas las desintegran mediante hidrólisis. Sin enzimas, el
protoplasma poseería una vitalidad prácticamente infinita, es decir, sería
inmortal. Las enzimas, por así decir, son los elementos negativos del
organismo unicelular, que constituye la base de la vida, y, en opinión de los
biólogos, sin ellas no puede existir materia viva. Y, sin embargo, tales
cuerpos indispensables se hallan ausentes de la gelatina viva que usted me
remitió. ¿Se da usted cuenta del significado que puede tener este
descubrimiento para la ciencia?»

V

Fragmento de un manuscrito titulado «Los que velan en silencio»,
original del fallecido Halpin Chalmers:
«¿Y si existiese otra forma de vida paralela a la que conocemos, pero carente
de los elementos que destruyen la nuestra? ¿Y si en otra dimensión existe
una fuerza diferente de la que genera nuestra vida? ¿Y si esta fuerza emite
una energía, que, procedente de su dimensión desconocida, consigue
alcanzar nuestro espacio-tiempo y crear en él una nueva forma de vida
celular? Cierto es que no se puede demostrar que tal forma nueva de vida
exista en nuestro universo, pero yo he visto sus manifestaciones y he
hablado con ellas. De noche, en mi habitación, he hablado con los Doels. Y
en mis sueños he contemplado a su Creador. Lo he visto en lejanas riberas,
más allá del tiempo y la materia. Se mueve a través de curvas extrañas y de
ángulos alucinantes. Algún día viajaré en el tiempo y me enfrentaré con él
cara a cara.»


FIN

EL RETRATO OVAL // Edgar Allan Poe

Escrito por imagenes 02-12-2007 en General. Comentarios (17)

EL RETRATO OVAL // EDGAR ALLAN POE                enlace

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El castillo en el cual mi criado se le había ocurrido penetrar a la fuerza en vez de permitirme,
malhadadamente herido como estaba, de pasar una noche al ras, era uno de esos edificios mezcla de
grandeza y de melancolía que durante tanto tiempo levantaron sus altivas frentes en medio de los
apeninos, tanto en la realidad como en la imaginación de Mistress Radcliffe.

Según toda apariencia, el castillo había sido recientemente abandonado, aunque
temporariamente. Nos instalamos en una de las habitaciones más pequeñas y menos suntuosamente
amuebladas. Estaba situada en una torre aislada del resto del edificio. Su decorado era rico, pero antiguo
y sumamente deteriorado. Los muros estaban cubiertos de tapicerías y adornados con numerosos trofeos
heráldicos de toda clase, y de ellos pendían un número verdaderamente prodigioso de pinturas
modernas, ricas de estilo, encerradas en sendos marcos dorados, de gusto arabesco.

Me produjeron profundo interés, y quizá mi incipiente delirio fue la causa, aquellos cuadros
colgados no solamente en las paredes principales, sino también en una porción de rincones que la
arquitectura caprichosa del castillo hacia inevitable; hice a Pedro cerrar los pesados postigos del salón,
pues ya era hora avanzada, encender un gran candelabro de muchos brazos colocado al lado de mi
cabecera, y abrir completamente las cortinas de negro terciopelo, guarnecidas de festones, que rodeaban
el lecho. Quíselo así para poder, al menos, si no reconciliaba el sueño, distraerme alternativamente entre
la contemplación de estas pinturas y la lectura de un pequeño volumen que había encontrado sobre la
almohada y que trataba de su crítica y su análisis.

Leí largo tiempo; contemplé las pinturas religiosas devotamente; las horas huyeron, rápidas y
silenciosas, y llegó la media noche. La posición del candelabro me molestaba, y extendiendo la mano con
dificultad para no turbar el sueño de mi criado, lo coloqué de modo que arrojase la luz de lleno sobre el
libro. Pero este movimiento produjo un efecto completamente inesperado. La luz de sus numerosas
bujías dio de pleno en un nicho del salón que una de las columnas del lecho había hasta entonces
cubierto con una sombra profunda. Vi envuelto en viva luz un cuadro que hasta entonces no advirtiera.

Era el retrato de una joven ya formada, casi mujer. Lo contemplé rápidamente y cerré los ojos. ¿Por qué?
no me lo expliqué al principio; pero, en tanto que mis ojos permanecieron cerrados, analicé rápidamente
el motivo que me los hacía cerrar. Era un movimiento involuntario para ganar tiempo y recapacitar, para
asegurarme de que mi vista no me había engañado, para calmar y preparar mi espíritu a una
contemplación más fría y más serena. Al cabo de algunos momentos, miré de nuevo el lienzo fijamente.

No era posible dudar, aun cuando lo hubiese querido; porque el primer rayo de luz al caer sobre
el lienzo, había desvanecido el estupor delirante de que mis sentidos se hallaban poseídos, haciéndome
volver repentinamente a la realidad de la vida. El cuadro representaba, como ya he dicho, a una joven. se
trataba sencillamente de un retrato de medio cuerpo , todo en este estilo, que se llama, en lenguaje
técnico, estilo de viñeta; había en él mucho de la manera de pintar de Sully en sus cabezas favoritas. Los
brazos, el seno y las puntas de sus radiantes cabellos, pendíanse en la sombra vaga, pero profunda, que
servía de fondo a la imagen. El marco era oval, magníficamente dorado, y de un bello estilo morisco. Tal
vez no fuese ni la ejecución de la obra, ni la excepcional belleza de su fisonomía lo que me impresionó
tan repentina y profundamente. No podía creer que mi imaginación, al salir de su delirio, hubiese tomado
la cabeza por la de una persona viva.
Empero, los detalles del dibujo, el estilo de viñeta y el aspecto del marco, no me permitieron
dudar ni un solo instante. Abismado en estas reflexiones, permanecí una hora entera con los ojos fijos en
el retrato. Aquella inexplicable expresión de realidad y vida que al principio me hiciera estremecer, acabó
por subyugarme. Lleno de terror respeto, volví el candelabro a su primera posición, y habiendo así
apartado de mi vista la causa de mi profunda agitación, me apoderé ansiosamente del volumen que
contenía la historia y descripción de los cuadros.

Busqué inmediatamente el número correspondiente al que marcaba el retrato oval, y leí la
extraña y singular historia siguiente:

“Era una joven de peregrina belleza, tan graciosa como amable, que en mal hora amó al pintor y,
se desposó con él.

“Él tenía un carácter apasionado, estudioso y austero, y había puesto en el arte sus amores; ella,
joven, de rarísima belleza, todo luz y sonrisas, con la alegría de un cervatillo, amándolo todo, no odiando
más que el arte, que era su rival, no temiendo más que la paleta, los pinceles y demás instrumentos
importunos que le arrebataban el amor de su adorado. Terrible impresión causó a la dama oír al pintor
hablar del deseo de retratarla. Mas era humilde y sumisa, y sentóse pacientemente, durante largas
semanas, en la sombría y alta habitación de la torre, donde la luz se filtraba sobre el pálido lienzo
solamente por el cielo raso.

"El artista cifraba su gloria en su obra, que avanzaba de hora en hora, de día en día.

"Y era un hombre vehemente, extraño, pensativo y que se perdía en mil ensueños; tanto que no
veía que la luz que penetraba tan lúgubremente en esta torre aislada secaba la salud y los encantos de
su mujer, que se consumía para todos excepto para él.

"Ella no obstante, sonreía más y más, porque veía que el pintor, que disfrutaba de gran fama,
experimentaba un vivo y ardiente placer en su tarea, y trabajaba noche y día para trasladar al lienzo la
imagen de la que tanto amaba, la cual de día en día tornábase más débil y desanimada. Y, en verdad, los
que contemplaban el retrato, comentaban en voz baja su semejanza maravillosa, prueba palpable del
genio del pintor, y del profundo amor que su modelo le inspiraba. Pero, al fin, cuando el trabajo tocaba a
su término, no se permitió a nadie entrar en la torre; Porque el pintor había llegado a enloquecer por el
ardor con que tomaba su trabajo, y levantaba los ojos rara vez del lienzo, ni aun para mirar el rostro de su
esposa. Y no podía ver que los colores que extendía sobre el lienzo borrábanse de las mejillas de la que
tenía sentada a su lado. Y cuando muchas semanas hubieron transcurrido, y no restaba por hacer más
que una cosa muy pequeña, sólo dar un toque sobre la boca y otro sobre los ojos, el alma de la dama
palpitó aún, como la llama de una lámpara que está próxima a extinguirse. y entonces el pintor dio los
toques, y durante un instante quedó en éxtasis ante el trabajo que había ejecutado; pero un minuto
después, estremeciéndose, palideció intensamente herido por el terror, y gritando con voz terrible: “—¡En
verdad esta es la vida misma!”— Se volvió bruscamente para mirar a su bien amada,... ¡Estaba muerta!”.